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Uber 自动驾驶卡车货运服务亚利桑那上线,中转枢纽连接短途与长途运输

本文作者:张伟 2018-03-07 18:56
导语:Uber 的创新探索,虽然只是一小步,但有可能推动卡车运输行业的变革。

Uber 自动驾驶卡车货运服务亚利桑那上线,中转枢纽连接短途与长途运输

2016 年 10 月,才收购自动驾驶卡车创业公司 Otto 两个多月,Uber 就兴奋地向全世界展示了其自动驾驶卡车送货的能力,当时,Uber 将 5 万瓶百威啤酒从科罗拉多州柯林斯堡市运送到了 120 英里外的科泉市。

那时的 Uber 风头无两,一边运营着全美最大的共享出行平台,另一边针对自动驾驶的研究和测试亦如火如荼。但是好景不长,2017 年 2 月,Waymo 一纸诉状将 Uber 告上法庭,关于自动驾驶专利的官司一直持续到今年,两者的相爱相杀最终以 Uber 赔偿 Waymo 2.45 亿美元股份的代价尘埃落定。这一年多时间里,Uber CEO 卡兰尼克也因为各种丑闻离开了他亲手创办的公司。

现在的 Uber,正经历了多事之秋后的短暂宁静,不知道未来等着他们的又是什么。

Uber 自动驾驶卡车中转运输服务

不可否认的是,Uber 对于自动驾驶卡车送货有着坚定的信念,摆脱官司之后,这家公司准备开始将自己的自动驾驶卡车货运业务投入到真实的商业运营中去。

雷锋网新智驾消息,北京时间 2018 年 3 月 7 日,Uber 官方正式宣布,开始在旗下的货运 APP (Uber Freight)上运营自动驾驶卡车车队。据悉,该 APP 2017 年 5 月份上线,主要是建立了卡车司机或卡车公司和需要长途货运服务的商家之间沟通的纽带。为了更有底气的进入到货运行业,Uber 还收购了了一家芝加哥的卡车经纪公司 4Front Logistics。

Uber 的自动驾驶卡车货运服务将率先在美国亚利桑那州运行,该公司此前也在这里测试自动驾驶乘用车/出租车。在这项服务中,Uber 采用的是中转枢纽的模式,简而言之就是自动驾驶卡车负责高速公路的长途运输,而人类司机则接管最后几英里的货运卡车驾驶工作。

而正是因为中转枢纽的存在,Uber 表示自动驾驶卡车服务将会增加更多的工作岗位,这种情况在短期内将会是持续,因为 Uber 的自动驾驶卡车还没有先进到直接能从起点到终点不间断运行,而且持续的时间也不能过长,这些车辆依然需要有安全司机待在驾驶位上。

为此,Uber ATG(Advanced Technology Group)还煞有介事地拍了一则短片来演示这项服务。

*视频源自 Youtube,雷锋网新智驾上传

从视频演示来理解,Uber 这项自动驾驶卡车货运服务的流程是这样的:

有长途货运需求的客户在 Uber 的货运 APP 上订一辆传统的长途货运卡车,装好货之后从城镇驶向位于郊区的中转枢纽,在中转枢纽,已经有一辆 Uber 的自动驾驶货运卡车满载着货物到达,这些货物便要运往该枢纽所在的城镇中心。

Uber 自动驾驶卡车货运服务亚利桑那上线,中转枢纽连接短途与长途运输

*两辆卡车交换车头

在中转枢纽,传统的货运卡车和 Uber 的自动驾驶卡车交换各自的运货集装箱。前者将货物运回到城镇中心,而 Uber 的自动驾驶卡车将前往下一个目的地送货。

整个过程中,Uber 自动驾驶卡车上的司机不做交换,因为这些司机都是经过培训的。

Uber 自动驾驶卡车货运服务亚利桑那上线,中转枢纽连接短途与长途运输

*短途货运与长途货运相连接的示意图

这个策略在此前 Uber 发布在 Medium 上的长篇博文中有详细解释:

“中转枢纽是我们未来规划的重要组成部分,把它们布局在城镇附近,可以弥合当地和长途货运之间的差距。司机先将货物从仓库或工厂运送到高速公路附近的中转枢纽,然后,能在高速公路行驶的自动驾驶卡车将货物运到下一个枢纽,最后其他司机直接将货物送往目的地。”

目前,Uber 方面没有公布其运营的自动驾驶卡车数量、运输的货物种类、行驶里程数,也没有表明其已经自动化完成了多次这样的运输任务。

Uber ATG 方面称,他们的自动驾驶车辆已经收集了 200 万英里的行驶里程,他们的希望是能找到一个临界点,让人类驾驶的短途货运和自动驾驶的长途货运能够具备“可延续性”,意思就是能无缝衔接起来,高效运行。

“我们还没有达到让系统能够一周 7 天,一天 24 小时运行的临界点,但这是我们想要追求的目标。”Uber 自动驾驶卡车产品负责人 Alden Woodrow 表示。

Uber 自动驾驶卡车的对手们

实际上,从事自动驾驶卡车货运服务的企业不只 Uber 一家,雷锋网(公众号:雷锋网)新智驾此前报道的 Embark 去年底就开始在南加州和德克萨斯州之间运送电冰箱了。而且,这家公司刚刚完成了横跨美国大陆的自动驾驶之旅,从洛杉矶到 Jacksonville ,全程 2400 英里。

来自中国的自动驾驶卡车公司图森未来(TuSimple)也已经获得了加州自动驾驶路测牌照,去年 6 月完成了从加州到亚利桑那州的 L4 级别自动驾驶跨州长距离路测。

此外,位于西雅图的卡车技术公司 Convoy 已经募得了 6200 万美元来运营他们的货运 APP,不过并没有说要做自动驾驶卡车运营。

Uber 自动驾驶卡车货运服务亚利桑那上线,中转枢纽连接短途与长途运输

*昂贵的传感器组合

Uber 面临的困难也不少,首先,拥有和运营卡车车队就是件很烧钱的事情,更别说还要在这些车辆上装上各种传感器和自动驾驶系统。另外,Uber 也是卡车货运界的新手玩家,这样的“菜鸟”将如何应对这个利益关系复杂的传统行业?

但不可否认的是,Uber 的创新探索,虽然只是一小步,但有可能推动卡车运输行业的变革。

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