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医疗AI公司Tempus完成1.1亿美元融资,团购教父再造独角兽

本文作者:黄锦 2018-08-31 18:42
导语:这其实是个爱情故事。

8月29日,全球领先的精准医疗公司Tempus宣布完成E轮1.1亿美元融资,Baillie Gifford领投, T. Rowe Price,Revolution Growth,New Enterprise Associates (NEA)和其他投资者跟投。

本轮融资结束后,Tempus总融资额达到3.2亿美元,估值达20亿美元,跻身独角兽行列,这也是其联合创始人Eric Lefkofsky打造的第四只独角兽。

爱折腾的天才犹太商人

Eric Lefkofsky另一个为人所熟知的身份是团购网站鼻祖Groupon.com的联合创始人。

医疗AI公司Tempus完成1.1亿美元融资,团购教父再造独角兽

Lefkofsky出生在一个犹太人家庭,1993年,年仅24岁的他就从密歇根大学取得了法学博士学位。毕业不久,Lefkofsky就展现了天才般的商业天赋和团队合作能力:他同法学院认识的同学Brad Keywell一起买下了位于威斯康星辛州的Brandon儿童服装公司,但是他们的钱却是从亲戚手里借的,分文不花就从学生变霸道总裁,四年后还娶妻生子。教科书一般的白手起家案例。

1999年的时候,互联网是全美国最新潮的技术,敏锐的Lefkofsky和Keywell当然也不会错过,他们随即创建了Starbelly网站出售促销商品,在互联网泡沫前期大赚特赚,并抓准时机在泡沫破裂前将公司卖出(虽然他们也因此收到了大量诉讼,因为公司一年之后就倒闭了)。

这次互联网投机也给Lefkofsky上了一课:解决社会问题本身比赚钱更重要。

互联网泡沫破裂后,他们又一起创建了许多大大小小的公司,包括为中小企业提供打印采购服务的InnerWorkings,该公司于2006年成功IPO;货运物流公司Echo Global Logistics,该公司于2006年在NASDAQ挂牌上市。

也是从这个时候开始,New Enterprise Associates(NEA)投资基金开始成为Lefkofsky的小迷弟,常伴其左右。

Echo上市以后,爱折腾的Lefkofsky和Keywell又有了新目标,他们创建了一家广告公司MediaBank,这家公司通过大大小小的收购声名鹊起,还于2007年引入了NEA的投资,直到2012年与Donovan Data Systems成为Mediaocean时,这家公司已经是15亿美元的独角兽了。

与此同时,在2007年的1月份,精力充沛的Lefkofsky还给Andrew Mason(后来的Groupon CEO)投资了100万美元,帮助其创建了在线团购网站ThePoint.com,在得到NEA的投资后,公司于2008年改名Groupon,短短两年后,Groupon就成为了Forbes报道中“史上成长最快的公司”,估值达到13.5亿美元。

Groupon不仅首创并普及了团购这一商业模式,还为Lefkofsky带来了巨大的个人财富。2013年,Lefkofsky登上了Forbes富豪榜,个人财富达16亿美元,排名第782。

奋斗了近二十多年,财富不计其数,但Lefkofsky仍旧在追寻社会成就感。

2010年,他成立了自己风险投资公司Lightbank做投资,根据Crunchbase的资料,其至今已经投资和孵化了143家企业,其中还包括了估值超过20亿美元的工业物联网独角兽Uptake(由Lefkofsky和Keywell于2014年联合创建),帮助Caterpillar这样的传统工业企业解决设备维护的燃眉之急。

Tempus:爱的结晶   

其实在创办Tempus之前,Lefkofsky没有想过自己会进入医疗领域,一切源于他的妻子三年前被诊断出患有乳腺癌。他们是一对有着近二十年感情的恩爱夫妻,在妻子的治疗期间,Lefkofsky发现治疗方案缺乏可靠数据支持,他就想:能不能把全国各地的医疗数据都收集起来以提高治疗水平呢?雷锋网雷锋网(公众号:雷锋网)雷锋网

医疗AI公司Tempus完成1.1亿美元融资,团购教父再造独角兽

就是这么一个简单美好的愿景促成了Tempus的诞生,而且和以往投资孵化模式不同的是,Lefkofsky亲任Tempus的CEO,身体力行做公司,真的走心。

到现在,Tempus已经做出了全世界最大的临床和分子诊疗数据库,还创造了一个操作系统来让人方便使用。有了这个数据库,世界上的每一个病人都可以从已经治愈的病人身上获益,让悬壶济世之道薪火相传。

基于这个数据库,Tempus现在已经可以对外提供4种产品和服务:基因测序,临床数据结构化,图像识别和生物学建模。

基因测序

Tempus的基因测序服务包括了DNA测序和RNA测序:DNA测序会对从血液或者唾液里取出的肿瘤DNA样本和正常DNA样本同时进行测序,经过对比分析精确给出机体和生殖细胞的变化;而RNA测序则是分析RNA转录的全过程来提供分子诊断信息,这些信息能与DNA测序结果形成互补提供更为准确的诊断结果,比如检测染色体易位。

为了开展这些基因测序服务,Tempus自建了CLIA认证的自动化实验室,每年能接待超过10万个病人,收到样本后2-3周即可完成测序服务。

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数据结构化

Tempus的数据结构化服务可以将肿瘤记录,病理报告和放射报告这样的文本数据转化为结构化数据,以支持研究分析,质量检测报告和临床医疗决策。整个服务过程分为四步:

首先,Tempus收集并融合来自临床记录,癌症中心,研究者和癌症医生的各种数据。医疗AI公司Tempus完成1.1亿美元融资,团购教父再造独角兽

然后,通过使用Tempus的OCR(光学字符识别技术)和NLP(自然语言处理)流水线将文本数据结构化,并将数据以FHIR格式储存起来。

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然后,编辑小组会人工的管理数据,填写关键要素以保证数据质量。

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最后,Tempus的可视化软件会给出病状,疗法和治疗结果的临床和研究建议。最重要的是,结构化和标准化的数据也会反馈给医疗机构来进行内部的精准医疗研究,以此形成一个产学研相结合的良性循环。

图像识别

Tempus通过提供基于网页的病理和放射图像分析平台来随时随地的提供图像识别服务。

其中,病理平台可以检测和计算有丝分裂,细胞和细胞核分裂,选取生物特征和分类组织。

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而内置前沿算法和高质量标注数据的放射平台则可以将2D医疗影像转为清晰立体的3D模型。

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生物学建模

值得称赞的是,Tempus还建立了一个Tempus|M建模实验室,这是一个前沿的体外器官研究和测试设施,旨在帮助研究者进行生物建模来了解各种疗法的潜在效果。

在这里,你可以利用病人派生器官(PDOs)来识别和验证各种疾病疗法的反应模式;并可以将数据与Tempus原有数据库里的原生肿瘤数据进行对比分析得出结论;最终把研究结果反馈给研究机构来推动临床实验,药物研发和相关实验项目。

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另外,Tempus曾通过与250多家医院合作,收集了200万份临床病例,还与梅奥诊所(Mayo Clinic)、西北大学、芝加哥大学、和密西根大学等机构进行了相关合作,再加上Tempus建立的两个实验室和基于网页的基因测序和图像识别申请系统,笔者推测Tempus的商业模式既有2B也有2C。

据了解,本轮融资完成后,Tempus将会进一步的拓展病种和全球化。

“我们的使命是在全世界推动精准医疗时代的来临,”Lefkofsky说。

我们已经见过数以百计的商业传奇,你会发现:充满爱心的人总是容易发现社会问题,商业头脑则帮助他们创建企业解决社会问题,并创造财富。Lefkofsky也不例外,回顾他的创业经历,就是一个极具浪漫主义的商业天才创造传奇的故事,正如孔子数千年前的质朴语言:“己欲达而达人”。


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