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揭秘 | 亚马逊如何用金钱“勾引”开发者加入 Alexa 生态?

本文作者:石松 编辑:李帅飞 2018-01-17 16:10
导语:如果不能赚钱,没有人会认真参与。

雷锋网按: 经过三年的成长,Alexa 已经成为亚马逊旗下的一个语音操作系统;体现在应用生态上,目前 Alexa 已经拥有 25000 个 Skills,也能够控制 4000 种设备,亚马逊也从中获取了大量的利益。但是对于 Skills 的开发者而言,如何从中获取收入以便维持生活是一个大问题。CNET 记者 BEN FOX RUBIN 通过对开发者的采访,探讨了开发者在 Alexa 生态中的收入状况;雷锋网对这篇文章进行了不改变原意的编译。

揭秘 | 亚马逊如何用金钱“勾引”开发者加入 Alexa 生态?

为了小试身手,美国华盛顿一家小型营销分析公司的首席执行官 Joel Wilson 在 2017 年 1 月份开始为亚马逊的语音助手 Alexa 开发应用。经过几个星期的辛苦编程,他发布了两款亚马逊的语音控制应用,分别为 Question of the Day 和 Three Questions,这两款应用会向用户提科学、文学和流行文化方面的问题。

“我没有考虑收入问题,我只是为了好玩。”,47 岁的 Wilson 说。

5 月份,他收到来自亚马逊的一封电子邮件,告诉他希望为他邮寄支票,这是一个新项目,目的是向受欢迎的应用开发者支付现金奖励。第一个月,亚马逊给他寄了 2000 美元。之后情况变得更好。他说,过去三个月里,他每个月都收到了 9000 美元的支票。

Wilson 意外地进入了一个全新的 Alexa 生态系统,一个由独立开发者,营销公司和 Alexa 工具开发商组成的小规模但增长快速的的网络。他们正在努力为亚马逊的 Echo 智能音箱,Alexa 的主要智能家居产品,开发语音简报、游戏和食谱菜单。通过这样做,他们希望能够定义已经诞生 3 年的 Alexa 平台,并从语音计算的崛起中获得收益。

两年前,能在 Alexa 上做的事情并不多,Alexa 的应用开发市场价值仅为 50 万美元。根据分析公司 VoiceLabs 的数据,目前已拥有 25,000 多种技能,预计到 2018 年市场将达到5000万美元。虽然和移动应用程序的市场规模相形见绌,其全球市场销售额超过 500 亿美元,但 Alexa 正在以更快的速度增长。

消费者很少直接向这些应用开发商和营销商支付费用,但是他们对相关人员的努力产生很大的兴趣。开发者的成功或失败将决定应用的数量和质量,比如更复杂的游戏,更好的智能家居控制应用以及来自 Lyft 或 Domino's Pizza 等公司的更多优质服务。

对于亚马逊来说,Alexa 正变为一个越来越重要的业务,它将语音助理扩展到数以百万计的与互联网连接的相关应用工具,并将其应用到工作场所。吸引更多的开发者将帮助公司销售更多的Alexa设备,并巩固其在语音助理领域的领先地位。亚马逊在美国销售了 2000 多万个 Echo 智能音箱,占据了 70% 的市场份额,使得 Alexa 成为当今应用开发者最为活跃的语音市场。

亚马逊 Alexa 的主管 Rob Pulciani 在向 CNET 发表的一份声明中表示:

每项技术都使 Alexa 变得更加有用。我们不能全靠自己做,我们希望让独立开发者帮助快速创新和扩展 Alexa 的功能,如果我们的开发者社区成功了,我们就成功了。

初期阶段

通过采访十几位 Alexa 的独立应用开发人员,营销主管,行业观察人员和亚马逊公司本身,得知 Alexa 的生态系统才刚刚初现端倪。现在几乎所有的应用技能都是免费给消费者使用的,因为亚马逊不会让大多数开发者向消费者收费或投放广告。这意味着大多数独立应用开发者——其中许多爱好者在各个领域都有日常工作——即使他们已经开发了大量的应用技能,但却得不到收入。像 Wilson 一样,幸运的少数人通过亚马逊的 Alexa 应用开发者奖励计划获得报酬,但亚马逊正在为开发人员创造更多的利润途径。

揭秘 | 亚马逊如何用金钱“勾引”开发者加入 Alexa 生态?

与此同时,大部分的资金流向了营销公司,这些公司从 10,000 美元到 20 万美元不等,为 Purina,Nestle 和 AARP 等主要品牌和团体开发应用。尽管高端市场可能听起来很多,但与某些公司在更成熟的手机应用程序市场上的花费相比,却是相形见绌。另外,这样大手笔的资金投入并不经常出现。

亚马逊的成功并没有保证。开发者已经可以与 Google Assistant 或微软的 Cortana 等竞争对手进行沟通合作了,而苹果的 Siri 和三星的 Bixby 则可能会吸引更多的选择。此外,Google 和苹果可能会利用他们庞大的用户群和规模更大的应用商店来吸引开发者去使用他们的语音助手,Forrester 的一名分析师,Julie Ask 说。她补充说:

我认为我们刚从这里开始。

独立应用开发者

威尔逊的故事是一个罕见的例子。更典型的例子是如同 Darian Johnson。他现年 40 岁,住在达拉斯,在埃森哲担任经理。Johnson 通过参加黑客马拉松比赛来开发应用,进而发现了 Alexa 的缺陷。如果你曾经使用国际象棋大师应用或使用 Black History Facts 和 Alexa 下棋,你就使用过他的七个可用应用之一。

除了亚马逊提供的每月 100 美元的信用额来支付服务器开销外,约翰逊并没有从自己的应用中赚钱,这对他来说也是很好的。他表示:

这是一个很棒的爱好,我喜欢这样做,我认为你必须参与它,才能知道你正在做的是什么。”

对于一些有兴趣在 Alexa 上开发业务的开发者来说,情况并不乐观。

现年 52 岁的 IBM 高级开发人员 Joseph Jaquinta 说,他在过去两年里通常每晚工作两个小时,试图通过他的 Alexa 应用赚钱。让他感到沮丧的是,这个问题一直没有得到解决。他说:

“如果赚不到钱,没有人会认真的参与其中。”

Jaquinta 开发了十多种应用技能,包括“龙与地下城”的游戏“六剑”,太空幻想游戏 Starlanes 以及“僵尸新闻”等僵尸应用,用户可以听到惊悚的僵尸呻吟声。

为了从这些应用技能中赚一些钱,他自己出版了两本书,还出售 Starlanes T 恤,通过 Google AdWords 购买广告吸引用户,并通过他的应用测试广告,虽然 Alexa 上现在严格禁止广告。

他说,他通过亚马逊的奖励计划在一个月内收到了 5000 美元,但是尽管客户使用量在上升,但近几个月这一数字已经缩水了一半。他现在正计划缩减他在 Alexa 上的工作量,他表示:

对于 Alexa 上的高质量应用技能,高质量的开发人员将需要花费高质量的工作时长。如果不能赚钱,没有人会认真参与。

其他开发者也对 Alexa 的奖励计划缺乏透明度和不可预测的奖励感到担忧。毕竟,当不知道能否每个月赚 1000 或 9000 美元时,开发者很难建立一个商业模式。一位不愿意透露姓名的开发者表示:

亚马逊为应用付费的计划面临的挑战是没有确定性,我们不知道它是如何运作的。

亚马逊的官方引导

针对这些担忧,亚马逊的 Pulciani 表示,公司正在“不懈地探索”新的方式,让客户获得更加愉快的体验,同时帮助开发人员“建立语音优先的业务”。他补充说,奖励支付包含了许多因素,包括“使用时间,新客户,经常性客户,客户评级等等”。

自十月底以来,亚马逊推出了两种新的赚钱方式。它提供应用技能内购买,允许一些开发者在应用内销售优质内容或数字订阅。这意味着 Jeopardy skill 的开发商索尼可以出售订阅 Double Jeopardy ,这将提供更多的线索。亚马逊还增加了其在亚马逊支付服务方面的技能,例如,TGI Friday 的客户可以通过 Alexa 支付他们的食品订单。这两个功能的可用性仍然有限,但亚马逊表示,更多的开发者将在 2018 年获得相关的访问权。

亚马逊还表示,已经通过其奖励计划向开发商支付了数百万美元,到 2018 年该计划将扩大到更多的国家。

除了这些付费途径之外,亚马逊还通过举办黑客马拉松和网络研讨会培训开发人员,与 Codecademy 等教育团队合作,创办 Alexa 冠军项目,强调宣传像约翰逊这样的独立开发者。它也举办诸如 Alexa Prize 之类面向高校的挑战赛,向获奖者支付 50 万美元。亚马逊 Alexa 主管 Rob Puciani 说:

“如果我们的开发者社区成功,我们就成功了。”

“他们正在为促进生态系统的发展做出巨大的贡献。”VoiceLabs 首席执行官 Adam Marchick表示:“他们做了很多,并且他们付钱给这些人。”

一个潜在的利润丰厚的途径——广告——还没有提到。5 月份的 VoiceLabs 推出了一个包含 ESPN,Progressive 和 Wendy 的广告节目。但是,在亚马逊收紧广告政策之后,终止了该计划。马奇克说,他有一个客户做广告追踪每月 2 万美元的收入,但是补充说,亚马逊很谨慎,这样可以避免那些恼人的客户。

当被问及是否将广告引入平台时,Pulciani 表示:

我们不会评论我们未来的计划,但是客户期望与 Alexa 合作愉快,维持这一体验是我们的首要任务。

Purina 应用技能并不便宜

2016 年 Ahmed Bouzid 搭上了Alexa飞跃发展的春风。当他离职创建一个与电子商务巨头合作的语音科技创业公司时,他正在和亚马逊的 Alexa 团队合作。

他说:“所有的信号都预示着快速起飞发展,而且越早启动创业公司越好。二月份,他在华盛顿特区开办了 Witlingo,现在有大约十名员工。他的公司为 Cortana,Google Assistant 和 Alexa 提供语音应用程序,客户包括 AARP 和 Motley Fool。他的公司收取 300 到 1000 美元的设置费用,来以模板为基础开发简单应用技能,通过每月收取 100 到500美元操作运营应用来赚钱。

其他公司提供更复杂,定制化的技能,但是需花费更多的钱。极少数的大品牌能够提供这种现金,但是随着越来越多的公司了解语音平台,营销人员很快就会看到情况发生变化。

“我相信,这个行业将会像当年互联网发展一样爆炸性地增长,”华盛顿特区 XAPPmedia 首席执行官 Pat Higbie 表示。该公司为应用开发收取 5 万美元至数十万美元。“明年就会发生一些事情。”

执行创意总监 Danielle Reubenstein 表示,Possible Mobile,一家由广告巨头WPP拥有的西雅图公司,每款应用收费为 3 万至10万美元,其中包括设计,工程和质量保证团队的成本。Alexa 技能只占公司总业务的 5% 左右,而这些项目通常是针对客户的大型营销活动的一部分。

Mobiquity 是一家为 Purina 和 Nestle 提供技术的波士顿代理公司,这家公司的首席运营官 Andy Norman 说,其语音应用收入仅占其收入的 5% 至 10%,规模数百万美元,但将语音视为其增长的重要机会。

正如 Reubenstein 所说:

我真的,一心一意地相信语音技术到来了,这是为了我们所有人而来,如同已经到来的冬季一样。

跨越式发展

在亚马逊支票寄来的时候,在 10 月份,威尔逊把大部分精力集中在建立一个名为 VoicePress.AI 的新公司,为其他公司设计和托管应用,类似于 Witlingo 或者 Possible Mobile 公司。他还和一些风险投资谈到可能为语音创业公司提供资金的问题。

但是两个月后,他决定把时间分配在 Alexa 和他现有的营销分析公司之间,营销分析公司的收入更可预测。亚马逊没有让他获得新的赚钱途径,他希望有一天能够投放广告。他对于全力投入 Alexa 应用开发工作的犹豫,说明了年轻平台的风险,也许亚马逊需要做更多的事情来让开发人员获利。

“这是一个棘手的情况,”他提到奖励计划,“因为这个亚马逊的计划可能随时消失。”

Via CNET,雷锋网(公众号:雷锋网)编译

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