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尘埃落定!苹果 10 亿美元入局 5G,Intel 挥别 9 年基带业务

本文作者:I/O 2019-07-26 09:55
导语:以 5G 调制解调器为战场,群雄开始逐鹿。

雷锋网消息,2019 年 7 月 25 日,苹果公司和 Intel 共同宣布,双方已经正式达成收购协议,Apple 将收购 Intel 智能手机调节解调器业务的绝大部分,收购价格正是此前《华尔街日报》爆料出的 10 亿美元。

至此,苹果与 Intel 在基带业务上的一系列收购传闻,也终于尘埃落定。

尘埃落定!苹果 10 亿美元入局 5G,Intel 挥别 9 年基带业务

一场各得其所的收购

根据双方的收购协议,伴随着这一收购,将会有大约 2200 名 Intel 员工加入苹果;与此同时,Intel 的相关知识产权、设备和租约将转移到苹果。通过上述交易,在加上苹果已经用拥有的专利组合,苹果将拥有超过 1.7  万项无线技术专利,从蜂窝标准协议到调制解调器架构和调制解调器操作。

尘埃落定!苹果 10 亿美元入局 5G,Intel 挥别 9 年基带业务

与此同时,Intel 将保留为非智能手机设备打造调制解调器的能力,这些设备包括 PC、物联网和自动驾设备等。

对于这一收购,Intel CEO Bob Swan 表示:

这项协议使我们能够专注于为 5G 网络开发技术,同时保留我们团队创造的关键知识产权和调制解调器技术。长期以来,我们对苹果保持尊敬,我们确信它将为这些转移过去的天才团队和这些重要的资产提供一个好的工作环境。我们期待全力投入 5G,以最贴近我们全球客户群的需求,包括网络运营商、电信设备制造商和云服务提供商。 

值得一提的是,代表苹果对这一声明进行回应的,并不是苹果 CEO Tim Cook,而是苹果负责硬件技术的高级副总裁 Johny Srouji,他表示: 

我们与 Intel 有过长期的合作,深知这个团队也有着与苹果类似的热情,用技术设计为我们的用户打造最佳的体验。苹果很高兴能够拥有如此多的优秀的工程师加入到我们正在不断壮大的无线技术团队中,而他们也将在苹果富有创造力和动态的环境中继续前进。他们,将和我们所收购的一系列创新型知识产权,将有助于推进我们未来产品的发展,并且帮助苹果在未来实现更大的差异化。

值得一提的是,与 Intel 明确谈到了自己的 5G 计划不同,苹果高级副总裁 Johny Srouji 的声明中多为套话,并且没有提到 5G 技术,但是毫无疑问,苹果将从这笔收购中获得 Intel 在 5G 调节解调器方面的人才和能力。

根据双方的预期,这一价值 10 亿美元的收购将在 2019 年第四季度完成,而在收购完成之前,双方还需要获得一些监管机构的批准,并且处理一系列客户状况,包括工会和其他相关特定司法权的咨询等。需要注意的是,苹果和 Intel 也在新闻稿中特别强调了这起收购可能遇见的潜在风险和不确定性,比如说监管的审查等。

Intel 的手机基带往事

对于 Intel 来说,伴随着这一收购,它终于与调制解调器业务说再见了。

Intel 正式涉足基带业务靠的是收购。2010 年 8 月,在 iPhone 所引领的移动互联网发展的大潮中,Intel 宣布以 14 亿美元的现金金额收购英飞凌的无线业务。而当时,已经发布的前三代 iPhone 一直采用的正是英飞凌的基带芯片——所以从某种意义上来说,Intel 的这笔收购,正是奔着苹果而来的。

当时 Steve Jobs 也在一次采访中表示,苹果对这笔收购感到非常高兴。

然而,从 2011 年的 iPhone 4s 开始,苹果开始在全部机型中采用高通的基带芯片;即使是收购了英飞凌的无线业务,当时的 Intel 也无法登上 iPhone 的快车。当然,Intel 并没有停止对基带芯片进行投入,而是在长期亏损的情况下,相继推出了 3G、4G 基带芯片。

最终由于高通与苹果的关系不和,Intel 在 2015 年发布的 XMM 7360 基带芯片让 Intel 搭上了苹果 2016 年 iPhone 的快车。随后在 2017 年的 iPhone 上,尽管有技术差距,但 Intel 的基带依然被苹果部分采用;最终在 2018 年的 iPhone 上,Intel 成为苹果的独家供应商。

由此,这一刻也成为 Intel 基带芯片昙花一现的高光时刻。

对于即将到来的 5G 大潮,Intel 不可谓不上心,它分别在 2017 年和 2018 年公布了两款 5G 基带 XMM8060 和 XMM 8160。然而从后来的情况来看,Intel 的 5G 进度基带似乎并没有赶上苹果的要求,而财务出身的 Intel CEO Bob Swan 也有意止损。

尘埃落定!苹果 10 亿美元入局 5G,Intel 挥别 9 年基带业务

于是,随着苹果与高通在 2019 年 4 月 16 日的和解,Intel 也在同一天正式宣布退出 5G 智能手机调制解调器业务。Intel 还表示,将继续履行对现有 4G 智能手机调制解调器产品线的客户承诺,但不会在智能手机领域推出 5G 调制解调器产品,包括最初计划于 2020 年推出的产品。

苹果与高通 & Intel 在基带方面的扑朔迷离的关系,由此开始变得明晰。 

当然,对于 Intel 而言,在失去苹果这个大客户之后,其手中的调制解调器业务本质上已经没有继续存在的必要,而寻求外界的收购自然成了最好的选择;当然,从过往双方的合作经历来看,有能力而且有意愿收购这项业务的,显然只有苹果了。因此,对于目前这项收购的达成,可以说是意料之中的。

当然,10 亿美元的价格,其实对于 Intel 来说是亏了。毕竟当时收购英飞凌的无线业务,Intel 花了 14 亿美元。不过,对于眼下的 Intel 来说,智能手机调制解调器业务已经失去对 Intel 的价值,保留越久就越不值钱,因此早日寻求出售是最佳选项,也能够在财务层面及时止损。

因此,对于 Intel 来说,尽管在这起收购中处于被动局面,但也算是一个好结果了。

苹果的 5G 芯片之路

毫无疑问,即使已经与高通达成了长达 6 年的授权协议,包括一个延期两年的选项,以及一份多年的芯片供应协议,但有一点是非常明晰的:苹果将踏上自研 5G 的道路。

此前,据 FastCompany 援引知情人士的消息报道称,目前苹果已经拥有一支 1000 到 1200 人的队伍来为未来的 iPhone 研发基带芯片,这些工程师在美国 San Diego(高通总部所在城市)工作,主要从高通或英特尔挖来,这支队伍的负责人为苹果高级副总裁 Johny Srouji。

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如今,伴随着这场收购,Johny Srouji 毫无疑问将拥有更强大的工程师团队和 5G 专利来实现苹果自研 5G 基带的计划。毕竟,自研 5G 基带,其实只是苹果掌控 iPhone 核心技术的一系列动作的一部分,此前苹果已经依赖自己的能力打造了 CPU、GPU、电源管理芯片等一系列核心部件。

对此,Tirias Research 的分析师 Kevin Krewell 也表示,这笔收购将允许苹果打造它自己的 SoC 和调制解调器,同时可以节约成本,并且打造一系列独特的新功能——毕竟,苹果早就想完全控制它的平台了。

然而,即使有这笔收购的助力,考虑到 5G 的复杂性,苹果要想用上自己打造的 5G 基带也没有那么容易。Kevin Krewell 认为,苹果需要花费数年的时间来打造自己的 5G 调制解调器,而苹果的第一款 5G iPhone 很有可能将会由高通提供调制解调器。

而 Moor Insights & Strategy 的创始人的 Patrick Moorhead 也认为,苹果要想在调制解调器业务上与高通抗衡,大概需要三到五年的时间。当然,从协议上来看,苹果与高通的合作关系已经覆盖到了 2025 年,在此之前其实不必担心 iPhone 的调制解调器问题。

雷锋网(公众号:雷锋网)总结

正如雷锋网此前所报道的那样,调制解调器业务的复杂性和高成本,注定了它永远只是属于大公司的游戏。而眼下,在这场此前由苹果、高通和 Intel 三巨头参与的游戏中,Intel 已经出局了,而高通和苹果之间的剧情还将继续上演。不过更重要的是,在 5G 调制解调器市场又多了一个实力雄厚的玩家——苹果。

至此,以 5G 调制解调器为战场,群雄开始逐鹿。

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