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苹果 8K 屏 MR 头显细节大曝光!继 iPhone 后的下一款革命性产品,近了

本文作者:付静 2021-02-06 08:32
导语:苹果 AR 布局已趋于成熟,剩下的问题交给时间。

大公司从来都不着急。

4 年前,雷锋网曾这样描述苹果的 AR 布局。

如今,经过持续的招兵买马聚拢人才、申请专利储备技术,似乎已经万事俱备了。

2021 年 1 月彭博社报道,苹果将于 2022 年推出外界期待已久的 AR 设备,而外媒 The Information 最近也曝光了一款苹果 MR 设备(MR 即混合现实,结合了 VR、AR 的优势)的最新细节。

属于苹果的 AR 时代很快就要来了。

MR 头显细节大曝光

彭博社表示,据知情人士透露,苹果的规划是,先推出一款 VR 头显,为将来的 AR 设备做「跳板」。

据悉,这款 VR 设备将展示一个全方位的 3D 数字环境,用于游戏、视频和社交。知情人士称,苹果计划最早于 2022 年推出这款产品,与 Oculus(Facebook)、PlayStation VR(索尼)以及 HTC 的 VR 头显展开竞争。

正如彭博社所言,利用新兴消费技术打造包括音乐播放器、智能手机、平板电脑和智能手表在内的产品正是苹果一贯的做法——不过这一次,苹果要打造的是一款高端小众产品,预计价格将比竞品们高得多。

虽然苹果目前表示不予置评,但这与 CEO Tim Cook 以前曾透露过的产品计划一致:

不否认 VR 的潜力,但公司的最终目标是 AR。

2021 年 2 月 4 日,The Information 的最新报道为众人揭开了苹果首款头显的面纱(效果图如下)。

苹果 8K 屏 MR 头显细节大曝光!继 iPhone 后的下一款革命性产品,近了

雷锋网了解到,苹果内部将其称为是 MR 头显,它能将 VR 体验与游戏等应用相结合。

硬件上,这款设备包括数十个相机(跟踪手的运动)、激光雷达传感器(映射物理空间中的物体,原理类似于 iPad Pro 和 iPhone 12 Pro 上的 AR 应用),支持 VR 和 MR 应用。

此外,设备配有双 8K 显示屏,其分辨率将远超目前市面上的任何商用 VR 头显产品。

8K 显示屏并不会一直以全分辨率运行,它支持以眼球追踪为基础的视点渲染技术(foveated rendering),即通过追踪用户的眼球活动,以较低的分辨率渲染周边区域,从而提升性能。

值得一提的是,设备所采取的芯片预计将由苹果自研,可能要比目前的 M1 芯片性能更强大。

据报道,苹果的这款设备将尝试包括手控和眼控的多种控制方式,另外在设备侧面还将有表盘的设计,以及一个外形类似套环的配件。

此外的细节还包括:

  • 采用网状材料,重量较轻;

  • 价格高昂,或会达到 3000 美元左右(这一价格将比大多数独立 VR 头显高得多,比如 Oculus Quest 2 售价 299 美元);

  • 借鉴多款苹果设备设计,比如 Apple Watch 的可更换表带。

时间方面,摩根大通证券分析师也透露,2022 年一季度苹果将正式发布 VR、AR 产品,2021 年第四季大部分相关零部件也将开始出货,供应商包括半导体制造商台积电、镜头制造商大立光等。

沉睡的巨人

实际上苹果在 VR、AR 上的布局早已开始。

首先是人才。

早在 2016 年 1 月,苹果就开始组建一个数百人的“秘密研发团队”,对 VR 头显等技术进行试验。

该团队由前杜比执行副总裁 Mike Rockwell 负责,他向 Dan Riccio 报告工作,而 Dan Riccio 主要负责 iPhone 和 iPad 硬件工程团队的工作。

随后在内部,苹果陆续将其他软硬件部门的人调往 AR 团队,包括曾负责苹果手表设计的 Fletcher Rothkopf,创建了音效标准 THX 的 Tomlinson Holman;外部,从 3D 视频到可穿戴硬件等方面,均有大牛加入——如前亚马逊 Lumberyard 虚拟现实平台首席工程师 Cody WHite,前 Meta 软件开发总监 Duncan McRoberts,前 Oculus 分析师 Yury Petrov,以及曾在 HoloLens 和 Google Earth 工作过的 Avi Bar-Zeev。

苹果 8K 屏 MR 头显细节大曝光!继 iPhone 后的下一款革命性产品,近了

其次是技术。

2013 年起,苹果开始陆续收购一系列相关公司,其中包括:

  • 2013 年 11 月,收购以色列硬件公司 PrimeSense,该公司主要为微软 Xbox 制造 Kinect 动感捕捉摄像头。

  • 2014 年 12 月,收购脸部视觉识别公司 FaceShift,其技术能够利用摄像头对用户脸部图像进行实时捕捉,甚至可以生成虚拟的头像。

  • 2015 年 4 月,收购以色列初创公司 LinX,LinX 创建于2011年,其技术能够通过将数字图像分成三个部分的方式在照片中增加景深。

  • 2015 年 5 月,收购德国 AR 公司 Metaio,该公司主要开发智能手机平台的增强现实应用软件。

  • 2016 年 1 月,收购 Flyby Media,该公司主要利用空间感知技术强化人们对其周围环境的了解。

  • 2018 年 8 月,收购一家美国丹佛的创业公司 Akonia Holographics,该公司以打造 AR 设备镜头为主要业务。

  • 2019 年 10 月,苹果公司收购了一家名叫 IKinema 的 3D 绘图公司。

值得一提的是,2016 年一份名为 Head-Mounted Display Apparatus For Retaining A Portable Electronic Device With Display(有屏幕便携式电子装置的头戴显示设备)的专利文件曝光。

这份文件展示了能显示特定图像、能与 iPhone 配对的头显,其外形类似一副普通眼镜,内置耳机、与 iPhone 相连的 Lightning 接口、定制镜片。

苹果 8K 屏 MR 头显细节大曝光!继 iPhone 后的下一款革命性产品,近了

当时还是 Facebook、HTC、Sony 三分天下的阶段,但苹果这位沉睡的巨人已经开始觉醒。

这之后 2017 年的苹果年度开发者大会 WWDC 上,苹果高级软件工程副总裁 Craig Federighi 表示:

苹果正在打造世界最大的 AR 平台,并着手为开发人员提供构建和丰富虚拟内容所需的工具,用于互动游戏,沉浸式购物体验,工业设计等的真实场景。

当时,苹果推出了 AR 软件开发套件 ARKit——这正是其招兵买马、申请专利之后正式进军 AR 的第一步。

苹果 8K 屏 MR 头显细节大曝光!继 iPhone 后的下一款革命性产品,近了

自此,苹果的两条重要产品线 Mac 和 iPhone 分别开始加入对 VR、AR 的支持,ARKit 也开始逐年更新升级:

  • 2018 年,ARKit 2 发布,主要进行了两项更新——与 Pixar 合作的新的文件格式 USDZ 和多人共享 AR;

  • 2019 年,ARKit 3 上线,引入了实时人体遮挡、动作捕捉与跟踪、能够同时使用硬件设备的前后置摄像头、面部表情 AR 体验等;

  • 2020 年,ARKit 3.5 上线,将使用 iPad Pro 上的 LiDAR 扫描仪和深度感应系统,提供更为真实的 AR 体验。

2019 年 10 月,Mike Rockwell 主持了一场内部员工会议。

会上,员工们通过苹果 AR 头显体验了一把:一个虚拟咖啡机放在真实的桌子上,而咖啡机后面的人都被遮挡住。

除了展示 AR 产品的效果,苹果高管也首次明确公开了 AR 产品的路线图:2022 年发布 AR 头显,在 2023 年发布 AR 眼镜。

而更为重要的是,苹果高管在此次会议上表达了对新设备的愿景,他们相信 AR 或许能在十年内取代 iPhone,这与 Tim Cook 的想法一致:

AR 是一个如同智能手机一样的梦想。

如今苹果 VR、AR 产品细节已曝光,其布局已经趋于成熟,剩下的问题就交给时间吧。

引用来源:

https://www.bloomberg.com/news/articles/2021-01-21/apple-s-first-vr-headset-to-be-niche-precursor-to-eventual-ar-glasses

https://www.theinformation.com/articles/new-apple-mixed-reality-headset-details-swappable-headbands-eye-tracking

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