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Nikola 再融 2.5 亿美元,氢燃料电池照样能培养出独角兽

本文作者:大壮旅 2019-09-10 15:06
导语:卡车市场有了新思路。

Nikola 再融 2.5 亿美元,氢燃料电池照样能培养出独角兽

(雷锋网按:图片来自网络)

雷锋网(公众号:雷锋网)按:擅长用氢燃料和动力电池驱动重型半挂卡车的亚利桑那新创公司 Nikola Motor 又拿到新融资了。这次的投资方是 CNH Industrial(凯斯纽荷兰),一出手就是 2.5 亿美元。

10 亿美元圆个氢能梦

2010 年,Trevor Milton开始第一次创业,当时的 dHybrid Systems 公司设计了一款卡车用天然气燃料系统。4 年后,dHybrid Systems 的业务被收购,Milton 开始了在 Nikola 的新征程,并雇自己的导师 Mark Russell 出任这家新创公司的主席。

今年第一季度,Nikola 宣布开启 D 轮融资,试图在该轮融资中拿下 10 亿美元,并借助这笔巨额资金实现正式交付氢燃料电池卡车的目标。除卡车交付外,Nikola 还计划建设加氢站,实现 2028 年用 700 个加氢站覆盖全美的目标。

具体来说,Milton计划在明年先制造出 25 台氢燃料卡车,到 2021 年提升至 400 台。如果一切顺利,到 2022 年,公司的加氢站每天都能借助可再生电能制备出 8 吨氢燃料。这足够 250 台消耗一天。

在 Milton 看来,Nikola 有能力将氢燃料的价格压缩至每公斤 2.5 美元,这大大低于加州当下 14 美元的零售价。

CNH 的 2.5 亿美元可以说是 Nikola 融资历史上最大的外部投资。此前这家公司已经拿到了 2.65 亿美元的融资,其估值也提升至 30 亿美元,成为独角兽。借此机会,Nikola 创始人兼 CEO Trevor Milton 身价涨至 11 亿美元(持股 40%),成为世界上首个借助氢能源卡车发家的亿万富翁。

Nikola 再融 2.5 亿美元,氢燃料电池照样能培养出独角兽

除了投钱,CNH 还要出力。

未来,该公司旗下的依维柯与 FPT 卡车以及公司旗下的动力系统部门将深入参与到 Nikola 的工作中,在工程和制造方面为这家新创公司提供协助(比如未来会在凤凰城落地的 Nikola 生产线)。在CNH 入股之前,Nikola 已经与其它卡车行业巨头有过合作,比如博世和美驰(Meritor)。Nikola 的加氢站技术则来自挪威的 NEL Hydrogen 公司,未来它们将成为用户体验的关键环节。

据悉,2.5 亿美元的投资为 CNH 拿到了 7.7% 的 Nicola 股权。这些钱中有 1 亿美元是现金,而另外 1.5 亿则是服务,其中包括产品研发、制造工程和其它技术支持等。

虽然经历多轮融资,但 Milton 依然是公司最大股东。未来 Nikola 还要将技术下放到与 CNH 合资成立的一家欧洲公司,共享包括燃料电池、氢气桶、电子轮轴、逆变器和 OTA 软件升级在内的先进技术。

“是时候在重卡市场丢下零排放的重磅解决方案了,我们不但要打造出最强的动力系统,还要将其变成能打败传统柴油卡车的产品。”Milton 在一份声明中写道。“Nikola 有技术优势,但需要合作伙伴才能实现这一目标。有了 CNH 的投资和帮助,我们还能将零排放卡车带到欧洲。”

Nikola 的氢燃料电池巨兽们也已经拿到了不少订单,啤酒制造商 Anheuser-Busch(百威啤酒母公司)一次性租了 800 辆 Nikola 半挂卡车,租期为 7 年。全周期下来,啤酒巨头要为每辆车掏 100 万美元的租金(一价全包)。如果能把 Anheuser-Busch 服务好,未来 100 亿美元的订单也不是问题(来自其他运输公司)。

“温室气体排放必须加以控制,这一共识推动了整个卡车产业的发展,大家都在寻找更加先进的技术解决方案。”CNH 在声明中写道。“Nikola 选择依维柯当战略合作伙伴,未来会推动我们公司重型卡车与替代能源动力系统的进步。”

与特斯拉 Semi 一决高下

未来,Nikola 的卡车将主要采取租借方式,帮助客户执行 500 英里(约合 800 千米)以上的远程运输任务。通过加氢站补充燃料的方式(速度比充电更快)也让车辆拥有了与传统柴油卡车同等的使用体验。该公司还宣称,Nikola 也有能力将氢燃料卡车的续航进一步提升至 750 英里(约合 1207 千米)。

虽然眼下该公司拿到的订单大多是氢燃料电池型号,但 Nikola 同样也有纯电车型。这些车型更擅长短程运输任务,最大续航里程为 300 英里(约合 480 千米)。

此前特斯拉马斯克曾宣称,特斯拉 Semi 半挂卡车也能拥有 500 英里续航,其上市时间可能比 Nikola 的产品还要早(如果特斯拉不再跳票的话)。钢铁侠还在公开场合嘲笑过氢燃料电池,称这种方案“太傻”。有趣的是,两家公司还有过过节,Nikola 将特斯拉告上法庭,称 Semi 电动卡车抄袭了自家产品的设计。

Nikola 再融 2.5 亿美元,氢燃料电池照样能培养出独角兽

不过业内专家还是认为,有 500 英里续航的 Semi 恐怕会比 Nikola 的氢燃料车重上数千磅,即使不考虑充电时间缓慢这一点,Semi 的载货量也会弱于竞争对手。

除了要对抗一众电池电动车,在氢燃料电池市场 Milton 也有一票强劲对手。举例来说,现代集团刚刚宣布为旗下氢燃料项目投资 67 亿美元,而今年 7 月份引擎制造巨头康明斯也耗资 2.9 亿美元买下了燃料电池制造商 Hydrogenics。明年,通用和本田会联合投资 8500 万美元在密歇根开厂生产燃料电池。至于丰田则选择在长滩港建精炼厂,负责将牛粪转化为氢能源卖给 Kenworth(美国汽车厂商),以驱动该公司研发的氢能源卡车。

不过,Milton 自信的认为,Nikola 的技术比对手领先 3-5 年。

氢燃料电池车会继续“非主流”下去吗?

事实上,氢燃料和电池驱动的车辆都属于电动车。两者可以共享包括电机等核心部件在内的许多零部件。两种车型的关键不同在于前者能自行“发电”,而后者主要靠大电池储电。

作为宇宙中储量最丰富的元素,氢属于零排放燃料。因其转化为电能后只有水和热两样副产品。用氢能源驱动车辆的解决方案半个世纪前就诞生了。1966 年时,通用曾推出过一款用氢能源驱动的原型产品,但这辆小货车最终没能上市。NASA 也一直在用氢燃料电池进行太空探索。

不过,各方的努力却没能帮助潜力无限的氢进入主流市场。作为氢燃料电池领域的先驱者,加拿大 Ballard Power 公司的股价曾在 2000 年时攀到过 140 美元的高位,但现在却缩水到 5 美元。多年前,乔治·布什总统还为氢燃料电池车大开绿灯,但如今美国路上只剩下不到 7500 辆氢燃料电池车了。

Nikola 再融 2.5 亿美元,氢燃料电池照样能培养出独角兽

在电动化的大趋势下,氢燃料电池与普通动力电池一直都是两种相互竞争的技术路线。其中前者一直是日本公司的拿手好戏,丰田 Mirai 一次加氢就能实现 312 英里(约合 502 千米)的续航,而本田 Clarity 续航更是能达到 366 英里(约合 590 千米)。

氢燃料电池一直处在边缘化状态,一大原因即其难以解决成本和效率问题。同时,加氢站的缺乏也让氢燃料电池吸引力骤降(加氢站比充电站更不普及)。好在,近些年来事情已经稍有转机,太阳能技术的发展大大降低了氢燃料制备的成本,至于加氢站的建设也还需要一段时间。

(雷锋网原创文章,未经许可,禁止转载)

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