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Waymo与Lyft的合作到底能迸发什么火花?关于结盟的五大猜想

本文作者:大壮旅 编辑:易建成 2017-05-19 10:46
导语:Waymo 一直在做的并不是打造一辆更棒的车,而是设计一位更称职的司机。

Waymo与Lyft的合作到底能迸发什么火花?关于结盟的五大猜想

雷锋网(公众号:雷锋网)按:“敌人的敌人就是朋友”,Waymo 与 Uber 在打车市场的宿敌 Lyft 结盟,希望尽快将自动驾驶车辆技术带入主流市场。

Waymo 与 Lyft 的合作更像是两家公司的宣言,至于何时何地开始测试,用哪个自动驾驶平台来完成自动驾驶打车服务,两家公司都没有透露。

由于缺乏详细信息,坊间不免进行了一系列猜测,其中的一些观点和解读相当有趣。我们就来看看这次牵手催生的 5 大问题:

1. 通用不是给 Lyft 投资了吗?难道两家公司要分道扬镳?

去年,通用向 Lyft 投资 5 亿美元,当时两家公司也表示要共同测试自动驾驶出租车。这次牵手Waymo,是否意味着 Lyft 对通用 Cruise 团队的自动驾驶平台不满意?

Strategy Analytics 主管 Roger Lanctot 在接受采访时表示:“Lyft 和通用之间的分歧越来越多,它们可能要分道扬镳了。”

Waymo与Lyft的合作到底能迸发什么火花?关于结盟的五大猜想*通用的雪弗兰 Bolt 测试车

当然,Lyft 抱了 Waymo 的大腿也意味着前者可能会突然崛起,因为 Waymo 和通用分别擅长软件和硬件。

“Lyft 可以同时接触通用 Cruise 和 Waymo 的自动驾驶平台。”IHS Automotive 首席研究员 Egil Juliussen 说道。只要两家合作伙伴同意,Lyft 将获得巨大的竞争优势。

林利集团资深分析师 Mike Demler 也同意这一观点。“Lyft 拿到通用 5 亿美元后,两家公司的合作看起来还是挺顺利的,因此现在宣布与 Waymo 合作确实引人遐想。显然,通用并不反对这次合作。”Demler 说。

在他看来,“Lyft 搭上 Waymo 对通用-Lyft 的计划也有好处,因为 Lyft 从 Waymo 那里拿到的经验对通用的研发也益处颇多。”

2. 两家公司的合作是水到渠成?

这次的合作是 Lyft 追赶 Uber 的重要一步,还是 Waymo 切入打车服务的重要棋子?IHS Automotive 的 Juliussen 认为,这次合作对 Lyft 和 Waymo 来说是水到渠成。

对 Lyft 来说,它虽然在美国打车市场排名第二,但与 Uber 的差距相当巨大,找 Waymo 合作是继续追赶 Uber 的最佳选择。

与此同时,Waymo 也宣布它将与数百个家庭合作,在凤凰城开启自动驾驶测试项目。有了 Lyft 合作,未来 Waymo 就能将测试铺开到更多城市。

Demler 指出,Lyft 的动机主要是基于“Waymo 的自动驾驶技术明显比通用更先进”的判断。因此,与 Waymo 合作能加速 Lyft 的自动驾驶出租车计划。

此外,他补充称:“这次合作能让 Waymo 接入 Lyft 的平台,为下一步开启商业服务打好基础,否则只靠自己测试,Waymo 能拿到的测试数据非常有限。”

3. 谁来给 Lyft-Waymo 造车?

两家公司都不擅长硬件,那么双方会用谁的车来当自动驾驶平台?

Demler 猜想 Lyft-Waymo 会用到 Waymo 现在的测试车——克莱斯勒的 MPV Pacifica(菲亚特克莱斯勒是 Waymo 的合作伙伴)。不过,现在这只能算是猜测。

Waymo与Lyft的合作到底能迸发什么火花?关于结盟的五大猜想*Waymo 现在使用的测试车

4. Waymo 开发自己的推理引擎了吗?

与上述 3 个问题相比,Waymo 在自己的自动驾驶平台上用了什么软件和硬件?

知道了这个问题的答案,就能理解并预测这次合作对整个自动驾驶市场的影响。Demler 认为:“关于 Waymo 到底用了哪款芯片,业内有许多猜想,但外人没人能猜对。不过可以肯定的是,Waymo 没有用 Mobileye 的解决方案。”

不过,据雷锋网了解,在今年 1 月份的北美车展上,Waymo 公司 CEO John Krafcik 在演讲中透露称,公司已经研发了一整套传感器,包括视觉系统、雷达、激光雷达和计算平台,而这套系统已经装在了克莱斯勒的测试车上。

在演讲中,Krafcik 引用了著名计算机科学家 Alan Kay 的名言:“那些认真对待软件的人应该自己开发硬件。”

同时,Krafcik 还举了苹果和谷歌两个软硬件全面发展的例子。“在 Waymo,我们的目标就是开发能帮助无数人的全自动驾驶汽车。想要完成这一目标,我们就必须在软件和硬件上齐头并进。”Krafcik 说。同时,他还强调了软硬件紧密结合的重要性。

回顾了 Krafcik 的演讲后,Demler 猜想“Waymo 的无人车上可能安装了自己的定制芯片”。他说道。“鉴于 Waymo 自己开发激光雷达,谷歌也给数据中心设计了 Tensor 处理器,因此它可能也给自己的无人车准备了推理引擎。”

Juliussen 的意见则有些不同。Waymo 的自动驾驶平台完全是从零开始,因此它自行研发硬件很自然,但 Juliussen 认为现在的产品只是开发平台,暂时不能商用。

“我觉得它的自动驾驶软件更加先进,因此最终会转向其他更加合适的硬件平台。”Juliussen 说。

“在传统的计算业务中,软硬件是独立存在的,这样的组成方式在自动驾驶汽车上应该也不会改变。”Juliussen 说。“谷歌肯定准备了中间软件和 API,以便后期迁移至其他硬件平台。要知道,硬件业务可不是什么能赚大钱的生意。”

5. 两家公司会把自动驾驶汽车当服务来打造吗?

眼下,大多数参与自动驾驶大战的厂商和观察者都认为“出行即服务”(mobility as a service)将成为自动驾驶市场第一个兵家必争之地。

如果能全面换称自动驾驶汽车,类似 Lyft 这样的打车服务提供商就能省下大量付给司机的工资,而 Waymo 一直在做的并不是打造一辆更棒的车,而是设计一位更称职的司机。

此外,从技术角度看,Waymo 对打车市场的追逐也意义重大。

Juliussen 认为,起初自动驾驶汽车的活动范围会受到限制。“如果你是消费者,绝对不会买一辆被限制了活动范围的车。”Juliussen 说。“不过,如果自动驾驶汽车只在出行市场提供服务,那么其活动范围就能得到有效限制,打车公司也能对车辆进行有选择的管理。”

此外,我们还得考虑成本问题。现有数据显示,电动车的运营成本比内燃机车要低得多,如果再减掉司机工资这一项,运营成本就能进一步降低。

不过,Juliussen 强调,自动驾驶汽车可不是投入运营就能盈利。鉴于正式上路前自动驾驶技术需要经过反复测试,因此打车服务是各家厂商接触市场的第一步。

但是,自动驾驶出租车真能称霸市场吗?Demler 表示:“想证明自动驾驶比人类司机更安全可靠,需要经历更多挑战。”

“用户有什么理由选择自动驾驶出租车?在硅谷这样的极客聚集地,人们可能会放胆一试,但其他区域的人真的有兴趣吗?此外,想靠低价来赢市场也不靠谱,毕竟 Uber/Lyft 本来就比传统出租车更便宜。”Demler 说。

“对司机来说,在交通拥堵时让电脑接手驾驶确实吸引力巨大,但如果你是打车出行,本来就不用考虑这一问题。”Demler 补充说道。

关于自动驾驶汽车的优势,Strategy Analytics 的 Lanctot 认为是更紧凑的跟车距离。不过他认为自动驾驶汽车大规模上路后会成为汽车制造商的“灾难”,毕竟到时私有车辆会大大减少,而维持交通运转所需的汽车肯定不会像现在这么多。

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