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打破界限让自动驾驶汽车与云端相连,Renovo 能成为车界安卓吗?

本文作者:大壮旅 2017-11-05 20:00
导语:这家名不见经传的新创公司正在下一盘大棋。

打破界限让自动驾驶汽车与云端相连,Renovo 能成为车界安卓吗?

雷锋网(公众号:雷锋网)按:听说过 Renovo 吗?如果你是自动驾驶行业老司机,肯定略有耳闻。Renovo 是一家来自加州 Campbell 的新创公司,对大众来说它们还名不见经传,但该公司已经研发出了自己的通用平台,可供研发者为自动驾驶车队开发服务型应用。

从“秘密花园”到“开放生态”

Renovo 有自己的宏伟目标,它要开发一款操作系统,或者更准确的说是自动驾驶汽车与云端之间的那个抽象层。有了它,开发者就能为自动驾驶汽车开发多款出行分享应用。

最近,Renovo CEO 兼创始人 Chris Heiser 接受时表示:“基于 Linux 的安卓就为应用开发者提供了广阔的平台,这才有了现在的智能手机市场霸主。”Revono 也想在汽车市场重现安卓的神话。

Heiser 指出,“类似福特或通用这样的汽车巨头都在努力将机器人塞进汽车,而这种车辆最终还是会卖给消费者。”在他看来,打造一辆 Level 4 的自动驾驶汽车是个很容易解决的问题。

与福特或通用不同,Revono 并不是在开发控制自动驾驶汽车的机器人,它是在打造一个平台,这里是各类服务的舞台。

与许多刚刚在硅谷崭露头角的新创公司一样,Revono 并没有向外界详细展示过自己的技术。不过,越来越多的迹象表明,这家公司在自动驾驶上还真有自己的一套。

现在的 Renovo 已经有了两大战略投资者,分别是刚刚通过并购哈曼进军汽车市场的韩国巨头三星和美国通讯巨头 Verizon,后者在远程信息处理和车队管理方面经验丰富。

除此之外,Renovo 的名字也频繁在一些大交易背后亮相。据雷锋网了解,前不久德尔福与黑莓达成战略合作,双方将共同开发自动驾驶操作系统。据悉,德尔福的 CSLP 自动驾驶系统背后就是黑莓的 QNX 操作系统,而 CSLP 平台还有两个合作伙伴,它们分别是英特尔的 Mobileye 和 Renovo。

德尔福并没有详细介绍自己与 Renovo 的合作。不过,既然德尔福将自己定位为一级供应商中的领导品牌,并致力于为尚未开发自动驾驶系统的制造商提供交钥匙解决方案,那么就不难想象 Renovo 在未来的自动驾驶服务架构中所扮演的角色。

VSI 创始人兼首席咨询师 Phil Magney 相信 Renovo 手上已经握有令人信服的解决方案,且能弥合云生态系统中的巨大鸿沟。“在我看来,它最大胆的就是要将移动出行服务从秘密花园变成开放的生态系统。”Magney 说。

以自动驾驶车队为基础的出行服务

首先,我们需要搞清楚 Renovo 到底在想什么,它的技术和商业模式又有什么特别之处?

Renovo 是“自动驾驶汽车出行服务”的坚定支持者。Heiser 就曾预测称,人们在城市中的用车方式未来会发生巨大改变,自动驾驶车队会将出行成本大幅拉低。

同样的,汽车制造商的利润来源也会发生变化,买车不再是它们的支柱,自动驾驶汽车每公里赚到的钱才最重要。在这样的背景下,城市和汽车产业将需要大量的自动驾驶汽车。不过,在 Renovo 看来,整个链条上还缺一个服务基础设施,或者说生态环境,毕竟自动驾驶汽车只是其中的一个元素。

对自动驾驶汽车来说,想顺利完成转向、导航、路径规划、充电、靠边停车和辨认路边建筑,就需要软件堆栈。

同时,车队管理、安全、远程操控、数据收集和其他与智能城市有关的应用也得用到类似的软件堆栈。

车辆自动化领域的 Netflix

至于 Renovo 当下最急于解决的问题,Magney 表示:“对 Renovo 来说,如何将自动驾驶车队与云端顺利连接起来最为重要,其中来自双方的数据如何使用和变现是核心。”

显然,类似谷歌这样的数据巨头在 Renovo 一直追逐的服务平台模型上更有话语权。搜索巨头不但云计算能力强悍,旗下的 Waymo 也是自动驾驶行业的翘楚。

不过,这并不意味着其他厂商就毫无还手之力。在 Heiser 看来,Waymo 现在也在构筑自己的生态系统。

Heiser 认为,随着美国各大城市逐渐对自动驾驶测试车敞开怀抱,汽车制造商也“压力山大”。因为它们除了要在每个城市测试自己的产品,还要为自家车队搭建服务架构。

未来,福特、通用等巨头会更偏向于搭建自己的独立生态系统?还是加入一个通用平台提供不同的服务呢?

Renovo 相信第二种才是未来趋势。

打破界限让自动驾驶汽车与云端相连,Renovo 能成为车界安卓吗?

Magney 相信,Renovo 想成为车辆自动化领域的 Netflix。“Renovo 的自动驾驶汽车平台能容纳大量第三方服务,平台上的用户甚至可以利用车辆进出的数据/服务来变现。”Magney 解释道。

解锁传感器价值

在采访中,Heiser 指出,iPhone 这样小小的智能手机就搭载了二十多个传感器。更重要的是,已经有 200 万个应用通过这些板载传感器每天获取数据了。

Renovo 认为这样的模式在自动驾驶汽车上也能成功。“如果我们有了可明确定义的抽象层,就能解锁车辆上传感器的价值。”Heiser 解释道。

当然,Heiser 所说的抽象层,其实在车辆层面还包含了一个“安全关键层”,这样应用才能正常与执行器和传感器交流。Renovo 的目标就是搭建一个跨越硬件和车辆的平台。

不过,这里有一个问题是,汽车制造商是否允许这样的层被抽象化。

Magney 表示:“我不认为消费级车辆制造商已经接受了这一理念。如果 Renovo 的商业模式能显出成效,那些有自动驾驶车队的公司会爱上这一方式。”

在 Magney 看来,这是一个“先有鸡还是先有蛋的问题”。“Renovo 有理由最先接触车队运营者,因为它们要将运营者和服务提供商放在食物链最顶端。”Magney 解释道。

“在 Renovo 的模式中,最重要的元素就是远程操控,在这里服务提供商能拿回车辆的控制权。”Magney 说道。

“一个没有远程操控的自动驾驶世界太可怕了。”Magney 补充。不过,他也承认如果车辆控制权得来太容易,也会引发与安全有关的许多问题。

合作与竞争

如果一家公司要涉及到远程操控,就不得不考虑其引发的安全问题。

为了达到预定目标,Renovo 上个月宣布与以色列汽车安全初创企业 Argus 网络安全合作。未来它们会将后者的“入侵检测和防御系统”融入 Renovo 的自动驾驶出行操作系统。此外,两家公司还表示,这次合作还包含未来的一系列技术融合项目。

Magney 认为,从现在的情况来看,Renovo 已经做好准备揭开自己神秘的面纱了,它的技术细节和商业模式可能不久后就会大白于天下。云生态与自动驾驶汽车的跨界确实能写个好故事,但留给 Renovo 的窗口期正在逐渐消逝,因为大公司已经开始公布它们自己的解决方案了。

Magney 相信,Renovo 可能得承受住谷歌或百度带来的巨大压力。这些公司在设备管理方面很在行,而且旗下都有自动驾驶项目。

同时,汽车制造商和一级供应商们也在积极制定自己的标准。

Magney 还指出,我们也不能忘了汽车开放架构(Autosar)的问题,它决定了技术需要和服务层的问题,而这会影响自动驾驶软件堆栈。“Autosar 层更深,且肩负着定义 ECU 界面和通讯架构的重任。”不过,Magney 认为,Autosar 简直是免费赠送给 Renovo 的大礼。

最后,他总结称,“Renovo 的模式主要在于定义车队与云端连接的架构,同时为自动驾驶汽车搭建落地平台。”在 Magney 看来,这是非常精明的举动,因为整个业界还没人悟透这盘大棋。

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