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5G无线接入网之变:O-RAN兴起,运营商角力设备商

本文作者:张帅 2019-07-02 11:25
导语:如果说5G是一部波澜壮阔的大部头,那么O-RAN的诞生就反映了当下的产业暗流。

雷锋网消息,MWC上海展期间,赛特斯发布了业界首款5G O-RAN基站全系产品,在5G应用大热的同时,通信行业内部都在思考的问题是——如何打造一个更开放与智能的5G网络架构,来匹配5G特性带来的网络挑战,运营商网络架构因5G到来矛盾更加突出。

如果说5G是一部波澜壮阔的大部头,那么O-RAN的诞生就反映了当下的产业暗流,这股暗流能否形成合力影响到现有的电信设备市场格局,是整个产业都在关注的焦点。

运营商主导O-RAN

RAN,即无线接入网Radio Access Network,一般来说,无线接入网是由网络管理系统(NMS),基站控制器(BSC)、基站(BS)和用户站(SS)组成,也可以不把NMS归入其中。

O-RAN联盟成立于2018年6月,由中国移动、美国AT&T、德国电信、日本NTT DOCOMO、法国Orange等12家运营商联合发起,O-RAN积极研究开源、白盒化硬件解决方案,以提高联合创新能力和降低产业成本。

5G无线接入网之变:O-RAN兴起,运营商角力设备商

O-RAN是运营商主导的的联盟,核心是接口标准化、软硬件解耦,在后续发展中AI扮演了重要角色,其目的也是帮运营商建设一张灵活高效的5G网络,降本增效是主要驱动力。

O-RAN联盟并非凭空而来,中国移动从2009年起就倡导C-RAN网络架构,并且在2015年到2016年在多个省份开始应用,C-RAN有两个核心点,一是无线云化,引入NFV网络功能虚拟化,二是面向5G的基于CU/DU分离的两级架构。C-RAN和O-RAN一脉相承,前者的目标是Open&Soft,后者则更进一步定位Green&Soft。

3GPP定义了5G的三大场景:eMBB,指3D/超高清视频等大流量移动宽带业务;mMTC,大规模物联网业务;uRLLC,如无人驾驶、工业自动化等需要低时延、高可靠连接的业务;三大场景需求对运营商的网络提出前所未有的挑战,核心网和接入网正发生重大变革。

“尤其在无线接入网领域,5G势必引起单站覆盖变小、设备复杂、建网规模大等问题,引入IT、CT、DT融合的研发和设计思路势在必行,O-RAN由此应运而生”,赛特斯董事长逯利军提到。

5G网络基站数量大,新的垂直行业应用要求极高的性能指标,在成本和性能之间运营商在努力寻找平衡点。

雷锋网(公众号:雷锋网)观察到,通信行业(CT)不同于IT,其封闭性尤为严重,CT设备大多是专用设备,采用私有接口,很难实现异厂商互通,价格也相对较高。运营商有迫切的需求希望降低该部分成本,数据显示,无线接入网一直是运营商网络综合成本(TCO)的核心部分,投资占比达到60%~70%,在在即将到来的5G时代,这部分成本只会更高。

首款5G O-RAN基站全系产品

赛特斯发布了业内首款符合O-RAN架构的5G独立组网基站产品——FlexORAN 2000系列。FlexORAN 2000采用分布式架构,包括主机、扩展单元和远端单元三大网元,共同组成5G扩展式基站系统, 真正实现了无线接入网设备的软硬件解耦。

5G无线接入网之变:O-RAN兴起,运营商角力设备商

据赛特斯研发部总经理李晏介绍,FlexORAN 2000由DU、CU、EU、RRU、OMC等多个独立解耦的模块化子系统构成,充分实现CU模块云化及服务化部署。各子系统间接口遵循3GPP规范和O-RAN联盟相关建议,支持option7-1/2,option8独立组网模式,易于异厂家互联互通,灵活组网。

赛特斯的独特优势是软件,在通信行业一片NFV/SDN的浪潮中,软件定义通信的呼声越来越高,基于O-RAN标准化的硬件参考设计,赛特斯的卖点也是软件优化能力。5G FlexORAN 2000系列针对5G 大带宽业务发生在室内接入场景的特点,以分布式部署能力,可级联的扩展单元设计,光电混合缆供电等特性,匹配运营商室内覆盖的需求。

5G 扩展型基站作为5G网络时代重要的站型,在室内覆盖方案中占有重要的地位,相比于传统厂商的分布式基站成本更低,相比传统的无源DAS系统具有更高容量,灵活部署,智能化统一管理的优势。

这就带来一个现实的思考,赛特斯是否是与华为中兴这类系统级设备商直接竞争?

“并非如此”,一位与会人士告诉雷锋网,头部设备商更多是做宏站与杆站,赛特斯偏向于小站和室分,不过这也不是绝对的,要保证覆盖范围,更高频段的5G基站数量将上升一个台阶,带来了覆盖方式的变化,中小型基站和宏站界限可能会模糊。

据行业分析机构预测,在5G网络建设中,小基站规模将占到整个基站投资的30%以上,赛特斯正是瞄准了当下的行业机会。

通信开源之困

如前所述,O-RAN联盟要解决的是成本和效率的问题,以IT行业为参考,硬件开源软件定义已经成为大趋势,但CT行业却步履迟缓,背后是行业的博弈。

中国移动研究院首席科学家易芝玲直白的表示,2014年底之前,基本全行业都抵制硬件白盒化这种趋势,而是采用专用硬件达到最高性能。

摆在天平的两端,一边是运营商携白盒标准拥抱开放,另一边是的传统电信设备黑盒难题。

爱立信、诺基亚和中兴都已经加入O-RAN联盟,但华为目前还没有加入。华为无线首席营销官周跃峰此前表示,华为暂无计划加入O-RAN联盟,华为青睐的是另一种垂直集成解决方案,在这种方案中,组件之间的接口可以根据其架构进行优化。

另一位大型电信设备商人士表达了类似看法,“个人觉得O-RAN对传统设备商的冲击还有待确定,目前主要是集中在标准和技术的讨论,以及对未来产品准备上,具体产品需要根据具体运营商的要求以及市场的情况来确定。”

雷锋网认为,围绕O-RAN的行业变革将是一场持久战,O-RAN所倡导的技术理念和标准有其先进性,但行业往往不是单一因素决定的,以历史为鉴,通信行业网络架构的变化难免“阵痛期”和“反复期”,5G是O-RAN等开放技术的额外动力,运营商投入的决心将左右通信开源困境的终局。

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