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彭博报智加科技正进行2亿美元融资,L4级自动驾驶卡车商业想象力在哪里?

本文作者:新智驾 2019-08-23 17:45
导语:据彭博透露:智加科技正在进行新一轮约2亿美元的融资,本轮智加的融资将达10亿美元,原有股东红杉资本和满帮科技将会继续跟投。

彭博报智加科技正进行2亿美元融资,L4级自动驾驶卡车商业想象力在哪里?

8月21日,据彭博社报道,智加科技正在进行新一轮约2亿美元的融资,本轮智加的估值将达10亿美元,原有股东红杉资本和满帮集团将会继续跟投。

彭博报智加科技正进行2亿美元融资,L4级自动驾驶卡车商业想象力在哪里?

2019年以来,如何落地成为了每个自动驾驶公司都无法回避的问题,如何和产业形成深厚的联结以及坚实的商业模式也是每个自动驾驶公司所需要探索的问题。

从接受满帮的投资开始,到近日智加科技和一汽解放成立子公司挚途科技,智加也在探索各种和产业走得更加深切的可能,对于一家旨在瞄准干线物流这种探索性动作,并不让人意外,如何使得技术真正创造出效益,是智加科技需要回答的问题。

(一)组建产业联盟

和产业进行紧密的联合,几乎是每一家自动驾驶公司都在做的探索。以乘用车为例,通用和Cruise、福特和Argo.ai,都纷纷挑选自己在自动驾驶的合作方。

这种探索,在商用车市场一样存在。

据雷锋网(公众号:雷锋网)新智驾了解,8月8日,一汽解放、智加科技、经纬恒润等成立了一家子公司“苏州挚途科技有限公司”,主要面向软件开发、信息系统集成技术服务,道路货运经营、国内货运代理服务等业务。

彭博报智加科技正进行2亿美元融资,L4级自动驾驶卡车商业想象力在哪里?

彭博报智加科技正进行2亿美元融资,L4级自动驾驶卡车商业想象力在哪里?

(雷锋网新智驾注:截图来自天眼查)

成立子公司这些动作,都意味着这家初创公司在产业的布局试图走得更为深入。

事实上,这并不是智驾科技第一次在产业链上的探索。此前,智加已经和中国最大的运力信息平台满帮集团达成独家战略合作,根据协议,智加科技将成为满帮集团在自动驾驶领域的独家战略伙伴,围绕高精地图数据采集、大型安全自动驾驶车队商业化运营支持和赋能全国长途重卡的智能化改造。

从产业伙伴到主机厂,智加科技试图打通一条从主机厂到产业伙伴的全链条,疏通物流产业的上下游。据刘万千透露,目前智加科技同步跟美国两大商用车队进行运营测试。在产业发展到最后,会呈现出逐渐聚合的状态,甚至是联合组建生态群。

今天大多数的自动驾驶企业和主机厂的合作方式是逆向设计的方式,受限于车辆的硬件本身、无法达到方案的理想效果,和难以形成车辆的一致性。刘万千认为,能够和主机厂共同联合开发一辆L4级的自动驾驶卡车则是迈向自动驾驶量产的重要步骤之一。

而距离做出一辆可量产的自动驾驶乘用重卡还需要多长的时间?刘万千给出的时间节点是5年。

在这到来之前,智加科技所聚焦的是三件事情:

1、不断推进技术上的进步,做出更安全更可靠可验证安全性能的车;

2、进行更多的实地测试、搜集更多的场景和数据;

3、接入下游真实的场景。

唯有如此,才能够构筑起真正的技术的壁垒,完成技术上的攻坚。

(二)迈向工程化时代

工程化,是摆在所有自动驾驶公司都需要面对的问题。

自动驾驶已经到了从0-1000阶段,自动驾驶所需要面对如何解决规模的问题,对于方案的可扩展性、系统的稳定性都提出了进一步的要求。

刘万千认为L4应该要分为5个阶段:第一阶段是原型期、第二阶段是工程验证期、第三阶段是设计验证期、第四阶段是生产验证期、第五阶段是量产。

所谓的原型期即是证明这个事情是值得投入,找到一个大致的技术方向,找到愿意投入付出的队友即可;而第二个阶段是工程验证期,搭建出一套系统、一套流程、一套合作方式,更重要的是不仅是打造研发的系统,而是一套验证的系统,但这套系统并不是通过路测进行验证,而是通过搭建仿真系统、测试系统、路测系统来形成一个正向的循环。第四阶段则是需要搭建产业链和流水线的阶段。

目前智加所在的阶段是第二阶段,由于干线物流场景有其特殊性,验证的周期需要1年半左右的时长,过去半年的时间里,智加一直在聚焦工程验证期的事情,因为迈过工程验证期尚需1年的时间。

各个公司都给出了不同的量产时间表,智加的判断是,根据过去的行业发展,相关技术的发展,未来3-5年内是能够实现自动驾驶量产。而在尚未触达量产前夜之时,刘万千透露智加的实验成本,就是不计成本,而一旦抵达了,就是一个万亿级的市场。

(三)一个千亿美金的公司

一个清晰的商业模式,是每一家公司都需要的面对的问题。尽管在今天的自动驾驶的行业,依旧只是停留在商业化试水的阶段。

在今天迫切需要找到落地的时刻里,有的公司选择走渐进式的道路。智加也曾经面对过这种选择,在2018年的时候,奇瑞曾经和智加接触过,奇瑞的目标是想要做Robotaxi,最后降维成为了L3。在刘万千看来,L3确实是增强了驾驶体验,但问题是,创造出这个价值的门槛很低,如何获取并且留存这个价值,是一个值得商榷的话题。

那么一个L4级自动驾驶卡车的商业想象力究竟在哪里?刘万千给出的答案是:运营商。

刘万千算了一笔简单的账:假设运送1箱货的利润空间是1000块钱,而人类司机所付出的成本是995,自动驾驶公司所付出的成本只需要700块。而卡车公司、物流平台、自动驾驶技术方案提供商都是合力完成这笔订单的支持方,而利益分配的问题则是可以协调的问题。

刘万千对雷锋网新智驾表示:盈利在可见的未来都不是智加的目的,只要在量产的阶段顺利毕业,公司至少值一千亿美金。

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