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X86 当道,华为「鲲鹏」能否展翅?

本文作者:张栋 2019-01-10 11:38
导语:栽好梧桐树,引得凤凰来。

X86 当道,华为「鲲鹏」能否展翅?

华为发布麒麟980之后,有人提到,比肩高通骁龙845不足为道,看齐英特尔才是有的有能耐。

于是,鲲鹏920来了。

在高通、AMD、三星等芯片巨头选择战略性放弃或对ARM服务器芯片心灰意冷时,华为在2019年打响了有意经营企业级ARM芯片及服务器市场的第一枪。

1月7日,深圳坂田基地,华为剑指企业级数据中心芯片及服务器市场,一举发布了ARM-based处理器-鲲鹏920(Kunpeng 920)和基于鲲鹏920的泰山(TaiShan)服务器,主要应用场景包括大数据、分布式存储、ARM原生应用等。

“今天鲲鹏920的发布,是华为面向智能计算的重要里程碑事件。”

华为战略Marketing总裁徐文伟毫不吝啬地给予了这颗处理器夺目光环及历史意义。有意思的是,发布会现场,他还预见性地强调了与英特尔的关系。

“长期以来,华为与Intel共同合作取得了很好的成绩,为ICT产业发展作出积极贡献,华为与英特尔将长期保持战略合作、持续创新。”

华为芯片和硬件战略Fellow艾伟也表示,“华为从未想过要变成一家芯片公司,华为也没想过要与英特尔竞争,更不会想着去替代它,布局芯片主要看到了由于数据多元化带来的计算多元时代。”

无论是无意还是有心,华为发布基于ARM架构的鲲鹏920芯片,借机挑战英特尔X86芯片在企业级服务器及数据中心的统治地位,恐怕在业界已是秘而不宣。

X86 当道,华为「鲲鹏」能否展翅?

那么,华为对于鲲鹏920芯片及泰山服务器的期待,除了能够提升业界对ARM服务器芯片的信心之外,能够真正撼动X86芯片及服务器的统治地位吗?

一块孵化的土壤

场景是产品的土壤,生态决定产品的价值。

想要挑战英特尔X86芯片市场的地位,华为必须要为鲲鹏920芯片找到安全和肥沃的土壤,以便其能够在场景里面更好地孵化。

从发布会现场得到信息:泰山服务器将是鲲鹏920芯片的第一个温室大棚。

那么,它们的场景在哪里呢?

同样来自发布会现场的信息:华为将鲲鹏920芯片的应用场景圈定在了异构计算、大数据分析、分布式存储等领域,这些领域其实均指向了需要大规模算力场景的企业数据中心或云数据中心,例如华为云、华为私有云及企业桌面云等。

X86 当道,华为「鲲鹏」能否展翅?

华为最大的构想是,将海思芯片大规模应用于华为手机的模式,成功复制于华为云大规模应用基于ARM芯片架构的服务器上。

所以,华为云就是鲲鹏920芯片安全又肥沃的土壤,目前来看,鲲鹏920芯片也有足够的底气可以担起这样的重任。

从客观角度分析,一款芯片是否具备竞争力,需要衡量其“4P”实力:性能(performance)、效能(productivity)、功耗(power)和价格(price)。

在发布会现场,除了产品价格没有透露外,华为公布了鲲鹏920芯片的一系列性能参数,包括:

鲲鹏920芯片采用了7nm的制造工艺,在典型主频下,芯片的SPECint Benchmark评分超过930分,超出业界标杆25%,能效比优于业界标杆30%。

鲲鹏920芯片主频可达2.6GHz,单芯片可支持64核。该芯片集成8通道DDR4,内存带宽超出业界主流46%;芯片集成100G RoCE以太网卡功能,支持PCIe4.0及CCIX接口,可提供640Gbps总带宽,单槽位接口速率为业界主流速率的两倍。

从上述参数来看, 鲲鹏920芯片延续了ARM芯片功耗低的优势,又加强了华为在通信领域的技术优势,但是在处理性能上,华为即便采用了业界领先的7nm制造工艺,但单颗芯片主频2.6GHz并不出众。

业内人士认为,华为正在拼命地通过先进的处理器制造工艺,尽可能弥补ARM芯片性能差强人意的比较劣势。

X86 当道,华为「鲲鹏」能否展翅?

虽然鲲鹏920芯片在性能上可以通过数量的增加,逐渐满足企业服务器的性能需求,但性能和功耗是鱼和熊掌难以兼得,最终还要看华为后续在ARM芯片上的投入,以及对ARM芯片一系列微架构设计的优化和提升。

而这一切的努力和探索,华为都是希望借助海思在ARM芯片上的技术积累和实践经验,能够让自己在企业级领域的核心关键技术不受制于人,尽量避开X86芯片已经存在的专利壁垒,为自己在智慧城市、平安城市、安防等领域打造更强大的技术优势。

需要指出的是,华为对于鲲鹏920芯片的部署,会比ARM芯片在智能终端(如华为手机)的应用要更加谨慎。

最主要的原因是芯片在服务器端的应用要比在智能终端上复杂得多,手机上有成熟的应用场景,但是在企业级服务器领域,它会影响到单位用户日常生产的性能,用生命攸关来形容都不为过,这需要一个漫长的周期。

一个弯道的机会

撼山易,撼X86难。

基于ARM芯片的泰山服务器想在服务器市场虎口夺食,需要借鉴高通、AMD、三星等芯片巨头在ARM服务器败下阵来的教训。

在鲲鹏920芯片之前,基于ARM芯片的服务器,最大的软肋是性能和生态建设的欠缺,而这恰恰是X86服务器的长处所在。

虽然与大型机、小型机等性能猛兽相比,单台X86服务器的性能要逊色不少,但是依靠数量上的优势,以及云化技术的发展,其综合性能得到了弥补,并且在扩展性、性价比方面拥有优势。

X86 当道,华为「鲲鹏」能否展翅?

所以,当前整个服务器市场,根据公开的数据,X86服务器的出货量已经占整了服务器(X86服务器、小型机、大型机)市场的80%。

而最新的消息显示,X86芯片在制造工艺上也取得了飞跃:在CES 2019上,英特尔已经面向服务器市场,向业界展示了基于10nm ICE LAKE制程工艺,旨在打造英特尔至强可扩展处理器。

栽好梧桐树,引得凤凰来。

英特尔在X86芯片上的投入,也获得了全球服务器供货商的信赖。目前,包括Dell EMC、HPE、浪潮、联想等全球最大的服务器供货商,都毫无动摇地选择了X86芯片:一是X86芯片满足了性能的需求,二是X86服务器性价比更高。

在中国市场,根据Gartner公布的排名,2017年中国X86服务器市场,浪潮出货量和销售额均是第一名,成为了中国服务器厂商的代表。根据公开的数据显示,目前,阿里、腾讯、百度等互联网巨头的AI服务器90%以上都来自浪潮。

回到泰山服务器本身,虽然有华为在发布会上拉来一众商业伙伴为其站台,但要真正获得市场的认可,在中国政企服务器市场获得一席之地,还有很长的路要走。

不出意料,泰山服务器将与鲲鹏920芯片一样,会率先在华为自己内部和小众市场进行试点部署。

华为就是泰山服务器的靠山,这是毋庸置疑的。华为的策略是,只要有场景可用,泰山服务器就有成为主流服务器的可能,在这个问题上,雷锋网(公众号:雷锋网)相信华为有充足的时间和耐心。

X86 当道,华为「鲲鹏」能否展翅?

除此之外,另一个对泰山服务器利好的趋势是:进入AI时代,异构计算面对的场景化需求,也为泰山服务器提供了更丰富的定制化场景。

传统的服务器标准化通用产品性能,已经无法满足AI个性化的需求,因为单一赛道细分成更多的独立赛道,通吃的成本将大大增加,泰山服务器可以暂时在主流市场避开与X86服务器的直接交锋,在小众市场积累经验,厚积薄发,然后等待一个绝佳的弯道机会。

里程碑式的一步

戏台已经搭好,鼓琴也已经拨弄,就看鲲鹏920芯片和泰山服务器这哥俩的表演了。

对面,对台戏唱得正响亮,除了X86,还有MIPS、Power等老戏骨,它们可都有忠实的粉丝,也有随时可搭戏台的地方。

外有大敌,内有强手。

泰山服务器还要与华为目前搭载英特尔至强芯片的服务器(基于X86架构)进行内部的竞争,而华为这只“狼”也历来遵循适者生存、优胜劣汰的达尔文进化论法则。

眼下,华为已经揭开ARM服务器芯片的序幕,前途未卜还是未来可期,一切只有时间可以证明。但无论结果如何,我们都应该为鲲鹏920的问世给华为这家公司点赞。

华为总裁任正非曾表示,对于核心技术,一定要掌握,也许发展稍慢或者略有欠缺,但是在极端情况下可以作为活下去的支撑。

无疑,鲲鹏920的推出,和麒麟980芯片一样,意味着我国从手机芯片到服务器芯片已经慢慢摆脱了对于其他国家的依赖,这是里程碑式的一步,具有非凡意义。雷锋网雷锋网

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