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那个引发 Waymo、Uber 世纪大战的自动驾驶明星工程师,破产了

本文作者:大壮旅 2020-03-07 16:27
导语:Waymo 选择对 Levandowski 赶尽杀绝

那个引发 Waymo、Uber 世纪大战的自动驾驶明星工程师,破产了

雷锋网(公众号:雷锋网)按,曾经的硅谷自动驾驶明星少年,引发 Waymo、Uber 两家巨头对簿公堂的 Anthony Levandowski 最终还是没能躲过 Waymo 的穷追猛打。

3月6日,有消息称加州法庭判决 Levandowski 需赔偿 Waymo 1.79 亿美元。由于资不抵债,Levandowski 随后就申请了破产保护。

加州最高法庭法官 Ethan Schulman 确认了这一消息,显然一年多前仲裁小组给出的初步判决最终还是应验了。判决生效后,Levandowski 需要赔付谷歌 1.75 亿美元,外加 430 万美元的利息。

“法庭已经公示了该案终审判决的诉讼表,确认谷歌胜诉,Levandowski 需要为自己的所作所为付出代价。”Waymo 在一份声明中写道。“在打造世界上最强驾驶员的道路上,我们会继续采取必要措施,以保护公司机密信息。”

作为谷歌自动驾驶项目的元老之一,Levandowski 在破产申请中坦诚,自己的资产价值 5000 万- 1 亿美元,债务则达到了 1-5 亿美元。在离开谷歌创业前,他则从老东家那里拿到了大额奖金,价值超过 1.2 亿美元。

Waymo 认为,Levandowski 和 Lior Ron(负责 Uber 卡车业务)不但违反了合同与分立协议,还在 2016 年离开谷歌后劝说多名工程师加入竞争对手 Uber 的自动驾驶项目。今年 2 月份,Ron 赔款 970 万美元了结了官司,而且这笔赔偿金是 Uber 代为支付的。可惜,在 Levandowski 的问题上,恐怕 Uber 不会再这么慷慨了。

“谷歌和 Lior Ron已经达成了和解,Ron 现在无需负任何责任了。”2020 年 3 月的 Uber 年报中写道。“虽然 Uber 与 Levandowski 之间也有保障协议,但 Uber 是否会为此负责现在还有待商榷。不过,最终判决可能还是会再为 Uber 带来 6400 万美元的损失。”

Levandowski 的代理律师 Neel Chatterjee 则强调,这次的诉讼跟商业机密无关。“它会影响那些准备离开谷歌寻找新机遇的雇员,而 Anthony 则是两大科技巨头纷争的牺牲品。”

“谷歌睚眦必报,想追回曾经奖励过 Anthony 的一切奖金,Uber 方面则拒绝为 Anthony 提供保护。” Chatterjee 说道。“Anthony 没有选择,只能申请破产保护了。”

自动驾驶热潮勃兴以来,Levandowski 窃密案可谓业内最引人注目的大戏。作为打车行业无人能跨过的山峰,Uber 前 CEO Travis Kalanick 想用自动驾驶来换取未来 Uber 业务的持续盈利。就在此时,Levandowski 从谷歌出走创办 Otto,后又迅速被 Kalanick 花 6.8 亿美元重金收至麾下。两人一拍即合,而 Levandowski 的新任务就是带着 Uber 跟老东家作对。可惜好景不长,自动驾驶领头羊 Waymo 才不想被 Uber 迅速追上,它们以 Levandowski 盗窃商业机密为由将 Uber 告上法庭。最终,Uber 不得不开除 Levandowski,并在 2018 年与 Waymo 取得和解,赔给对方价值 2.45 亿美元的股票。

2019 年 8 月份,联邦检察官启动了对 Levandowski 的诉讼,最终这位明星工程师一败涂地。

2016 年 10 月份接受《福布斯》采访时,刚刚被吸收进 Uber 的 Levandowski 就坚定的表示,自己现在用的 IP 跟前东家谷歌没有任何关系。

“我们没有偷谷歌的 IP。”Levandowski 当时说道。“这一点绝对没有半点假,我们一切都是从零开始,而且有完整的研发日志。”

2018 年 7 月,新官上任的 Dara Khosrowshahi 彻底扫清了 Levandowski 与 Ron 在 Uber 的“残余势力”。在那之前不久,Uber 的测试车则在亚利桑那闯了大祸。在一系列天灾人祸的影响下,原本势头迅猛的 Uber 自动驾驶业务直接凉了一半,修整好久才算缓过点气来。

虽然年龄不大,但 Levandowski 已经是个连续创业者,他不但创办了多家公司,还有消息称他有自己的宗教。参加了著名的 DARPA 自动驾驶挑战赛后(2007 年),Levandowski 就正式入职谷歌,与众多大牛一起推动着自动驾驶汽车的商业化。

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