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联想「碳中和」战事

本文作者:梁程敏 2021-09-14 18:47
导语:一群联想老兵环保实干的故事。

联想「碳中和」战事

碳中和,一个类似于星辰大海的目标式词汇,遥远,浩瀚。

抛开遥远的星辰不谈,碳中和的浩瀚大海,却的的确确是需要万千社会主体的合力参与,包括政府、企业乃至个人,一个都不能少。

毕竟是,江河汇海,海纳百川。

当然,每一个宏大的目标蓝图,都能够在放大镜下看到细枝末节处的个体精彩;正如在一条条奔向大海的河流之上,都跳跃着激动人心的浪花——碳中和的大海,正是如此。

本文选择描述的故事,是几位来自联想集团的老兵,通过对产品包装的创新改进,来在其平凡的工作岗位上来实现减碳,进而将自身的微小力量融入到碳中和的大目标、大工程中。

正所谓,一滴水,就是一个世界。

(一)“这是一定要做的事情”

故事要从 2016 年说起。

在联想集团堪称庞大的产品研发体系中,有一个不起眼的小团队,长期以来负责的是产品包装——这个团队里,有一组不折不扣的联想老兵:

● 白岩:20 年联想人,项目总发起人和总负责人,项目扛把子;

● 泷泽祐二:30 年从业经历,原 ThinkPad 日本实验室员工,并购后继续留在联想负责 Thinkpad 经典产品的包装设计;

● 李斌:10 年联想人,负责供应商的对接沟通,还有模具设备等相关事宜;

● 陈晓瑜:7 年联想人,负责技术创新和产品创新;

某一天,团队突然接到了一个新任务:研发“竹纤维材料”。

一开始知道要研发“竹纤维材料”的时候,团队的所有人有些懵,也有些不解。

懵的是他们之前曾听说其他部门研发创新之困难的艰苦点滴,想不到风水轮流转,现在自己部门也要开始研发新材料。

不解的是,原来使用的材料——EPE聚乙烯既成熟,又便宜,好端端为什么要研发新材料?

但是很快,在团队负责人白岩尚未道明原因之前,大家几乎都不失默契地 “洞悉了一切”。

国家目前大力提倡“碳中和”,要是竹纤维材料能够研发出来,就能大大减碳,联想一直鼓励创新也踊跃承担社会责任。加之,联想很多合作伙伴,诸如西门子、SAP 也有绿色包装这方面的需求,他们也期待联想的包装能够使用绿色材料。当然,要是研发成功,就意味着联想掌握了一种核心技术。

白岩对所有人说。

很快,白岩拿出了完成项目的计划表。

● 任务一:白岩亲自操刀推动“竹纤维”研发项目立项,制定项目启动方案,论证方案的可行性;

● 任务二:李斌联系 3 家供应商,准备设备和模具,为后期生产出首版样本准备枪支弹药;

● 任务三:陈晓瑜针对包装盒,思考除了材料层面的创新,还能进行哪些方面的创新;

● 任务四:泷泽祐二负责包装的外观设计和结构设计,以及产品量产化事宜;

每个人的任务清清楚楚摆在面前,大家撸起袖子说干就干。

写下这份计划书的白岩,也许料想不到,团队四人在未来的日子里将会与联想的管理层、供应链部门、品质部门、环境部门演绎一段又一段既 “相爱相杀” 又 “并肩作战” 的故事。

这是一定要做的事情。

白岩说。

(二)“从摇篮到摇篮”

“很多其他部门的同事一开始不理解我们团队做的事情”,白岩说。

EPE聚乙烯是一种发泡材料,具有缓冲性能,最重要是价格便宜,很多企业在用。相反,暂且不论竹纤维包装材料能不能研发出来,就算研发出来,材料的成本也要提高三倍。

三倍意味着什么?

联想此前使用聚乙烯作为包装材料,每年费用大概是在 6000 万,换成竹纤维材料将变成 1.8 亿,增加了 1.2 亿的支出,同比增长 200%。

白岩知道,立项是整个项目的第一步,而立项的第一步就要论证可行性问题,而要论证可行性,费用问题是必须考虑的问题之一。

作为包装行业的多年老兵,白岩清楚,虽然 EPE 聚乙烯具有明显的价格优势,但是也有明显的缺点,就是用其作为包装外盒体积会相对较大。而且 EPE 聚乙烯是不可降解的,就是埋到土里 200 年都不会消失。

相反,如果用竹纤维作为包装材料,外盒的体积能够做得相对较小。因此,物流成本是与体积挂钩的,所以在运输的过程中,可以节约物流成本。

联想「碳中和」战事

图 | 白岩团队研发的竹浆包装

以同一规格的产品运输到美国和欧洲为例,如果产品使用 EPE 聚乙烯,大概需要花费 60元,如果使用竹纤维材料,因为盒子体积变小,费用随之变小,只需要 50 元。所以,算下来物流费用能减低 10 元/个产品——也就是说产品运输到越远的地方,物流成本降低的优势就会越明显。

联想「碳中和」战事

图 | 新旧包装体积前后对比图

经过一次次计算,经过物流成本下降费用的对冲,使用竹纤维材料的材料成本价格从原来的 3 倍降低到了 2 倍。

更重要的是,竹纤维是一种“从摇篮到摇篮”的材料。

什么是“摇篮到摇篮”?其本源是,当西方提到生命周期管理的时候,很喜欢用“从摇篮到坟墓”这个词,它是一些特别发达的国家社会福利体系的描述。具体而言,就是这个国家的小孩从一出生到受教育,接着到工作,再到退休,整个生命周期从出生到死亡,政府的福利制度都可以覆盖,这种管理叫作“从摇篮到坟墓”。

借鉴这个概念,白岩想到了”从摇篮到摇篮“,换言之就是:

竹子、甘蔗来源于大自然,所以它制造的过程不会产生任何有毒的废物。同时,植物纤维可以快速再生。像竹子,它两年就能成材,像甘蔗一年就能成材。最后,当不需要再使用竹纤维材料的时候,埋到土里可以堆肥,形成肥料,反哺大自然。

另外,我国是世界上竹子资源最丰富的国家之一,原料供应充足。

当白岩把以上要研发竹纤维的原因呈现在管理层面前的时候,他的内心十分不安,他知道仅仅是“材料成本”要增加 3 倍这一点,就可以让这个项目被否决 100 次。

想不到,当白岩故作镇定地将以上原因娓娓道来以后,公司层面有了一致的决定:竹纤维研发是牺牲短期利益,符合公司以及人类长远利益的事情,同意开干!

“同意开干”意味着项目立项成功,公司会调配人力物力支持项目的研发——测试——试产——量产整个过程,起码保证了项目有了坚强的后盾。

(三)绝望的量产前夜

俗话说,万事开头难。

但竹纤维研发不是。它开头很难,但与后面的一切相比,只能说是:万里长征的第一步。

负责与供应商沟通以及设备模具的李斌,从知晓要做竹纤维材料开始就一直也没闲着,到处打听了解那些供应商比较适合项目的合作伙伴。

最初,联想和 3 家供应商合作,其中 1 家是上市公司,财力充沛,和联想多年来就有了深度的相互合作——另外 2 家是餐具行业的供应商。

“选择餐具行业的供应商是因为我们借鉴了一次性的餐具,我们留意到一次性餐具表面是很光滑的,也是用植物纤维做成的。所以,我们借鉴了这种技术做包装。但是,我们包装的结构比餐具的结构要复杂很多,不容易成型,对模具的要求很高。基于这样的考虑,我们选择了 2 家在餐具行业有先天优势的供应商”。

白岩说。

供应商到位后,大家卯足劲开干,当务之急就是生产出一个团队满意的样品。

事情发展到这里,让白岩料想不到的是,半年内,一个符合他要求的样版都生产不出来。

第一版样品刚出来的时候,李斌把包装盒拿到白岩面前,白岩把他放在桌子上,一敲就掉屑,而且肉眼可见到盒子表面非常不光滑。白岩脑补了一下自己作为客户,收到产品的时候,看到并触摸到这么一个包装盒的体验肯定特别不好,所以关于包装盒平滑度的问题必须解决。

其实,白岩团队所有的事情虽然得到了公司层面的支持,但是在某些对该项目理解不够的其他部门同事眼里,这是一件疯狂的事情。竹纤维技术的不成熟,产业链的不完善,要从 0 到 1 实在太难了。

说回前面,白岩还没想好怎么解决光滑度的问题,屋漏偏逢连夜雨,2 家餐具行业的供应商告诉白岩,他们不想继续合作。他们告诉白岩,这是“一个不可能完成的项目”。

“绝望,我当时都开始自我怀疑了”,白岩提到,“这事情到底能不能做出来呀”?

不过山重水复疑无路,柳暗花明又一村。

让白岩想不到的是,平滑度的问题的最终解决,源于 “不粘锅” 对他的一个启发。

白岩发现,不粘锅的表面很平滑,这种平滑是通过在模具上加涂层实现的——就好像,用不粘锅煎蛋,鸡蛋能够很好与不粘锅分离,且尽可能保留了鸡蛋表面的平滑。

于是,白岩心里想,我们是否也可以通过在模具上加涂层,从而实现平滑的效果呢?

李斌在了解到白岩的想法后,他找到了相关的供应商,道明了想法,于是在模具上增加了涂层。终于生产出来的样品自然平滑了很多,终于不再一敲就掉屑。

解决了第一个问题,大家都以为可以松口气。

然而,第二版样品出来后,白岩发现 “平滑度” 问题确实解决了,可是 “强度” 问题没解决。

原来,EPE聚乙烯是发泡材料,所以可以通过材料进行缓冲。但是,竹纤维材料不是发泡材料,因此竹纤维材料不能通过材料来实现缓冲的功能,只能通过结构实现缓冲的功能。

这意味着,必须增强包装的强度,从而达到结构缓冲的效果。

李斌再次找到供应商,沟通后在设备上面做了一些调整。比如增加了设备的压力强度,或者增加压力作用的时长。因为压时间越久的话,它的干燥性越强,它的强度也会相对提升,所以这些提升都是跟供应商的模具和设备息息相关。

经过二次的调整,终于解决了“平滑度”和“强度”的问题——第一个符合白岩心目中的样品终于诞生。

联想「碳中和」战事

图 | 白岩团队研发的竹浆包装外观

经历过多次的验证,测试,迭代,终于到了试产环节,品质部门的同事来了!

品质部门同事需要对竹纤维材料包装盒进行可靠性测试和验收标准。品质部门的同事很“头疼”,因为最初他们面对这么一个新产品也不知道怎样的标准才算合格。

竹纤维材料不像 EPE 聚乙烯的材料是靠发泡进行缓冲。像 EPE 聚乙烯通过跌落来测试,它本身就是有一些回弹性和复原性的,一般来说破损程度都不高。

但是,竹纤维材料只能靠结构进行缓冲,所以在设计的时候,白岩团队在一些位置做了加强性的结构,在进行跌落测试的时候,多多少少都会有一些破损。所以,对着这些破损,品质部门的同事很谨慎,很小心翼翼。

白岩团队调取了实验室的数据,配合在产品跌落后的检查,从外观到开机到各种性能去检查。最后经过白岩团队和品质部门的同事多次沟通和互相妥协,最后达成一个标准:

包装是保护产品的,在运输的过程中不必苛求包装完全不破损,只要产品不破损即可。在订立这个大标准的前提下,再去讨论一些诸如裂开的面积、裂开的长度等细节标准。

(四)一个会自动上锁的包装盒

话分两头,细说一方。

那边白岩和李斌与供应商合力做出一个满意的样板忙到焦头烂额,这边负责产品和技术创新的陈晓瑜也在深度思考:包装盒除了材料创新,还能再哪些方面创新呢?

陈晓瑜发现,传统的包装一定是要用一个封箱胶带来封箱的,要保证安全性。市场上也有一些公司的包装盒的底部就不封箱,但是实际上这样产品运输安全,特别是联想的产品要发往全球 180 多个国家,如果不封箱的话,安全系数就会大大降低。

于是,陈晓瑜经过多番研究和思考,终于想起了一个方案:

在纸箱的底部,增加两个插口,再包装结构。通过两个插舌,再纸箱成型了以后的时候,将纸箱的插舌插到插孔里面去,就能生成自锁结构。

这个自锁结构安全系数很高,它是一个不可逆的过程,除非有人破坏它的结构,否则打不开。通过这样的方式,保证了产品安全自锁,就不需要胶带封箱了。

联想「碳中和」战事

图 | 白岩团队研发的专利产品“自锁纸箱”

至此,一个带自锁结构的包装盒诞生。

整个竹纤维包装的生产过程全机械化管理,采用生长周期 2 年的经济竹,在减少当地生态破坏的前提下,生产效率也成倍提升。

最终,竹纤维包装项目终于得以推进。

随后,该包装工艺还被白岩推广到上至贵州遵义的经济产地、造纸厂,下至供应链上的运输公司、经销商和同行们。

大家纷纷表示:“我们现在才知道原来工厂是这么欢迎环保技术的。”

不少同行还请白岩及其团队成员去企业内部做过讲座,继续推广竹纤维包装的好处。白岩也因此获得了一个新的称号,“Green Hero”(绿色英雄)。

(五)“绿色英雄”的故事仍在继续

竹纤维包装,最终实现了“从摇篮到摇篮”的闭环材料利用。

其结果是,自 2008 年以来,通过可降解竹及甘蔗纤维包装等技术创新,减少包装材料用量 3240 吨。仅在 2020/21 财年,包装物料消耗量就减少了 140 吨;每年,自锁底结构包装可以减少封箱塑料胶袋胶袋约 20000 公里,相当于绕地球 0.5 圈。

其实,竹纤维包装材料的研发、自锁底结构的设计,都只是联想在碳中和方面的一个缩影;联想助力碳中和背后,是一群人在努力。

白岩告诉雷锋网。

比如说,2018 年,联想研发了“低温锡膏”工艺,使得焊接的温度降低了 70 度,改变了电子产品制造业十几年来的高热量、高能量、高排放的“三高”难题。

目前,低温锡膏产线已经实现在联想合肥工厂的 19 条表面贴装技术产线上应用,可节省高达 35% 的碳排放:仅在 2020/21 财年,就有 2270 万台采用新型低温锡膏工艺生产的笔记本电脑出货,共减少 4740 公吨二氧化碳排放量,相当于 161 平方公里的森林一年可吸收的温室气体量。

联想「碳中和」战事

图 | 联想研发的“低温锡膏”编年表

另外,联想不断扩大使用 CL PCR(闭环再生塑料)的产品范围,由上一个财年的 66 款产品增加至 103款。自 2005 年以来,通过产品生命周期末端管理(PELM)项目处置的计算机设备达 640769156 磅。

所谓积少成多,正是如此了。

值得一提的是,今年 9 月 6 日,联想集团发布了新的《环境、社会和公司治理报告》(又称 ESG 报告),其中联想提出了 2025/26 财年的温室气体减排目标,并上升至集团关键绩效指标考核(KPIs)的高度,以支撑 2029/30 财年目标的达成。

“以前,这是‘锦上添花’的事情,现在,这是整个联想集团的 KPI。”

白岩表示。

雷锋网注意到,联想在碳中和方面的努力,已获得不少奖项认可,比如联合国全球契约组织《企业碳中和路径图》全球先进企业案例、Corporate Knights 2021 全球最佳可持续发展企业百强、CDP 2020 年中国企业环境领导力 A 级等多个奖项。

联想集团董事长兼 CEO 杨元庆告诉雷锋网:“基于多年的实践,我们的看法是:惟有依靠技术与创新,抓住新的产业革命的机会,以创新驱动增长,才能按计划实现低碳、乃至零碳的跨越式发展,增强全球的气候韧性。”

那么,未来,联想的这群”绿色英雄“将如何继续减碳、助力碳中和?

显然,这是一个长期处在进行时的故事,等待被继续讲述。

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