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独家 | 固态化、ASIC、建研发基地,自动驾驶发展最快的一年中Velodyne经历了什么?

本文作者:易建成 2017-02-23 21:05
导语:去年是 Velodyne 进入中国的第一年,除了拿到了福特汽车和百度的投资,Velodyne 也交上了一份相当漂亮的成绩单来证明自己的实力。

独家 | 固态化、ASIC、建研发基地,自动驾驶发展最快的一年中Velodyne经历了什么?

在美国硅谷,Velodyne 的相关工作人员经常会遇到这样的情形:一些大学生或科技爱好者会找到他们,要求购买若干个 16 线激光雷达「玩玩」。

这是 Velodyne 在推出 16 线(VLP-16)激光雷达后,Velodyne LiDAR 亚洲区市场总监翁炜向雷锋网描述的一个有意思的现象。翁炜说,除了各行各业蜂拥而至外,也激起了部分大学生、科技人士对这一款小体积激光雷达的兴趣。

作为自动驾驶最重要的传感器,激光雷达的作用不可或缺。如果你留意过去一年 Velodyne 在中国的动向,会发现在自动驾驶行业,大家最常问的一个问题:现在下单,什么时候能到货。在这一现象的背后,反映的是汽车厂商、技术公司、自动驾驶初创公司对激光雷达的迫切需求;同时也反映了 Velodyne 的产品在市场上供不应求。

去年是 Velodyne  进入中国的第一年,除了拿到福特汽车和百度的投资,Velodyne 也交上了一份相当漂亮的成绩单。据翁炜透露,去年 Velodyne 在中国有将近 1500 万美金的销售额。而在 2015 年,这一销售额大概是 2016 年的五分之一。他说,这是件挺值得欣慰的事情。

以下为翁炜与雷锋网新智驾(微信号:AI-Drive)的对话实录(有删减):

雷锋网:今年 Velodyne 在产品上有什么新动作?

翁炜:ASIC (专用集成电路)版本激光雷达大概今年发布,去年 12 月 Velodyne 对外发布的是发射端部分的芯片,今年计划把接收端部分的芯片研发成功,做成小尺寸。车厂定义的激光雷达要求是 128 线,我们会落实到 ASIC 这个版本上。

现在 Velodyne  主要精力放在下一代产品研究上。从 32 线到 128 线,根据客户定义来开发,做到芯片级的时候,他们可以进行定制化。

雷锋网:去年有消息说 Velodyne 在与国内工厂谈合作,把激光雷达的一些生产放在国内。现在有什么进展?

翁炜:因为涉及到国内市场的问题,还在推进中。我们也在和合作伙伴、政府部门积极配合。

如果放在国内来生产,对我们利润最大化、市场占有率是挺好的一件事。从国外进口激光雷达,有关税、增值税等等,这部分成本很高。

雷锋网:在国内生产的话,有可能针对 ASIC 产品进行生产吗?

翁炜:如果进来国内,主要是对现有产品进行生产。

落实一家生产厂商是一件很容易的事情,所有流程在美国都很成熟。大家把这些步骤走好,基本没太大问题。如果能行的话,下半年进来(中国)生产,主要还是货期缓解,对于国内市场铺开有帮助。

雷锋网:产品供不应求什么时候能够缓解?

翁炜:我们计划是 3 月底,我们所有生产线搬到新的工厂,到时产能会扩大 4 倍。现在生产线已经在安装调试了,新的生产线可以做到 65% 以上全部由机器人来完成。公司层面的说法是:4 月开始,新生产线运转以后,可以将还没交付的订单赶回来。

(在中国)我们期望到 6 月底的时候能将之前订单交付,下半年能够缓解今年的所有需求。到第四季度,保证原来 45 天的交货期。

雷锋网:大部分激光雷达公司都是软硬件一体,既做硬件,也做相应的软件开发。但 Velodyne 只做硬件,在软件或者算法方面有打算自己开发吗?

翁炜:目前我们没有计划去做。David Hall(Velodyne 创始人)比较信奉「术业有专攻。」所以 Velodyne 专攻硬件,我们就把硬件做好、做深。在内部,他大概是这么说的:我们(产品)不断推陈出新,可以让我们一直在业界保持领先的地位。

至于软件应用这部分,有很多公司在做,我们可以和他们合作。现在我们也有在谈几家去做这样的算法。在地图、无人机这块,我们有一些稳定的合作伙伴在做这部分算法。

雷锋网(公众号:雷锋网):能否简单介绍 Velodyne  Labs?

翁炜:Velodyne LiDAR 主要是侧重生产和生产工艺相关的研发和改进。Velodyne Labs 主要是针对下一代产品甚至是几代产品的研发。

Velodyne Labs 大概有 6 个工作室,其中一个工作室是研发 ASIC 这部分。有一个工作室是研发固态激光雷达。剩余的工作室也在做其他相应产品的研发。

成立 Velodyne Labs 是 David Hall 的想法,他希望用超前几代产品来领先其他对手。

雷锋网:Velodyne 研发的固态激光雷达有什么新的进展?

翁炜:我们的发射技术和接收技术上其实是蛮成熟的。但通过一整年的研发,我们认为短期之内固态激光雷达可能不会有大的进展,至少到 2017 年年底不会有大规模突破性的进展。

独家 | 固态化、ASIC、建研发基地,自动驾驶发展最快的一年中Velodyne经历了什么?

雷锋网:今年 CES 上,我们注意到福特展示了第二代无人车,激光雷达的布置方式比之前相比有了很大的改进。考虑到美观,以后量产的激光雷达可能会内嵌到汽车里。Velodyne 在这方面有什么考量?

翁炜:我们之所以定义自己是 Tier2(二级供应商),就是我们给 Tier1 (一级供应商)供核心部件,然后 Tier1 根据车厂的设计进行外观、线束的定义。下一阶段,我们会与几家 Tier1 接触。

雷锋网:去年是 Velodyne 进入中国的第一年,有哪些进展?

翁炜:首先,通过一年的时间,大家对我们有所了解,把名声算是打响了。国内比较权威的机构对于激光雷达的现状、趋势,有比较切合实际的想法。

第二,和主要客户有正式接触,建立了沟通渠道。(他们)有需求和支持,知道去哪里找。

第三,和工信部建立了联系。工信部对于未来无人车、自动驾驶需要哪些传感器,他们可以从我们这边得到一些消息,(他们)对于激光雷达的要求和实现也听到了我们的声音。

第四,我们去年在国内有将近 1500 万美金的销售额,2015 年大概只有 300 多万美金。这是挺值得欣慰的事情。

雷锋网:2015 年与 2016 年在产品构成上,有哪些变化?

翁炜:2015 年,激光雷达基本上用在测绘行业,我们大部分收入也是来自这个行业。去年(这部分收入)也没有太大变化,还是这个量。剩下的是无人机、机器人行业。

现在汽车行业用的都是 16 线和 64 线,32 线主要用于测绘行业。这个变化就是 2015 年 4 月 16 线激光雷达的推出。在这个产品之前,基本上都是研究机构、地图行业在使用,很单一。

雷锋网:今年 Velodyne 在中国有没有新的动向和计划?

翁炜:做好与合作伙伴的生产和对接工作;针对高校、科研单位对于无人驾驶、无人机、机器人方面需要用到激光雷达的项目,我们希望通过与国家层面的合作,用免税方式给出一个统一的价格。

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每个产品背后应该都有一段辛酸史。 微信:eriseds
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