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火爆TWS耳机芯片赛道里的“单项冠军”

本文作者:包永刚 2021-08-10 14:54
导语:消费电子产品市场大概每6年完成一次洗牌,TWS耳机还有3-4年的高速增长期。

2016年苹果的秋季发布会,苹果的王牌产品iPhone7/7Plus没能让消费者眼前一亮,反倒是为配合手机上取消3.5mm耳机接口而推出的全新产品AirPods无线耳机引发消费者强烈的兴趣。

即便AirPods销售日期推迟,以及上市后需要等待至少一个半月时间才能收到新产品,也没能阻挡众多消费者对于这款无线耳机的购买热情。市场研究机构Strategy Analytics今年的报告显示,2020年真无线立体声(TWS)蓝牙耳机的销量超过了3亿,苹果AirPods的市场份额近一半。

火爆TWS耳机芯片赛道里的“单项冠军”图片来自苹果

“AirPods给用户更舒服的产品使用体验,大家迅速接受了这个新的产品形态。站在巨人的肩膀才能看的更远,我们当时义无反顾地进入TWS市场,确信这个市场一定能够成长起来,今天看来我们的预判是对的。”思远半导体总经理董官斌在公司10周年庆典的媒体沟通中这样说道。

火爆TWS耳机芯片赛道里的“单项冠军”

思远半导体总经理董官斌

站在巨人肩膀上的思远半导体在今年也成为了TWS耳机电源管理芯片市场的冠军。旭日大数据发布的2021年3月TWS电源管理IC出货量排行显示,思远半导体当月出货2430万颗芯片,超过排名第二的德州仪器。

历经10年消费电子行业起落的思远半导体因TWS市场的火爆被更多人关注,但其“夺冠”的背后,有一段值得回味的往事。

TWS耳机里的“单项冠军”

在AirPods之前的无线耳机,并没有完全实现无线,这是由于技术限制,上一代无线耳机只能主耳机连接手机,再由线缆将音频信号传输到从耳机,产品形态就成了挂脖式。

火爆TWS耳机芯片赛道里的“单项冠军”

图片来自高通

AirPods的革命性在于,解决了手机与蓝牙无线耳机之间的连接技术挑战,两只耳机可以同时与手机连接,左右耳不再分主从,实现了真无线立体声道无线分离使用,还能保持声音同步。

当然,AirPods获得消费者青睐还有一个关键原因,苹果测试表明AirPods搭配充电盒使用续航时间可超过24小时。

真无线立体声加上长续航,AirPods就这样引爆了TWS无线耳机市场。经历两年时间,2018年底开始,与AirPods售价相差十倍的TWS耳机开始推向市场,TWS耳机进入全民普及时代。市场研究机构Counterpoint的数据显示,全球TWS耳机市场在2020年销量达到2.33亿部,同比增长78%。Counterpoint同时预测,TWS耳机2021年销量将达到3.1亿部,同比增长33%。

火爆TWS耳机芯片赛道里的“单项冠军”

图表来自Counterpoint

高速增长的市场给这一产业链上的公司带来了巨大机遇,比如影响TWS耳机体验的电源管理芯片,电源管理芯片在电子设备系统中的作用是对电能进行变换、分配、检测等,直接关乎整体的产品体验,电池供电的移动设备对于电源管理芯片的要求也更高。

“2017年市场还没爆发的时候,我们就义无反顾地进入TWS市场,今天看来这个预判是正确的。”董官斌说:“用户的使用习惯一旦形成,品牌客户一定会跟进。我们首先占领白牌市场,在白牌市场站稳脚跟后,迅速抓住品牌客户,最终形成了市场领先的优势。”

雷锋网(公众号:雷锋网)了解到,思远半导体在TWS市场,芯片的出货量已经从白牌客户占比70%,过渡到品牌客户占比达到50%,接下来品牌客户的占比会超越白牌客户达到80%的出货量。

总体而言,思远半导体近两年在TWS耳机充电仓SoC市场累计出货7亿颗芯片,已经申请、获得了超过60项自主知识产权,市场占有率排名第一,客户包括小米、OPPO、一加、realme、传音、魅族、1MORE、百度、网易、漫步者、JBL、Anker、哈曼、摩托罗拉等。

对于今年三月份思远的TWS电源管理芯片出货超越模拟芯片龙头TI的成绩,董官斌谦虚地认为,可能是“老虎”打盹。他也同时指出了国内芯片公司的优势,包括本地化服务快速响应客户需求,充分满足客户需求,还有缩短产品上市时间。

“过去几十年,很多系统定义都由欧美企业完成。国产芯片想从根本上解决问题,还是要解决底层的系统问题。”董官斌对雷锋网表示:“过去十年,我们一直专注电源和电池芯片的开发,实现了基础关键技术的突破,几乎完成了所有相关基础技术架构的积累。”

单项冠军10年里的3次突破

董官斌2011年在深圳创立思远半导体的时候,其实是从零开始。那时候,国内的电源管理芯片公司并不多,但董官斌还是选择进入这个市场。“之所以选择电源管理芯片这个领域,是因为所有电子产品里都需要电源管理芯片,市场的量足够大。另外,这个市场不断变化会不断带来新的需求,机会一直都有。”董官斌解释。

董官斌最开始有创业的想法是受到复星创业故事的激励,创业之前,董官斌积累了十年,从研发到供应链再到销售。

“2011年我觉得准备的差不多了,创业对我来说是水到渠成。”董官斌回忆:“研发第一款产品的时候,我和研发总监每天工作到凌晨一点,持续了差不多一个月,才把产品的一个问题解决了。也正是凭着这样不放弃的精神,我们才能一个个突破,实现电源领域所有相关基础技术的积累。”

火爆TWS耳机芯片赛道里的“单项冠军”

面对市场的变化,作为一家年轻的公司,每一次的突破都并不轻松,而过去的十年间,董官斌认为从市场维度,思远经历了三个关键节点。第一个关键节点是思远创立的前三年,他们只有一个客户,专为这个客户做定制服务,总共量产了将近60颗芯片。

“创业第四年,我们切入到了移动电源领域。但因为规格的变化,我们做了三次才成功,等我们成功的时候,市场也丢了。幸运的是,我们后来拿到移动电源市场第一个订单,数量是100万颗,让我至今也非常难忘,也让我相信只要做对了产品,客户就会愿意买单。”董官斌也同时看到了这样的曲折经历对于如今思远在TWS市场的价值。

“回头看,我们能在TWS市场持续抓住产品迭代的机会,还是来源于过去的经验积累,那段时间的磨炼让我们对产品迭代的速度、对市场的理解和客户的理解都更加深刻。”

到了2016年,思远在1A移动电源SoC市场出货量排名行业第一,此后的2017年,在移动电源芯片市场的出货突破了8000万颗。同样是在2017年,思远迎来了其第三个关键节点,也就是TWS市场爆发的前一年。

“进入TWS耳机市场,我们没有任何犹豫,并且认为一定可以在这个市场取得成功。”董官斌介绍,刚开始进入这个市场,他们和一个有较深技术积累的合作伙伴安特信多次探讨,一起定义产品,后来思远的产品在多家国内头部公司的关键项目上成功应用,帮助思远在这一市场站稳脚跟。

与此同时,思远也靠着率先捕捉客户需求和痛点,一点点建立领先优势。一个很好的例子就是TWS耳机的快充,快充在手机中已经普及,但TWS耳机还鲜有这项功能。“我们去年已经量产了第一代TWS耳机快充芯片,第二代产品即将推出。我们走在了国际大厂的前面,在体积、功率密度以及功耗方面都有优势。”董官斌表示。

通过10年的积累,董官斌认为思远拥有了三个核心竞争力,第一是有比较敏锐的市场洞察力,愿意倾听客户的声音,也愿意和客户一起解决问题,推动行业发展;第二是面对挑战不轻言放弃,直到找到方法为止;第三是持续的研发投入,愿意啃硬骨头。

下一个目标市场

消费电子市场的特点就是变化迅速,因此在这个规模巨大的市场里,保持持续竞争力的关键就是不断适应市场变化。董官斌分享,“据我们这么多年对消费电子市场规律的观察,消费电子产品的迭代周期是2年左右一代,差不多有3个迭代的周期市场完成洗牌,时间大概持续6年。TWS耳机市场还有3-4年的高速增长期。”

“我们已经开始着手布局其他穿戴类的产品,包括手表、VR等相关电源芯片的开发及市场推广。针对这些空间受限的产品,电源管理芯片需要更高的功率密度,更小的封装体积,超低的待机功耗。”董官斌透露。

当然,在消费电子领域取得不错成绩的思远电子也开始助手布局工业和汽车电子市场。这是因为在工业、汽车医疗等领域,国内芯片公司与全球领先的公司还有很大差距。

但董官斌也指出,“过去近20年中国的芯片行业可以持续的发展,核心原因还是系统厂商的发展,带动了国产芯片供应链的发展。当然,也因为先进的制造取得的成果,我们才能开发出更多高性能的产品。我相信对于汽车行业也是这样的一个过程,系统厂家一定要愿意给予国内的半导体公司机会,和大家一起成长,培养出自己的国内的供应链体系。”

“国产芯片还有很长的路要走,但我们对未来充满信心。”

还有非常关键的一点,相互信任和支持。“从2017年开始,我们就非常注重对市场总体的规划,而且每年承诺的量都做到,这个过程当中,大家建立起了信任关系。面对当下的挑战,整个产业链系协同,将芯片产能紧张的影响降到最低。”董官斌预测,目前来看芯片产能进账还会持续一段时间,明年第三季度可能会缓解一些。 

写在最后

相比国产高端数字芯片,国产模拟芯片的关注度低很多。实际上,模拟芯片最重要的细分市场之一正是电子产品都离不开的电源管理芯片,在这一市场,过去几十年间都被欧美巨头垄断,我们应该为有思远这样十年如一日坚守在电源、电池芯片领域的公司感到欣慰。

对于芯片设计公司而言,想要突破欧美巨头技术和市场厚厚的围墙,需要有完备的技术积累,也需要抓住快速变化的市场需求,更需要国内先进制造能力的提升和国内系统公司的强大。这背后,需要非常多思远这样有长期主义精神的公司,找对方向,逐个领域去突破,一步步实现国产芯片的领先。雷锋网

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