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丰田、软银组建自动驾驶公司Monet,要在出行服务市场大干一场

本文作者:大壮旅 2018-10-06 09:51
导语:日本厂商的觉醒?

丰田、软银组建自动驾驶公司Monet,要在出行服务市场大干一场

最近一段时间日本厂商明显加快了脚步,继本田入股 Cruise 加速自动驾驶布局后,丰田也闲不住了。

据雷锋网新智驾(微信 ID:I-Drive)了解,丰田要打造一家出行公司,将自动驾驶、打车服务和零售递送进行整合,而愿意为丰田这个愿景背书的是我们再熟悉不过的日本巨头——软银。

也许不久的将来,丰田在 CES 上展出的 e-Palette 就会出现在你家门前。

丰田、软银组建自动驾驶公司Monet,要在出行服务市场大干一场

丰田和软银成立的这家新公司被命名为 Monet Technologies(Monet 是 Mobility Network,即移动网络的缩写)。股权方面,软银占 50.25% 的股份,而丰田则持 49.75%。

具体业务上,Monet 主要将软银数据收集分析平台「IoT Platform」和丰田汽车信息平台「Mobility Service Platform(MSPF)」进行结合,实现供需最优化,以此解决出行相关的社会问题以及创造新的价值。这被称为 Autono-MaaS,即自动驾驶和 Mobility-as-a-Service 的融合。

Monet 创办初期,两大巨头将为其投资 20 亿日元(约合 1754 万美元),未来还会继续增资 100 亿日元(约合 8772 万美元)。

公司第一阶段运营将于 2020 年正式拉开帷幕,将会在日本推出打车服务。一旦监管障碍被消除,公司将进入发展的第二阶段,专注于 e-Palette 的部署,负责食物递送、医疗保健并成为偏远地区居民的“杂货店”。

丰田、软银组建自动驾驶公司Monet,要在出行服务市场大干一场

丰田发言人表示,在起步阶段,Monet 还是会专注于日本市场,未来也希望将服务推向海外。公司初建阶段,Monet 的主干是来自丰田和软银的 30 名员工,而软银 CTO Junichi Miyakawa 将成为这家公司的负责人。

Monet 结合了日本实力最强且最具全球视野的公司和资源,希望成为自动驾驶和新出行时代的弄潮儿。

“无论是软银还是丰田,都无法独自完成这一重任,因此合作才是最佳出路。”Miyakawa 说道。“我们相信自己能追上国外那些走得更快的先行者。”

作为世界最大的汽车制造商之一,丰田正在为新的商业模式做准备,鉴于未来私人车辆会越来越少,因此丰田希望通过新出行和自动驾驶车队来获取新的收入来源。

在电信和芯片领域优势巨大的软银则将自动驾驶看作自然而然的选择。“现在的产品哪能缺的了微处理器。”软银创始人孙正义说道。“这是半导体革命的延伸,我们的多条道路最终交叉在了一起。”

“朋友和同盟”

日本的双巨头合作确实吸引眼球,毕竟最近几年中美两国在自动驾驶上异军突起,而日本处于世界领先水平的汽车制造业却毫无作为,业界普遍担心日本会赶不上这个“风口”。

其实在丰田与软银联姻前一天,日本汽车制造业另一家举足轻重的巨头本田也有了大动作,未来本田要在 Cruise 身上投入 27.5 亿美元,用于自动驾驶汽车的研发和部署。

丰田、软银组建自动驾驶公司Monet,要在出行服务市场大干一场

Monet 选择的丰田 e-Palette 是一款全自动驾驶概念车,它拥有 8 个车轮,采用纯电驱动,外形酷似方盒子,可以满足人们工作和生活的需要。这款车是一个开放平台,用户可以根据需要来定制不同的车壳。也就是说,它不但能变成移动办公室,还能成为移动鞋店或披萨递送车。

丰田副总裁 Shigeki Tomoyama 还表示,丰田计划在 2023 年左右完成 e-Palette 的商业化落地。需要注意的是,Monet 并非自动驾驶汽车开发商,而是采用了自动驾驶技术的出行服务提供商。

孙正义认为,由于自动驾驶车队成本过高,因此“传统的零售渠道并非我们的第一目标。”

其实丰田和软银对于新出行一直有共同的焦点,两家公司还都投资了打车巨头 Uber。今年 8 月份,丰田就为 Uber 注资 5 亿美元,而软银则在今年年初成为 Uber 的最大股东。除此之外,丰田和软银还是东南亚打车公司 Grab 的股东。

在丰田章男看来,丰田遍布全球的无数车辆是公司最大的优势,因为这些车辆生成的数据能培育出新的商业模式。“我们必须发现打造出行服务的新方式,也许数据采集就是最佳选择之一。”丰田章男解释道。“在这个过程中,朋友和同盟变得越来越重要。”

软银的凌厉攻势

过去几年里,软银在自动驾驶领域的攻势可是相当凌厉。今年 5 月份,软银砸下 22.5 亿美元,拿下了通用自动驾驶部门 Cruise 20% 的股份。

除此之外,据雷锋网新智驾了解,软银还联手中国打车巨头滴滴,想要为出租车装上打车系统,打入日本这个对自由职业司机限制极其严格的市场。

同时,借助软银愿景基金,它还在汽车和自动驾驶市场仍下多枚重磅炸弹。软银投资的重量级选手不但包括英伟达,还有 Auto1、Mapbox 等新创公司。

除了交通市场,坐拥一千亿美元的愿景基金还在人工智能、机器人、大数据和金融科技等领域全面开花。

孙正义的软银也是一个超级帝国,它不但是日本顶级电信运营商,还是美国运营商 Sprint 背后的老板。与此同时,软银还运营着雅虎日本,ARM 也是它的囊中之物。今年 9 月,ARM 就推出了专注网络安全的全新自动驾驶汽车处理器。孙正义还曾预言,随着自动驾驶技术的成熟,全球微处理器产能的 40% 都会贡献给汽车行业。“我们相信,这些芯片会一个个安装在汽车上。”

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