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Waymo 新工厂落地密歇根,自动驾驶“改造狂魔”即将上线

本文作者:大壮旅 2019-01-23 15:17
导语:有了强大产能的 Waymo 得多可怕!

Waymo 新工厂落地密歇根,自动驾驶“改造狂魔”即将上线

Waymo 在凤凰城的自动驾驶打车服务 Waymo One 已经上线一个多月了。有趣的是,这家业内领跑的巨头宣传口集体“哑火”,低调得不行。

最近,Waymo 终于打破沉默,公布了在密歇根建设组装厂来生产自动驾驶汽车的计划。

美国时间本周二(1 月 22 日),已经成军十年的 Waymo(前身是谷歌自动驾驶汽车部门)对外表示,已经拿到了密歇根经济发展组织(Michigan Economic Development Corporation,MEDC) 的批准,将在密歇根东南部设厂。

Waymo 新工厂落地密歇根,自动驾驶“改造狂魔”即将上线

*截图来自 Waymo CEO John Krafcik 的推文

据雷锋网新智驾了解,这个工厂占地面积将达 20 万平方英尺(约合 1.8 万平方米),将成为“世界上首个 100% 专注于量产 L4 级别自动驾驶车辆的工厂”。

值得注意的是,这并不是意味着 Waymo 开始造车,车辆的来源依然来自菲亚特-克莱斯勒的 Pacifica 和捷豹的 i-Pace,此前,Waymo 宣布将从菲亚特-克莱斯勒购买 62000 辆 Pacifica 混合动力车,从捷豹路虎那里购买 20000 辆 i-Pace。

此外,这个工厂背后还有全球顶级供应商麦格纳的身影。业内认为 Waymo 将凭借这一工厂加强对自动驾驶零部件生产工艺的管控。

“未来几年内,Waymo 的工厂将为当地社区带来数百个新的工作岗位。”Waymo 在官方博文 Medium 中表示。“我们会招聘工程师、运营专家、车队协调员加入团队,以加快自动驾驶汽车的组装和部署。”

为了吸引 Waymo 设厂,MEDC 将为自动驾驶巨头提供 800 万美元的补贴,而工厂总投资预计为 1360 万美元。根据 Waymo 与 MEDC 的协议,这个工厂必须在 2021 年底之前运营,并且至少招聘 100 名新员工。到 2025 年,这个工厂将新增 400 个工作岗位。

未来几年内,要想按计划为车队增加 Pacifica 和 i-Pace,Waymo 就得有一个用于车辆改造的巨型厂房。虽然外形与原版车辆差别并不大,但自动驾驶化改造的工作量可不小。Waymo 必须将高性能计算机、激光雷达、毫米波雷达、摄像头和车内显示器都放进车辆内部。

由于 Waymo 对造车毫无经验,因此这个改装升级的项目中,一级供应商麦格纳也参与进来,甚至直接为这项工作组建了一整个团队。

早在 2016 年,Waymo 就在底特律附近的 Novi 就设立了小型的工作室,专门负责改造从菲亚特-克莱斯勒工厂送来的 Pacifica,这个工作室只有 20 名员工(虽然人少,但厂房有 5.3 万平方英尺)。

Waymo 新工厂落地密歇根,自动驾驶“改造狂魔”即将上线

建成后,密歇根的 Waymo 新工厂将成为该州第二家生产高科技车辆的工厂。2017 年时,通用先行一步,宣布在密歇根 Orion 工厂的生产线上为 Cruise 改造自动驾驶版本的 Bolt 电动车。

据雷锋网新智驾了解,Waymo 在凤凰城的自动驾驶打车服务规模并不大。

不过,Waymo CEO John Krafcik 表示,Waymo 有资源也有耐心推动自动驾驶技术的商业化。他也承认,自动驾驶技术的成熟要比想象中长得多。

为何偏偏要选密歇根?

兴建新工厂的计划也显示了 Waymo 深耕密歇根的决心。

“五大湖地区不但有丰富的人力资源,还有完美的雪况供我们测试。Waymo 的本地工程师正在努力对车辆进行调整,我们期待着进一步扩大 Waymo 的存在。”Waymo 在官方博客 Meduim 中表示。

密歇根州州长 Gretchen Whitmer 也相当骄傲,他表示:“在汽车设计和研发等创新上,密歇根一直走在最前列。高科技公司们也纷纷意识到,密歇根州能提供自己需要的宝贵资产,比如高科技工程资源、顶尖的研发设计与熟练的技术工人。”

许多业内人士认为,通用即将关掉的底特律工厂就非常适合 Waymo,虽然 410 万平方英尺(约合 38 万平方米)的厂房有点大。

其实是 Waymo 选择密歇根的一大原因——这里确实是移动出行下一阶段的最佳温床。

在加入 Waymo 前,Krafcik 曾在福特工作多年,他对密歇根的汽车行业及整个生态了如指掌。因此,Waymo 心里很清楚,密歇根的汽车遗产绝对是一块值得利用的大金矿。

同时,电动化大趋势的到来也让 Waymo 获益良多。新的生产方式下,厂房面积可以大幅缩小(因为没有那么多零部件了),这就意味着 Waymo 这样的自动驾驶公司投资密歇根的人力和资产时能省下不少支票。

最后,一些专家认为,所谓“硅谷是全球科技中心”的想法也正在改变。事实上,密歇根孕育的自动驾驶及电动车新创公司也正在迅速崛起。就拿 Rivian 来说,其纯电动皮卡就即将落地。去年,这家公司还在伊利诺伊买下了三菱汽车的厂房,未来 Rivian 的皮卡将在这里走下生产线。

业内人士认为,机会不会全部流向加州,因为那里对“新事物”来说太贵了,而密歇根则是个生龙活虎的试验室。

一直负责 Waymo 业务扩展的 Stevens 认为,“汽车行业的根不在加州,工具和模具等配套设施也不在加州,特斯拉也得靠别人支持。所以,为什么不直接在密歇根打造新的移动出行方式呢?这里的人经验丰富,而且他们知道到底该做什么。”

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