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iPhone XS选用英特尔基带的原因,苹果和高通的说法相互矛盾

本文作者:包永刚 2019-01-15 19:27
导语:以用户体验吸引用户的iPhone不选用表现更好的高通基带是因为高通还是苹果?

雷锋网此前报道,iPhone XS/XS Max开售后的不到48小时Verizon旗下大批新iPhone用户遭遇了激活问题。随后,售价高昂的iPhone XS/XS Max LTE性能不佳让不少用户有些失望。简单来看可以把问题归结于英特尔的基带芯片,但另外一个关键问题就是以用户体验吸引用户的iPhone不选用性能更好的高通基带是因为高通还是苹果?


iPhone XS选用英特尔基带的原因,苹果和高通的说法相互矛盾

苹果与高通相互矛盾的说法

外媒CNET报道,在美国联邦贸易委员会(FTC)周一对高通提起的反垄断诉讼中,苹果公司COO Jeff Williams作证说,苹果曾希望在最新款iPhone手机中使用高通的4G LTE处理器,但后者拒绝向苹果出售该芯片。这对苹果转向5G的速度产生了连锁反应。

虽然高通还将继续为苹果的老款iPhone提供芯片,包括iPhone7和iPhone7 Plus。但高通没有为iPhoneX及之后的iPhoneXS系列/iPhoneXR提供处理器,因为这几款手机是两家公司开始专利纠纷以后设计的。

至于其中的过程,Williams周一作证时表示:“我们的战略是在2018年实现芯片双重供应。我们努力与高通合作,但最终他们却不支持我们,也不卖给我们芯片。”他称自己曾联系高通首席执行官史蒂夫·莫伦科普夫(Steve Mollenkopf),希望高通把芯片卖给苹果。高通拒绝后,苹果不得不求助时任英特尔CEO的布莱恩·柯再奇(Brian Krzanich),希望英特尔能提供iPhone所需的所有调制解调器。

不过,Williams的言论似乎与莫伦科普夫上周五的证词相矛盾。史蒂夫·莫伦科普夫在发言中表示,截至2018年春季,高通仍在努力获得为iPhone提供芯片的苹果合同,但自以前的合同到期后,高通尚未从苹果“获得任何新业务”。由于受审判证据日期所限,他被禁止谈论高通与苹果的业务现状。

另外,高通的其他高管近几个月来也曾表示,愿意向苹果供应处理器。高通总裁克里斯蒂亚诺阿蒙(Cristiano Amon)在去年7月的财报电话会议上表示:“如果机会出现,我认为我们将成为苹果的供应商。”去年9月,高通首席财务官乔治·戴维斯(George Davis)在花旗的一次会议上也表示:“我们欢迎与苹果在5G方面的合作。”

因此,新款iPhone没有采用高通的基带处理器到底苹果的说法还是高通的说法可信我们目前还不得而知,但原因是很明确的。

苹果支付其认为公平数额5倍的授权费

从2011年的iPhone 4S到2015年的iPhone 6S和iPhone 6S Plus,高通都是iPhone唯一的基带芯片供应商。情况在2016年发生变化,iPhone 7和iPhone 7 Plus在的部分地区型号中苹果使用英特尔基带处理器,当时为了iPhone性能和体验的一致性苹果还限制了高通基带的性能。

苹果一直以来都不希望依赖某一家供应商,但似乎注定会与高通产生矛盾。在上周五的庭审中,苹果负责采购的副总裁、FTC证人托尼·布莱文斯(Tony Blevins)作证时称,苹果曾想在2013年秋季发布的iPad Mini 2中使用英特尔的基带芯片,但高通利用强硬的商业手段粉碎了这一计划。他表示,苹果不喜欢在基带处理器上完全依赖高通,但作为独家使用其芯片的交换条件,高通向苹果提供回扣,以降低成本。

iPhone XS选用英特尔基带的原因,苹果和高通的说法相互矛盾

即便如此,苹果还是不满高通不以单个部件而是按整部设备收取专利授权费的做法。Williams说,苹果希望向高通支付每部设备1.5美元的专利权使用费,这是基于每台30美元的调制解调器连接iPhone到移动网络的费用的5%。结果苹果的每部iPhone要给高通支付7.5美元费用,也就是苹果最终支付给高通的授权费是其认为公平数额的五倍。

Williams还表示,2011年苹果向高通订购iPhone基带处理器时,发现自己支付的费用将超过此前每部设备7.5美元的专利使用费。2013年在谈判一份新合同时,高通希望将每部设备的授权费再提高8美元至10美元。苹果最终将费用维持在7.5美元,但协议包含排他性条款和其他限制苹果寻找其他供应商的条款。

Williams在解释苹果为何与高通继续签署授权协议时说:“我们面临的是每年超过10亿美元的授权费用增长,但我们无路可走。”

以下是苹果每年销售iPhone的数量以及估计的专利授权费指出。请注意,高通在2011年成为其独家基带处理器的供应商之前,苹果也专利授权费的支出,苹果在2017年停止支付专利使用费,改为代工厂商(如富士康)先向高通支付授权费,然后苹果再报销。

iPhone XS选用英特尔基带的原因,苹果和高通的说法相互矛盾

随着iPhone销量的增长,其专利授权费的支出也在增长。作为参考,苹果在2016年支付的10.8亿美元专利授权费是高通公司当年报告的总授权收入79亿美元中的一小部分。

据雷锋网了解,手机行业的专利持有者根据设备总价收取授权费是一种常态,爱立信、华为、诺基亚、三星和中兴也根据整部设备收取授权费,因此高通并非是唯一这样做的公司。

之后,英特尔和苹果的协助下,FTC于2017年前对高通提起诉讼,指控高通垄断基带处理芯片,多方之后展开了博弈,去年9月高通指控苹果窃取其无线技术多年帮助英特尔,10月高通在还表示苹果欠其70亿美元的专利授权费。

苹果5G iPhone将受拖累

事实证明,英特尔的基带处理器和高通基带处理器在性能方面确实存在一定的差距。并且,下一代iPhone应该也会继续使用英特尔的5G基带,在iPhone销量下滑让苹果面临巨大压力的当下,苹果应该也会为此而苦恼,文章开篇Williams的证词或许就是证明。

雷锋网(公众号:雷锋网)曾报道,英特尔在2018年11月发布了一款为手机、PC和宽带接入网关等设备提供5G连接而优化的多模调制解调器,可将支持高达6Gbps的峰值速率。英特尔将这款调制解调器的发布日期提前了半年以上,推出的是将会在2019年下半年。这意味着如果继续仅使用英特尔的调制解调器,2019款iPhone支持5G几乎没有可能。

iPhone XS选用英特尔基带的原因,苹果和高通的说法相互矛盾

但与此同时,采用高通5G基带处理器,支持5G网络旗舰手机最快将会在今年上半年发布。

那么,平均售价越来越高的iPhone在销量下滑的挑战面前,在处理与高通的诉讼时,态度是否会发生改变?

文章参考cnet

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