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SpaceX公司和美国宇航局成功地将载有宇航员的“龙”号飞船送回地球

本文作者:郭仁贤 2020-08-03 08:04
导语:执行首次载人试飞任务的SpaceX龙飞船成功降落在大西洋面上,标志着世界商业载人航天新时代的开始。

近日,美国宇航局(NASA)商业载人航空计划(CPP)的首次载人试航进入最后一阶段任务——返回地球,成功地将载有宇航员的“龙”号飞船送回地球。

据美联社早前消息,美国宇航员道格拉斯·赫尔利和罗伯特·本肯于5月30日搭乘着美国太空探索技术公司(SpaceX)的载人“龙”飞船从佛罗里达州肯尼迪航天中心39A发射台升入太空,5月31日飞船与国际空间站完成对接。这是美国自2011年航天飞机退役后,首次使用国产火箭和飞船从本土将宇航员送往空间站,也是商业载人航天迈出的关键一步。

经过两个月的时间,两名试航宇航员于8月1日离开国际空间站,返回地球。据SpaceX官网报道,预计最后一阶段任务将耗时19个小时,“龙”飞船将在美东时间8月2日下午2时41分在位于美国佛罗里达州西部的墨西哥湾溅落。

最终,SpaceX公司和NASA再次创造了历史,他们成功地完成了“龙”号飞船关键的最后阶段任务,这是SpaceX公司首个为人类飞行而制造的航天器。

SpaceX的“龙”号机组人员在整个任务中,他们负责发射、国际空间站对接、出坞、出轨和溅落等全自动过程,确保了宇航员的安全。最后一个阶段,包括使用SpaceX公司的GO Navigator回收船在墨西哥湾海上回收Behnken和Hurley,过程顺利,太空舱在美国东部时间下午3:18左右装载到Navigator上,舱门大约在美国东部时间下午4:00打开,船员们在美国东部时间下午4:06左右离开。

从降落的太空舱上的摄像头所拍到的影像资料来看,民用船只离公务船和航天器都非常近,大量围观者可能会造成严重的问题。在公务船上工作的人员必须遵守严格的安全制度,这不仅包括需要按照严格的操作流程将太空舱从水中拉出,还包括一段时间的隔离和测试以确保宇航员免受新冠病毒的影响。

SpaceX公司和美国宇航局成功地将载有宇航员的“龙”号飞船送回地球

随着这次任务的成功完成,所有的事情都准备就绪,根据美国宇航局的标准,对“龙”和“猎鹰9号”机组人员进行全面的认证,他们的载人航天能力符合美国宇航局的标准,对整个任务从头到尾的彻底审查并没有发现任何需要清理的遗留问题。再次,根据我们所看到的,从开始到结束,“Demo-2”任务看起来或多或少是一个完美的任务,所以不认为会有任何重大的认证障碍。

“Demo-2”任务是埃隆·马斯克的公司首次将宇航员送入太空,使SpaceX 成为历史上第一家将宇航员送入轨道的私营公司。对NASA来说,这标志着美国恢复了发射自己宇航员的能力。自从近10年前航天飞机项目结束以来,美国一直缺乏从本土将宇航员送入国际空间站的能力。NASA计划每隔几个月用SpaceX公司的航天器将宇航员送入太空,每个座位的费用估计为5500万美元。

“这确实是在为未来建立商业模式,”NASA局长吉姆·布里登斯汀在周日的网络直播中说。“这是人类太空飞行的下一个时代,NASA将成为客户。”

Demo-2任务标志着SpaceX公司花费数年时间研发龙飞船后的最后一次测试。NASA已经授予SpaceX 31亿美元来开发这艘宇宙飞船,以及执行6项操作任务。该机构还与波音公司签订了价值48亿美元的合同,用于开发名为“星际客机”(Starliner)的航天器,但由于去年12月的一次飞行测试失败,该太空舱仍在研发中。

此外,这意味着“龙之队”的下一步是开始定期服务,作为美国往返空间站的主要交通工具。它的第一次任务,被指定为“Crew-1”,目前预定在9月下旬的某个时候进行,将搭载3名美国宇航局宇航员和1名日本宇宙航空研究开发机构的宇航员前往空间站,作为轨道科学平台的机组成员定期巡视。

自2011年航天飞机退役以来,美国宇航局将控制自己的宇航员(以及来自友好国家的宇航员)往返空间站的运输方式。商业机组计划的目的就是提供这一点,但它并没有像航天飞机那样由美国宇航局负责发射和运输航天器,而是与私营公司合作,为这些飞行提供商业服务——SpaceX现在是第一个完成测试和开发计划的公司,波音公司是正在成为美国宇航局可依赖的第二家商用车供应商。

SpaceX公司和美国宇航局成功地将载有宇航员的“龙”号飞船送回地球

美国航天局希望确保继续进入国际空间站,同时也希望通过与商业宇航员共享乘坐“龙”号机组和波音公司的“星际飞船”号,为商业航天事业节省资金。SpaceX已经与一家公司合作,开始向私人太空人出售乘坐“龙”号机组(不设国际空间站)的返程旅行,Dragon总共有7个潜在的飞行人座位,而美国宇航局的任务只会占据其中的4个位置。

本次试飞主要是为了对载人龙飞船进行各项验证,通过评估之后,龙飞船将正式执行NASA与SpaceX签订的“商业载人项目”(Commercial Crew Program )。

假设来自Demo-2的数据审查没有显示出任何重大问题,龙飞船的第一次正式飞行(SpaceX Crew-1)将安排在2020年9月份,届时将有四名宇航员搭乘龙飞船飞赴国际空间站,他们在那里将停留6个月。雷锋网(公众号:雷锋网)雷锋网雷锋网


参考于:SpaceX and NASA successfully return Crew Dragon spacecraft to Earth with astronauts on board

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