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专门给英国人开发!载着英式口音和笑话的BBC语音助手来了

本文作者:贝爽 2020-06-04 12:12
导语:AI语音小助手,也能实现口音自由。

嘿Siri,今天天气怎么样?

小爱,帮我设置一个7点的闹钟!

小度小度,附近哪里有好吃的餐厅......

貌似每天呼唤小助手已经成为一种习惯。生活、出行、娱乐,好像都少不了它的出现。不过,为了保持顺畅的交流,最好是用较为标准的普通话。如果习惯用家乡话,尤其是广东话、四川话等重方言,可能你的内心就要崩溃了。

专门给英国人开发!载着英式口音和笑话的BBC语音助手来了

不过,近期小型语音助手在口音识别方面取得突破性进展。在英国,虽然领土范围不算大,但是口音种类繁多。 BBC作为英国最大的媒体广播公司。为了面向所有英国人提供更好的语音服务,2019年8月携手微软共同致力于小型语音助手产品研发。

近日,BBC推出语音小助手Beeb首个Beta版,目前已进入PC端线上测试。该研发团队称, 利用微软的Azure AI基础架构,及相关技术和服务,Beeb目前已能够精准识别十几种地方口音。

专门给英国人开发!载着英式口音和笑话的BBC语音助手来了

图片来源:Carl Court Getty Images

口音识别能力,是小型语音产品的突破点

Beeb不是硬件设备,而是内置于BBC网站和iPlayer TV流媒体服务的数字化语音助手。如果你希望听到BBC特定广播电台,播客或节目,你可以说“OK Beeb,播放Radio 1”。如其他语音助手一样,操作简单方便。

专门给英国人开发!载着英式口音和笑话的BBC语音助手来了

图片来源:Venture Beat

这款语音小助手以薄荷绿为主色调,结合BBC的红色系,视觉效果非常抢眼。简单文字搭配少量流动图形,整体界面简洁、美观。

据了解,Beeb的基本功非常扎实。获取最新资讯、天气快照等常规操作都能够准确完成。如果你说 ”OK Beeb,讲个笑话”,也许会收到Beeb随机挑选的某喜剧家的精彩内容。

除了基本功过关外,这款语音识别工具区别于同类型产品的最大亮点是[口音识别率]大幅度提升。

BBC发言人表示:

“我们知道当语音助手不了解您时会令人沮丧。 对我们来说,Beeb将为英国的每个人服务,我们会努力确保它可以识地区性口音并准确地理解您所说的内容,无论您来自英国的哪个国家。”

据研究团队介绍,Beeb提升口音识别能力的关键在于大量用户数据的使用。在用户使用语音助手时,所有的对话内容将以文字的形式存储下来,用于小助手的深度学习训练。

目前Beeb的口音识别能力正处于持续优化当中。因此该款产品并未面向所有公众开放。只是针对英国部分早期用户。其“限量发售”的模式是为了提供更好的产品体验。

据BBC设计与首席运营官Grace Boswood介绍:“早期用户体验和试用各项功能,对Beeb的性能指标进行压力测试,他们的使用数据将帮助我们继续优化Beeb的口音识别能力”。目前Beeb在Windows社区中很受欢迎,在全球已拥有超过1000万用户。

BBC如何处理数据安全

语音助手服务商在处理用户语音数据方面一直备受争议,尤其是在收听私人对话方面。去年苹果公司被揭露Siri在隐私保护方面存在失误。但苹果公司并未采取任何行动。

Beeb同样陷入了这样的舆论漩涡。虽然Beeb并未对用户对话进行录音,但在未征询意见的情况下,私自以文字形式存储用户对话内容,并与Microsoft共享。

对此,BBC发言人回应说:

“在存储此文字记录时,我们会删除所有可以识别的个人数据,因此我们不会知道谁在说什么,但我们会知道在说什么。因此,除非您实际透露自己的个人信息(例如,通过向Beeb说出您的姓名和地址,以便将其输入到文字笔录中,否则我们在审核该信息时不会知道您是谁。”

目前用户对于这一回应的接受程度还不得而知。不过,对于BBC而言,对用户互动内容的存储分析,是提升产品口音识别能力的基础,也是打破口音识别瓶颈,在众多同类型产品中脱颖而出的关键。

服务自己的用户,无意于全球市场竞争

如今的交互式语音市场产品云集,谷歌、亚马逊、苹果等巨头企业一直占据行业主导地位。在相对完善的市场环境下,BBC为何选择另辟蹊径开发自己的语音服务助手?

去年8月,BBC与微软正式达成合作时,已表明打造独立语音产品,只为自身用户提供更好的数字化服务。正因如此,BBC专注于数字化语助手研发,而无意于物理产品的打造。 

专门给英国人开发!载着英式口音和笑话的BBC语音助手来了

图片来源:BBC NEWS

采用语音助手收听新闻广播已经成为主流趋势。尤其是在亚马逊和谷歌低价产品发的加持下,已有20%的英国家庭习惯了语音助手。因此,BBC早已在自己的内容平台提供语音服务。

不过此前采用的是被亚马逊收购的Alexa语音助手,后来这家美国公司拒绝分享电台收听者的数据。因此,BBC不得不选择与微软合作开发自己的语音产品。

BBC发言人称:

“我们自己的语音助手将使BBC能够建立和开发这样的服务,即在未经他人许可的情况下自由尝试新程序,功能和新体验,这将使我们在优化用户服务上更具发挥空间。”

正如BBC产品研发的初心,BBC并未对第三方机构提供产品服务,虽然他们已经具备这样的能力。

雷锋网雷锋网(公众号:雷锋网)雷锋网

本文参考链接:

https://www.ranzware.com/2020/06/03/bbc-releases-first-beta-of-its-beeb-voice-assistant-to-uk-windows-insider-members/

https://venturebeat.com/2020/06/02/bbc-launches-beeb-voice-assistant-in-partnership-with-microsoft/

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