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小蚁科技:我们如何与谷歌一起打造 YI HALO

本文作者:田苗 2017-05-31 19:31
导语:作为与谷歌合作的第一款 VR 全景相机,YI HALO 的首次亮相选择了 NAB。

小蚁科技:我们如何与谷歌一起打造 YI HALO 图片来自小蚁官网

每年四月,在美国拉斯维加斯举办的“美国广播电视展”(NAB)吸引着全球广电行业人士的目光。在这里,除了参观全球最先进的广电技术和产品,更是了解行业发展趋势的最佳途径。作为与谷歌合作的第一款 VR 全景相机,YI HALO 的首次亮相选择了 NAB。

这不是谷歌第一次推出全景相机了。2015 年 Google I/O 大会上,谷歌发布了 Jump 平台,由相机设备、图像拼接处理算法和视频内容播放平台三部分构成,并且与 GoPro 合作研发了全景相机 GoPro Odyssey,算是搭载谷歌算法的一个样板设备。

但时隔一年,2016 年 I/O 大会上,谷歌宣布将与小蚁合作研发新一代全景相机。当时小蚁推出 4K 运动相机,由于价格亲民,产品性能表现优秀,与另一家运动相机厂商 GoPro 的竞争中,日渐占据上风。

小蚁科技 CEO 达声蔚曾向媒体透露,2015 年小蚁运动相机 4K 板样机刚出来时,他们“逮到”向谷歌展示新品的机会。虽说谷歌表现出很大的兴趣,但真到合作层面上,谷歌给小蚁出了道“测试题”:如何让十几台相机准确地实现同步拍摄?小蚁科技研发副总裁和超说,“GoPro 八九个月都没做出来,我们两三个月把这个问题解决了。”

与上一代 Odyssey 相同的是,YI HALO 也采用了模块化的设计方案,而目前市场上出现了不少一体机式的全景相机,如 OZO、Jaunt 等。和超给雷锋网举例说,如果正在拍摄时,设备突然被摔了,可以及时更换,再接着使用。同时,也便于升级或更新,用户可以通过升级包与一键式固件升级。

一体化的全景相机,“实际上拆开也是一个个小相机,更集中一些。”谷歌和小蚁一致认为,VR 全景拍摄还是比较新的行业,“技术发展很快,迭代很快,这种情况下,我们的设备更容易升级和调整,更模块化。如果发展到一定程度,不会有太多创新了,我们会把它做得更加一体化。”

小蚁科技:我们如何与谷歌一起打造 YI HALO 顶部相机

当然,更多的还是不同。YI HALO 使用了 17 个相机,主要增加了顶部相机,还延续了小蚁运动相机的特点——增加了触摸屏,可让拍摄者直观地进行拍摄调整。

据官方介绍,YI HALO  能拍摄 8K x 8K 每秒 30 帧分辨率,或 5.8K x 5.8K 每秒 60 帧分辨率的 360° VR 视频。配置方面,该设备采用安霸 A9SE75 芯片,索尼 1200 万像素的 IMX377 传感器,电池容量为 93Wh 锂电池可支持 100 分钟的视频拍摄,总重量为 7.5 磅(约 6.8 斤),售价 1.7 万美元。

第一眼看过去,YI HAlO 像由相机组成的“大锅”,中间朝下十厘米左右嵌入顶部相机,因为“用户反应要看到视频的顶部”。由于底部需要放置电池,而观众对脚下似乎也不怎么关系,所以他们把重心放在了顶部相机上。对于一周 16 个全景相机的设计,和超解释说,这主要是“拼接的时候为了拼的好,相机是为拼接服务的。算法是为了相机优化,要拼接的好,算法需求是这样。任何一个点至少要被三台相机比较清楚地看到,这会定位的更准。”

仅从硬件来看,除了高分辨率,对各种极端环境的适应也是全景相机需要解决的难题。对此,和超告诉雷锋网(公众号:雷锋网)他们此前做过一万个小时的测试(17 个相机加起来的拍摄时长),最高可以在 35 度的环境下拍摄。更极端的场景很多还在探讨,他表示有人愿意把它放到空间站上,甚至是火箭发射台旁边,但这需要认证,多是手续方面的事情,"相机本身的可行性非常强”。至于低温环境,他们试过零下 18 度,但是有启动的问题。小蚁科技:我们如何与谷歌一起打造 YI HALO 前方带有一块触摸屏

从 2014 年开始小蚁便涉足智能摄像领域,随后先后推出了微单、运动相机等产品,这些积累一方面有助于小蚁对 YI HALO 的研发,包括硬件、物件、图像质量等等。更重要的是,量产方面也有不小的优势。达声蔚称,“我们一个生产线生产数以万计甚至是十万计这样的相机,在这个生产线上取下来的元器件组成这样拼接的相机,我们一致性跟量产性难度低很多。”

但另一方面又让他们开始了新的挑战。和超回忆起在 YI HALO 最终产品出来前,他们已经设计过将近“十版”,最后的产品连他们自己也觉得有些奇葩,因为一般“相机都是在镜头边上”,从前没人这么设计过——“把顶部相机向下陷十厘米”,而散热、电路板、顶部相机控制,以及储存卡,所有都要精心考虑。

显然,这也完全不同于运动相机的设计。达声蔚表示一是复杂的结构设计,

“这么大的产品,考虑的地方很多,其实某种意义上做大的东西不容易做,小的东西都埋在里面,封在里面,把里面相对来说体系比较小的问题解决好。产品体型这么大的时候,结构设计上复杂度还是比较高的。”

二是产品用户的差异,使产品应用场景发生变化。运动相机主要针对普通消费者,而 YI HALO 则面向专业和高端人群。

“这个就是满足小众,做这些东西那部分人的特殊需求没考虑到就没法用了,这恰恰是很多同类产品有毛病,做出来的产品看着不错,但实际应用过程中有很多这样那样问题。”  

不过,“更多是结构设计的难题”。

最后,雷锋网问起同谷歌合作的有什么感受时,达声蔚说起双方两次签商业合作协议都是在发布会现场签的,现在还觉得有些不可思议。“我们可以完全不用考虑商业的想法,最后发布那天说刚打印出来,要不要现场签订,我们连着两次都是这样。这种合作方式很少见。”双方也是互相学习的态度。“我们专业在硬件在成像,他们专业在拼接,双方都很谦虚,保持着开放的心态。”最终产品由小蚁负责销售,与谷歌进行技术分成。

小蚁科技:我们如何与谷歌一起打造 YI HALO 即将上市的双鱼眼全景相机

采访间隙,雷锋网编辑观看了一小段由 YI HALO 拍摄的样片,感受较深的是 3D 成像效果确实不错,比起现在国内内容平台上的全景视频要好得多,也没有发现明显的拼接缝隙,不过由于样片时间较短,还要看之后的表现情况。

有些遗憾的是,由于谷歌算法在国内无法使用,产品会先给到国外团队,但小蚁正在与一些国内第三方团队探讨合作事宜,国内团队应该很快也会拿到这款设备。

此外,小蚁还宣布了一款双鱼眼镜头的消费级全景相机,据悉将于 6 月份开始接受预定。

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