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一个半小时对话中,Elon Musk透露了SpaceX一系列最新动态

本文作者:李赓 2017-07-21 09:24
导语:大嘴巴Elon Musk又来了,这次他又透露了不少关于SpaceX内部的第一手信息。

一个半小时对话中,Elon Musk透露了SpaceX一系列最新动态

大嘴巴Elon Musk又来了,这次他又透露了不少关于SpaceX内部的第一手信息。

雷锋网讯:昨天凌晨,一年一度的2017 ISSR&D(International Space Station Research and Development,国际空间站研究和开发大会)在华盛顿召开。而Elon Musk则是本次会议中最重量级的嘉宾之一。

大会主办方也专门找来了另一位重量级主持人,ISS(国际空间站)科学家副主席、兼技术办公室负责人,Kirt Costello。与Elon Musk进行了一段长达1个多小时的精彩对话。雷锋网也对这段精彩的对话进行了全面的整理,以下是部分对话内容概要。

Falcon 9火箭:数量越来越多、回收越来越快

一个半小时对话中,Elon Musk透露了SpaceX一系列最新动态

开场之后,Kirt首先向Elon Musk提了一个大问题:“目前SpaceX的进度怎么样?”

作为开头,Elon Musk首先对SpaceX最为关键的火箭回收技术表示了自豪:“从技术的角度来看,Falcon 9火箭的回收绝对是近几年火箭技术发展历史上最重要的事情。”(现场当场响起了掌声)

毕竟,SpaceX今年已经完成了7次回收(海上无人船4次,陆地3次),回收计划成功率达到100%。这个数字对应在两年前仅为50%和62.5%。

虽然现场也响起了掌声,但Elon Musk当场却表示仍不“满足”。如何能够继续增加Falcon 9火箭的回收比率仍然是他关心的。比如今年3月底,SpaceX曾经对Falcon 9火箭的顶端整流罩进行了回收。

这个看起来不起眼的部件实际制造成本高达500多万美元,Elon Musk在现场也透露了SpaceX内部针对这个部件回收的一个小笑话:“说整流罩回收,大家或许动力没有多少,所以我让他们把它想象成一堆价值500万美元的现金。它掉下来,很可能会沉入海底,但是如果我们能接住,还是要试一下的。”

除了顶端的整流罩和最底部的一级火箭,Elon Musk也没有放过中间的二级火箭:“二级火箭的回收我们其实也可以尝试,但现在火箭整体结构的回收率已经能够达到80%了。”

Elon Musk还在现场强调了他所看重的一个Falcon 9火箭回收指标:“Falcon 9火箭明年或许可以挑战24小时之内再发射,甚至外表的油漆都不用再涂一次,这应该是最重要的。”Elon Musk甚至向现场观众直接发出邀请:“大家有空可以去范登堡军事基地去看一下,我们那里有十几个回收和新的Falcon 9火箭,真的很壮观。”

载人龙飞船,还需要再等等?

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截至目前,SpaceX仍未执行过载人任务。

但除了将各种卫星送入轨道之外,实际上SpaceX同时也拥有自己的Dargon飞船。从2010年至今,Dargon已经12次出现在实际的发射任务中,其中只有第10次执行向国际空间站运送补给的CRS-7任务失败,其余11次任务均取得了成功。

而在之前的规划中,Elon Musk甚至打算利用Dargon飞船将宇航员送上火星。但在本次对话中,Elon Musk也透露了为什么载人飞船迟迟没有登场的关键原因:“我们一直认为货运飞船不困难,事实也的确如此,但是对于宇航员来说,货运飞船的飞行方式可以说是非常‘激烈的’。NASA在这方面也给出了很多指导性的意见,虽然很严苛,但的确有助于我们最终把事情做好。

Elon Musk同时在现场透露了载人版飞船的部分细节:“它将具备一个期待已久的能力——在不依赖国际空间站遥控机械手的情况下,自动完成与国际空间站的对接,将里面的两名宇航员顺利送进国际空间站。

Kirt紧接着提起了今年6月初SpaceX成功进行Dragon飞船回收再发射,Elon Musk非常欣喜,因为他觉得大家并没有意识到这次任务有多重要。用他自己的话来说:“要知道这是人类在美国太空飞船之后再一次拥有可重复利用的太空载具,或许我们跟大家说的还是不够清楚。”

对于这次任务,Elon Musk还透露了两个最关键的数字:“根据我们事后统计,第一次重新发射实际上Dargon飞船再利用的成本跟打造一艘新飞船相差无几,但是我们估计明年这个数字将下降到50%。”

在现场,针对取消直接利用加装火箭的载人仓,登录火星表面的“红龙计划”,Elon Musk也做了现场回复:“把红龙用来降落地球,我有信心是能用的,但是最近我们找到了一些方法,证明原来“红龙计划”的那种利用火箭引擎反推着陆的方法很可能是不现实的,所以我们才取消了。

成熟的回收技术,将打开低轨道卫星市场?

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Kirt接下来给Elon Musk抛出了一个关键性的问题:“在地球低轨道(LEO)以内,太空行业究竟应该如何进行突破?”Elon Musk经过思考给出了自己的答案“快速而完备的火箭回收利用能力。”

由于目前真正拥有回收能力的只有SpaceX,我们其实也可以反过来说这句话——已经拥有一定火箭回收能力,并且还在不断完善的SpaceX,无可避免地会将手伸向低轨道卫星这个“大蛋糕”。

抛开Elon Musk的各种探索火星、人类移民计划等深空项目不提,近地轨道卫星市场本身看上去要实际不少,同时SpaceX已经在数次任务中帮助很多近地卫星公司完成了发射任务。其中就包括了十几年卫星通信梦不死的铱星、利用微型卫星CubeSat实现地球上每一处每日卫星图像更新的Planet Labs。

因为通信原理和成像清晰度等一系列原因,他们都选择了在近地轨道部署自己的卫星,这样一来信号和清晰度会更好,但同时也缩小了每颗卫星覆盖的地球表面范围。唯一的解决之道,就是用数量来弥补。

这种方式之所以之前不可行,正是因为发射成本的问题。而通过对火箭本身的回收利用,这些卫星的“过路费”很可能最后只剩下火箭的燃料费。

事实上,SpaceX在2017年已经执行过两次铱星的发射任务,每次都是10颗通讯卫星一起上天,而Planetlabs此前发射自家CubeSat(微型卫星)主要还是通过“搭便车”(通过其他卫星、载人舱二次发射)来发射。

另外一方面,SpaceX去年年底也曾向FCC提交过一份书面申请,内容是关于SpaceX自己打造一个以4425颗卫星组成的庞大低轨卫星群,为全球用户提供宽带服务。由于卫星数量的确很多,SpaceX在申请文件中特别向FCC申请能够获得超过常规6年的发射部署时间,但近日却遭到了数位竞争对手的反对,他们的主要理由是——在3.54万千米的高空,卫星过于密集可能导致数据通信拥堵。

Falcon Heavy:下半年的重头戏,可能要推迟?

一个半小时对话中,Elon Musk透露了SpaceX一系列最新动态

鉴于现在Falcon 9火箭“渐入佳境”,SpaceX能否在今年下半年按照原定时间表拿出大杀器Falcon Heavy一直是大家最关心的。

在这次对话当中,Elon Musk在观众询问“SpaceX如何控制项目风险”之时顺带更新了Falcon Heavy的信息,而且听起来像是坏消息:

原本我们认为Falcon Heavy就是把3个Falcon 9拼到一起,但事实证明我们太天真了。

Elon Musk甚至具体介绍了几个关键技术的问题所在,首先是一般人同时也是SpaceX认为最简单的部分,3个一级火箭的捆绑分离问题。因为载荷位于中间的火箭顶端,而且两侧的一级火箭推力很大,所以SpaceX很可能要对中间的一级火箭进行一次全面的加固。其次,3个一级火箭如何安全分离,并且回收依然是个大问题。

Elon Musk在现场甚至给出了自己最坏的预测:

希望Falcon Heavy到时候能够飞得距离发射架足够远,因为我不想发射架损毁。即便Falcon Heavy试射失败,只要没有伤及发射架,我觉得也可以接受。如此预测的关键问题在于Falcon Heavy底部拥有27个发动机,需要一起工作。

客观来说,Elon Musk如此“悲观”的表示无非两种可能,一种是的确本身技术障碍非常大;另外一种实际上是他希望能够在Falcon Heavy正式试射之前,先通过这样的最坏情况让一般人缩小一下自己对于SpaceX预期。

雷锋网(公众号:雷锋网)总结:究竟是骡子是马,也只能等Elon Musk拉出来“溜溜”了。

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