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2亿美元融资,三款明星产品,机器人公司Anki仍难逃倒闭

本文作者:王金旺 2019-04-30 19:00
导语:累计融资超过2亿美元,曾受苹果青睐的机器人公司Anki,最终走向灭亡。

雷锋网(公众号:雷锋网)消息,据外媒Recode透露,刚刚在去年8月发布又一款新品Ventor的AI机器人初创公司Anki将倒闭。

据悉,Anki累计融资超过2亿美元,Anki官方表示,其机器人累计销量650万台设备;Anki在2018年也曾表示,公司2017年的收入近1亿美元,2018年收入有望超过1亿美元。

2亿美元融资,三款明星产品,机器人公司Anki仍难逃倒闭

运营误区,还是资本寒冬

Recode援引知情人士消息,当地时间周一上午,在举行的临时全体会议上,Anki CEO Boris Sofman向员工表示,Anki将在周三正式终结,与此同时,公司将会为200名员工支付一周的遣散费。

关于出现这样困局的原因,公司发言人向外媒Recode表示,原因在于“没有足够的资金支持公司软硬件业务,无法继续我们的长期产品发展路线。”

此前,Sofman也曾向员工透露,新一轮融资未能顺利到位可能危及公司未来,公司一直在寻找更多资金进行弥补。

随后,又从领导层传出,Anki正在寻求微软、亚马逊和康卡斯特等公司的收购意向。当然,目前看来,Anki未能如愿与某家巨头公司达成收购协议。

由此可见,Anki公司倒闭的原因是融资出现问题,波及到机器人行业的这波资本寒冬仍在继续。

曾经受苹果青睐,如今也难逃厄运

Anki公司是2010年由卡内基梅隆机器人研究所的三位毕业生创办,Anki首次被公众记住是在2013年苹果WWDC大会上以人工智能初创公司亮相,并为那届WWDC带去了记忆深刻的智能赛车游戏产品Anki Drive。

2亿美元融资,三款明星产品,机器人公司Anki仍难逃倒闭

Anki公司最初研发的是Anki Overdrive系列智能玩具赛车,除去2013年在WWDC上展示的智能赛车外,随后又推出过包括智能赛车、智能卡车在内的同系列多款产品,并在2017年推出过一款“速度与激情”版智能赛车。 

创业之初受苹果青睐,随后在对智能玩具赛车不断更新产品的同时,三年后,又推出了另一款车型智能宠物机器人。

还记得Anki俘获人心的AI萌宠吗?

2016年,Anki推出一款Cozmo车型智能宠物机器人,初代Cozmo虽然是一个宠物机器人的概念,但是由于在实际使用中需要配合手机APP,其功能更类似早些年的电子宠物,需要喂养,同时诸多游戏功能也需要通过与Cozmo互动来解锁,在使用中也不够智能,更多被玩家认为是一款玩具。 

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虽然Cozmo存在缺点,但也不失为是一款很好的玩具,同时也曾被用于卡内基梅隆大学机器人课程教学中。据相关调查数据显示,Cozmo是2017年在英国和美国最畅销的玩具。据Anki官方公布信息显示,Anki已经售出150万台智能机器人,拿到的风投超过2亿美元,在2017年营收达1亿美元,其中多数营收收入用在了针对未来10-15年的产品和技术研发投入上。

目前,国内也有诸多与Cozmo类似概念的小型AI机器人,主要仍在娱乐和教育领域进行覆盖。

两年之后的新品Ventor,AI语音+情感引擎

去年8月,Anki对其车型智能宠物机器人进行了升级迭代,新机器人取名为Vector。

2亿美元融资,三款明星产品,机器人公司Anki仍难逃倒闭

Vector类似Cozmo拥有一块184 x 96像素的显示屏,在常态下可以通过卡通眼睛变换各种表情。在屏幕下方还配备了一个720p的120度广角摄像头,用于捕捉周围环境中的画面。

相对于前代产品,Vector的亮点在于其软件配置上的大幅度升级:应用了SLAM(即时定位与地图构建)技术和CNN(卷积神经网络)算法。

其中,SLAM算法如今已经被广泛应用于导航定位和构图功能中,包括各类服务机器人,尤其在现在应用较为广泛的扫地机器人已成标配。

加入CNN机器学习算法,用于训练Vector在面部不可见的情况下识别出人类,这项功能有别于定位导航功能,要知道,区分环境和人类是现在机器人领域较为“高级”的功能了。此外,Vector还可以学习人的肢体语言,将逐渐通过识别人的肢体语言,与人进行交互。

Vector还加入了智能语音功能,可以通过“Hey Vector”唤醒词进行唤醒,这也是现在智能影响的主要支撑技术。

此前,雷锋网曾特别针对Vector进行报道,并指出Vector被加入情感引擎功能。Vector情感引擎主要是通过环境刺激、获得响应、交互频率、获得自信四个因素来表达情感。当周围环境中的刺激信号越多时,Vector会表现地越兴奋,越容易被唤醒。但是当环境刺激信号趋于稳定或慢慢减少的时候,Vector就会再度冷静下来。当听到有人在叫它的名字的时候,它会立刻被唤醒,并与你进行交流。

Vector推出后,也广泛受到外媒好评。在2018年10月在亚马逊官网上线后广受关注,拿到了709条商品评论,平均评分3.7星,5星评分率47%。

2亿美元融资,三款明星产品,机器人公司Anki仍难逃倒闭

寒冬之下,机器人公司内部迎来淘汰赛

就在新款Vector机器人正式发售半年后,Anki这一明星机器人企业却因资金问题走到了尽头。

从此前公布的产品销售数据来看,累计销量650万台,2017年收入近1亿美元,这样算来,其实在营收上,Anki在众多机器人企业中,混得还算过得去;但是如果就其产品而言:智能玩具赛车——“速度与激情”版智能赛车——Cozmo车型智能宠物机器人——Vector车型智能宠物机器人,从其产品迭代路线以及诸多能力配置上来看,雷锋网认为,其研发成本的增长速度很可能更为“迅猛”。这一点从其去年10月发售的新品Vector上几乎加入了当下最为流行的AI语音、SLAM导航定位、情感引擎等AI主流技术可见一斑。

这样的研发投入使得面向消费机器人领域的Anki对资本更为依赖,长期定位高端玩具市场,又难以在当下整个智能家居受热捧的大环境下成为刚性需求。从此前谷歌、亚马逊等科技巨头投资或收购诸多智能门铃、智能路由器等智能家居公司来看,已经有智能家居这一倾向,因而,Anki也难以在当下大环境下寻得一个很好的收购身价。

而在今年这场资本寒冬下,因为资金问题未能继续的明星机器人公司,Anki并不是第一家。

2018年8月,博世旗下Kuri机器人宣布停产;

2019年1月,日本的机器人酒店Henn-na Hotel超过一半机器人被解雇;

2019年3月,智能家庭社交机器人明星企业Jibo宣布将关闭服务器;

……

当Anki公司的那个腼腆大男孩站在WWDC 2013的舞台中央演示其Anki Drive时,他不会想到今天会难以为继;而当大家都在想机器人是否会取代人类的时候,其实,机器人内部也在进行着适者生存的淘汰赛。

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