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Andy Rubin 再创业,这次他的高端手机能撼动现在的市场霸主吗?

本文作者:大壮旅 2017-01-20 12:16
导语:离开谷歌才两年,安卓之父Andy Rubin就准备再次打破自己一手创造的智能手机行业均势状态了。

Andy Rubin 再创业,这次他的高端手机能撼动现在的市场霸主吗?

离开谷歌才两年,安卓之父 Andy Rubin 就准备再次打破自己一手创造的智能手机行业均势状态了。

这次 Rubin 看上了人工智能技术,他要将该技术融入风险颇高的消费级硬件产品。现在的 Rubin 团队拥有 40 名成员,其中还有来自苹果和谷歌的大牛。雷锋网从外媒得知,Rubin的新公司名为 Essential,他将亲任公司 CEO,利用自己在软件领域的造诣为公司领航。

作为一家平台公司,Essential 的目标是将自家多款设备捆绑在一起,除了移动产品,它们还会推出智能家居产品。

当然,充当这套系统核心的依然是 Rubin 最擅长的智能手机。有消息源表示,Rubin 的新公司将在2017年年中推出一款高端智能手机,该机将拥有大尺寸超窄边框屏幕。在月初的 CES 上,Rubin 就与来自运营商的高管(包括 Sprint 高管)谈论过这款产品。

Rubin 2015 年 11 月就在加州注册了 Essential Products 公司。2016 年年底,这家公司在美国专利和商标局注册了“Essential”商标,其业务范围包括智能手机、平板、配件和移动产品操作系统。不过,该公司产品未来是否会使用安卓系统还是个未知数。

虽然还处在原型机研发阶段,但Rubin已经将该机定位于 iPhone 和 Pixel 的竞品。除了高端的工艺和用料,该机还能随时间推移获得新的硬件功能。

Rubin 2005 年将安卓卖给了谷歌,随后他花了八年时间辅佐谷歌将自己的“孩子”推上了智能手机世界的王者之位。2013 年,他离开安卓部门就任谷歌机器人部门主管,不过好景不长,Rubin 在这里没待多久就离开了。随后 Rubin 开始了下一个征程——新创公司孵化器 Playground,在这里他聚集了大量专注于人工智能、机器人和增强现实的技术大牛。

Rubin 越发认为人工智能将成为科技界下一个风口。“每 10-12 年就会有新一代的计算平台诞生,”Rubin 在彭博科技论坛上说道。“那么下一个计算平台是什么呢?它属于数据,以及 AI 系统的训练。”

Playground 的办公地在硅谷的一个大仓库,它已经拿到了来自惠普、谷歌和富士康 3 亿美元的投资,而富士康未来则可能成为 Rubin 手机的代工商。

由于采用无边框设计,Rubin 的原型机在屏幕大于 iPhone 7 Plus 的情况下却有着更小的尺寸。此外,其屏幕与 iPhone 类似,能感受不同程度的压感(3D Touch)。除了当下智能手机界流行的金属元素,Rubin 的原型机还用到了陶瓷背盖,其量产工艺和产能都比金属和玻璃复杂得多。

Essential 的工程师还为自家手机开发了专用的连接器,它不但要负责充电,未来还能让手机获得新的硬件功能。其原理与去年大火的模块化手机类似,通过这款磁力连接器,Essential 或第三方开发商能为智能手机添加 360 照相机等新的功能。

为了支撑以上功能,Essential 手机的硬件也不含糊,从泄露的跑分成绩来看,其处理器为最新的骁龙 835,RAM 则为 4 GB。

值得注意的是,Rubin 动作很快,该机今年年中就将正式开卖,售价则与 iPhone 7 类似(649 美元,约合 4450 元)。不过,内部人士表示,这一切未来极有可能会发生变数。

当然,Rubin造手机的这一切也不是凭空得来的,除了自己深耕手机业界多年的经验,他还请来了原来谷歌的同事和苹果的主管们,其中包括 Rebecca Zavin(负责软件),Joe Tate,Jason Keats(负责硬件工程)和 Linda Jiang(主力设计师) 。此外,Google X Lab 前商务主管 Kelly Liang 则负责公司的业务拓展,而前三星和 Magic Leap 高管 Brian Wallace 则主管市场营销。

Via. Bloomberg,雷锋网编译。雷锋网(公众号:雷锋网)文章,未经授权不得转载。

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