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一则“亿万富翁给妻子捐5亿美元科研经费”的八卦,引发科研筹钱难的思考

本文作者:我在思考中 2022-07-07 10:08
导语:​如果我有一笔 funding,你会不会跟我走?

一则“亿万富翁给妻子捐5亿美元科研经费”的八卦,引发科研筹钱难的思考

如果我有一笔 funding,你会不会跟我走?

作者 | 刘冰一

编辑 | 陈彩娴

近日,杜克大学电子与计算机工程系教授、ACM/IEEE Fellow 陈怡然在微博上发了一则“名校女研究员的百亿富翁未婚夫给其捐了5个亿”的消息,引发了大量议论。

目前,转发已经达到 2.2万,点赞高达11万+,钓足了看客的好奇心。

一则“亿万富翁给妻子捐5亿美元科研经费”的八卦,引发科研筹钱难的思考

吃瓜群众马上嗅到了瓜茬里的味道,迅速围观了这段当代玛丽苏爱情。一大把年纪也会受霸道总裁文荼毒,因为这个故事中的关键词是科研经费!亿万富翁男子赞助女研究员真金白银、整整 5 亿美元,并且在其号召下,最终为伴侣筹集到了6.5亿美元(折合人民币约43.5亿)的科研经费。哪个科研人没有为科研经费犯过难?大家迅速被戳中了敏感神经。

人们对霸道总裁投资爱妻科研圈阔绰的手笔忍不住感慨,但热切关注的背后也暴露出科研圈“找钱难”的困境。

做科研一定少不了资金的支持,有了钱才能做大项目,然而并不是所有的科研者都能拿到足够的资金来搞研究,科研项目资金预算、资金管理、资金监管、绩效评价等方面都存在一定的问题。科研经费困境频现,严重制约着科学研究的发展,也影响着每一位科研人员职业的前景。



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瓜田屐印

结合陈怡然教授的微博与福布斯报道,科研圈的这个八卦背后实在是一则佳话:

总的来说,女主 Silvana Konermann 现任斯坦福大学生化系助理教授,男主Patrick Collison则是知名科技公司 Stripe 的联合创始人与CEO。两人相识于少年的一场科技竞赛,不打不相识,从此结下了深厚的缘分。

一则“亿万富翁给妻子捐5亿美元科研经费”的八卦,引发科研筹钱难的思考
图注:Patrick Collison与Silvana Konermann合影

Silvana Konermann 来自瑞士,在一个电影从业之家长大,父亲 Lutz 是个导演,母亲是个电影学者。公开资料显示,Konermann 从小对生物研究十分感兴趣,成绩也极其优异,一路拿奖拿到手软。

而 Patrick Collison 来自爱尔兰,出生于1988年9月9日,也是从小对科技痴迷,16岁时便获得青年科学技术展览会的冠军。

就在 Patrick Collison 十七岁那年,他和 Konermann 分别代表爱尔兰和瑞士出征一场欧盟青年科学家比赛。在比赛中,Patrick 开发了一种新的在线编程语言,但却只拿了比赛的第二名,输给了 Konermann ——她用一种聚合物水凝胶将抗生素浸渍在导管上,能防止病人术后尿路感染,借此拿下了竞赛的一等奖。

从此, Silvana Konermann 就在 Patrick Collison 心中留下了深刻的印象,展开疯狂的追求……从公开资料获知, Patrick Collison 的母亲是一名微生物学家。

后来,女主继续在学业上一路高歌,2009年获得顶级名校苏黎世联邦理工学院的生物学学士学位,并在伦敦开放大学研修了心理学,2010年又赴麻省理工学院攻读神经科学博士。

她曾获得 Harold M. Weintraub 研究生奖、麻省理工学院麦戈文脑研究所的 Schoemaker奖学金、柏林 Victress Initiative 颁发的未来 Victress 奖等等知名奖项。此前,她还曾因获奖,获得一颗小行星的名字命名权,行星编号是 21546 Konermann(1998 QH34)。

与此同时,男主 Patrick Collison 也就读于麻省理工学院,但后来因创业辍学。

2010年,他和弟弟约翰一起创办了数字支付公司 Stripe。2016年11月,兄弟俩便成为世界上最年轻的白手起家的亿万富翁,当年的身家至少达到11亿美元。

2020年,他还与 Tyler Cowen 一起创立了 Fast Grants 公司,以加速新冠病毒相关科学研究的发展。

后来,女主毕业后加入斯坦福大学担任生化助理教授。她的研究聚焦于基因工程、转录和表观遗传学、神经科学,在 CRISPR 扰乱细胞转录组学工具方面有过多项开创性工作,发表在 Nature、Science、Cell 等顶级期刊上,谷歌学术引用目前已超过一万八千。

也许是 Patrick 受到妻子和母亲的影响,他将自己创业方向从数字支付扩展到生物病毒研究,顺便给妻子资助了 5 亿美元开家研究所,再拉拢朋友同事,最终筹集了6.5亿美元(折合人民币约43.5亿)的科研经费。如此一来,爱妻以后再也不必担心申请项目,招 150 个科学家专心搞科研。

对于以学术为志趣的 Silvana 来说,能够不受科研经费束缚,实现学术自由的确是一大人生追求,她的亿万富豪配偶出钱出力为她办个研究所(Arc Institude),是个知心人。

日前,Silvana Konermann 也在推特上兴奋地宣布了丈夫赞助的 Arc Institude 成立的消息,她将担任研究所所长。

一则“亿万富翁给妻子捐5亿美元科研经费”的八卦,引发科研筹钱难的思考
图注:斯坦福大学研究园区的 Arc Institude 在2021年12月启动

据介绍,Arc Institude 将和加州大学旧金山分校合作开展疾病研究,包括神经退行性变、癌症和免疫功能障碍等等。该所旨在利用下一代功能基因组学了解推动阿尔茨海默病发展的分子途径,长期目标是开发针对神经退行性疾病的合理靶向疗法。最近,研究所在新型冠状病毒疾病大流行期间提供不少科学资助。

如今,男女主已于今年4月份在意大利完婚。

据福布斯对Stripe的报道,Patrick Collison 自从结婚后便离开了公司, Stripe 公司也已经交予了他的亲弟弟 John Collison管理。

现在,Patrick Collison 在自己新创立的 Fast Grants 公司忙活,Silvana Konermann 在斯坦福大学、加州大学伯克利分校和加州大学旧金山分校合作运作的 Arc Institude 搞生物学科研。两人目前在共同推进癌症、生物基因、新冠病毒等方向的科研进展。



2

科研经费之殇

听到这种“爱情事业财富”的幸福三重奏不禁泪涕滂沱,太多科研工作者为了一点点科研钢镚跑断腿,对于这种“为博红颜一笑,遂捐一个研究所”的故事很难不感慨两句。

做科研一定少不了资金的支持,有了钱才能做好大项目,然而并不是所有的科研者都能拿到足够的资金来搞研究。

每年用大量时间、精力申请科研经费,经过马拉松式的繁琐手续,一番折腾下来精疲力竭,最后得知约90%的课题被淘汰。

在申请过程中不可避免出现一些非正常活动——有权、有势、有关系网、有公关能力者可以“量身定货”,自定项目、自审自批,最终花落自家。一些重大课题及巨额经费有的是先内定,再通过审评。而小课题、小额经费,则审评从严,只有极少数课题能够过关。

科研经费困境频现,严重制约着科学研究的发展,也影响着每一位科研人员职业的前景。

钞能力就是任性,科研圈们也不例外。听惯了XX富豪追女明星网红动辄豪车豪宅相送的狗血故事,这种钱砸在对方科研事业上的事迹倒是让人耳目一新。

也许是科研圈太穷了,6.5 亿美元助力爱妻这番举动让围观者集体高潮。

不少网友感慨“此缘只应天上有,凡人埋头肝论文”。在科研圈,财务自由的最高级别是学术自由。

“爱你就给你办个研究所”这番举动属实给科研圈里的人秀了一把,毕竟,无论是群内大牛还是边缘萌新,科研筹钱难问题一直是压在每个人的重担,因“筹钱难”断送了自己的科研梦想大有人在,甚至,有些科研人员因散钱几两沉闷抑郁、失去生命。

这两位属实伉俪情深、志趣相投。财富自由让他们走到了科研金字塔顶端——想做啥做啥,想研究啥研究啥。幸福的人有着相似的幸福,事业和家庭并肩作战,祝福伉俪更进层楼。

同时,科研圈子里更多的是因经费匮乏在泥泞中挣扎的普通人,没有贵人相助、爱人相扶、亲人相持,他们何去何从?

参考来源:

https://weibo.com/2199733231/LAHfynrof#comment

https://www.forbes.com/sites/alexkonrad/2022/05/26/stripe-exclusive-interview-collison-brothers-95-billion-plan-to-stay-on-top/?sh=75ac6bac5a1b

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