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传奇工程师 Anthony Levandowski 恐面临 10 年牢狱之灾和巨额罚款

本文作者:大壮旅 2019-09-01 23:03
导语:Levandowski 这次面临 33 项有关盗取商业机密的诉讼

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传奇工程师 Anthony Levandowski 恐面临 10 年牢狱之灾和巨额罚款

雷锋网注:图片来自网络

雷锋网(公众号:雷锋网)按,虽然 Waymo 与 Uber 的那场自动驾驶世纪诉讼已经过去两年了,但其余波并未完全平息。今天,曾经处在风暴中心的传奇工程师 Anthony Levandowski 终于还是拿到了一纸诉状。

美国联邦检察官在起诉书上宣称,当年离开谷歌前几个月,Levandowski 从谷歌的内部硬盘上下载了大量文档,这些文档承载了大量 Waymo 的激光雷达传感器和自动驾驶技术。据悉,Levandowski 这次面临 33 项有关盗取商业机密的诉讼,今天(美国时间2019年8月27日)他就会被大法官传讯。如果罪名成立,他将面临最多 10 年监禁,每项罪名 25 万美元罚款以及巨额的额外赔偿等。

2016 年从老东家谷歌辞职后,Levandowski 便创立了自动驾驶卡车公司 Otto。不过,初出茅庐的 Otto 很快被 Uber 看中,打车巨头直接狂砸 6.8 亿美元对其进行收购。随后,Levandowski 成了 Uber 自动驾驶项目的掌舵人。

这笔交易引起了 Waymo 的注意,它们直接将 Uber 告上法庭,“罪名”也是窃取商业机密。不过,当时 Levandowski 并没有被带上被告席。迫于压力,Uber 最终将其开除。

经过一段时间的激战,Waymo 与 Uber 在 2018 年年初决定和解,前者吃掉了还没 IPO 的 Uber 部分股份,当时价值约为 2.15 亿美元。那时,联邦法官 William Alsup 就指出,美国联邦检察官正考虑起诉 Levandowski。

Levandowski 的代理律师表示,Levandowski 没有从任何公司窃取知识产权,联邦检察官是在炒冷饭,这起诉讼已经随着 Uber 和 Waymo 的和解彻底结束了。此外,代理律师还声称,Levandowski 在谷歌下载的文档没有被带到 Uber 或其它公司。

Levandowski 被起诉的消息曝出后,Pronto.ai(Levandowski 2018 年创立的新公司)也赶紧发声明撇清关系,称 Levandowski 已经离开公司,另一位创始人 Robbie Miller 现在才是公司 CEO(此前他的职位是首席安全官)。

“针对 Levandowski 的刑事诉讼只与激光雷达有关,不涉及 Pronto 手上的革命性技术。”该公司在声明中写道。“不过,在整个诉讼过程中,我们还是坚定支持 Levandowski 和他的家人。”

Waymo 对美国司法部的工作表示了赞赏,它们在声明中表示:“我们始终相信,创新才是竞争的源泉。”

对于 Levandowski 被起诉,Uber 则表示:“在调查阶段我们就一直积极与政府合作,今后还会继续。”

有趣的是,未来随着调查的深入,Levandowski 与 Uber 创始人兼前 CEO Kalanick 的“小秘密”可能也会大白于天下。

对 Uber 的自动驾驶大业来说,这场诉讼其实是个巨大的打击。与 Waymo 和解后,它们的测试车又在亚利桑那闯了大祸,最终导致 Uber 的自动驾驶测试停滞半年多时间。2018 年,Uber 还不得不关掉了 Otto 的剩余业务,以便彻底与 Levandowski 撇清关系。

2016 年离开 Waymo 时,Levandowski 就已经是谷歌激光雷达工程团队的负责人,因此他能轻易接触到大量商业机密。诉状显示,Levandowski 离开时下载了包括“电路板设计图、LiDAR 安装与测试指南和一些内部的跟踪文档等。”除了“通敌”Uber,Levandowski 在公司时还玩了一招“暗度陈仓”,将一些自动驾驶机密带到了 Tyto LiDAR LLC 和 280 Systems 公司,280 Systems 公司最终进化成了 Otto,而 2016 年 5 月 Otto 又收购了 Tyto,这是彻彻底底的“套路”啊。

作为一个连续创业者,Levandowski 名下可从不缺公司,在加入谷歌之前,在谷歌任职之中和离开谷歌之后他都有自己的私人业务(据报道 Levandowski 还有自己的宗教)。

2007 年,Levandowski 正式加入谷歌,他能受到搜索巨头青睐也是因为曾参加过大名鼎鼎的 DARPA 自动驾驶挑战赛。当然,Levandowski 也算是谷歌自动驾驶团队的元老,2009 年团队始建时他就是主要成员,与 Sebastian Thrun 一起帮 Waymo 打下了现在的江山。

在离开 Waymo 前,Levandowski 还从公司拿到了大额奖金(简直环环相扣,精彩绝伦),数额超过 1.2 亿美元。此前,谷歌还因为这笔奖金告了 Levandowski,搜索巨头认为他违法了离职协议的相关条款。

Otto 被 Uber 收购后,Levandowski 还接受过《福布斯》的采访,当时他坚称 Otto 的知识产权与老东家谷歌毫无关联。“我们没偷过谷歌的知识产权。”Levandowski 说道。“只是重申以下,我们的技术都是从零开始自主研发的。”

“我们每个人都有换工作的权利,”美国联邦检察官 David Anderson 说道。“但我们不能在离开时装一口袋不属于自己的东西,偷窃并不是创新。”

雷锋网原创文章,未经授权禁止转载。详情见转载须知。

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