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花了 11 亿美元,Google 到底在买什么?

本文作者:李帅飞 2017-09-21 20:06
导语:雷锋网采访了几位智能手机行业的资深人士和观察者。

9 月 21 日,Google 与 HTC 共同宣布达成一笔 11 亿美元的合作协议。根据协议,HTC 移动设备部门负责 Pixel 硬件的部分将并入 Google,而 Google 也同时获取 HTC 的部分非独家知识产权。对于这份合作协议,雷锋网已经第一时间在《HTC 部分“卖身” Google,11 亿美元的交易意味着什么?》一文中做出初步解读。

花了 11 亿美元,Google 到底在买什么?

为了进一步探讨这次合作背后的 HTC 和 Google 双方的深刻动因,雷锋网(公众号:雷锋网)采访了几位智能手机、智能硬件行业的资深人士和观察者;也许通过他们所分享的观点,我们能对这次合作有着更加深刻的认识。

问题一:HTC 为何要卖?

前原点手机 CEO 张伟华:

HTC 在硬件上曾经代表过 Android 阵营的顶尖水准,但是在设计、产品定义、营销、系统优化等方面,基本上都是劣势。而 HTC 的人工成本居高不下,高层自视过高,最大市场从不关注,自我感觉一直超好,品牌影响几乎没有,销售价格高高在上;如今能卖掉,已经是不错的结果了。

前豌豆荚 CEO、轻芒联合创始人王俊煜:

虽然 HTC 是最早做 Android 的,但后来还是没能跟上。可能的问题是,按传统厂商的路走,走不过三星,因为没有核心技术,对供应链控制弱;按互联网手机厂商的路走营销,也没有学到。

HTC 智能手机暨物联网事业总裁张嘉临:

2015 年,我们那时就考虑自己的长项和短板是成什么。当时,成立一个概念叫 Power by HTC,跟一般的代工不一样。一般代工,大家想到的是量,把成本压到最低;而 HTC 并不这样想,而把重心放在变化上,创新方面其实是我们的长项。Power by HTC 出来后,我们觉得很好的合作伙伴就是 Google ,所以 2015 年 4 月开始,我几乎每个月去一趟 Google,当年年底,Google 开始确定要做自有品牌的手机。之后,我们合作越来越紧密,才会有现在的协议。

问题二:Google 为什么要买?

出门问问 CEO 李志飞:

Google 已经在做 Pixel 手机,而且听说卖得不错;现在抄底买 HTC挺值。而且我觉得 HTC的硬件创新也是不错的。智能时代,软件、硬件、算法三者都得硬,这就是 Google 买 HTC 的逻辑。

花了 11 亿美元,Google 到底在买什么?

传言中的 Pixel 2 依然由 HTC 代工

前原点手机 CEO 张伟华:

Google 早该走这一步,毕竟做操作系统的也应该手机。HTC 在工厂管理方面不错,它的价值就在这里;毕竟台湾的制造业管理水平还是很高的。另外,Google 应该是看到了微软的 Surface 系列大获成功,希望仿效尝试;而 11 亿美金也不算多,肯定还有各种要求和条款做限制。

前豌豆荚 CEO、轻芒联合创始人王俊煜:

去年 Google 所有的硬件我全部都买了,还是觉得 Google 的强项在软件上,而软件和硬件结合得也刚刚好,Home 和 Echo 比是这样,WiFi 和 Euro 比也是这样。所以 Google 应该还是希望自己有制作能力了以后,产品能再上一个档次。Google 硬件的老板是原来 Moto 的总裁,懂得如何管理;不过现在在手机上要有所创新真的很难,Pixel 卖得也不算好,如果要在手机市场上有影响力,可能还有很多年要走。另外,已经成为历史的 Nexus 系列也有自己的问题,工业设计一年一改,基本就是换壳,没有办法形成品牌的持续性;Pixel 可能在试图解决这个问题。

乐蛙 CEO 赵力:

现在手机缺乏“创新”,也许 Google 的收购可以理解为希望借此重新引领手机创新。Google 的 Nexus系列有很好的想法和创新,但由于对手机本身的理解和供应链问题,总是有些力不从心。Google 可能希望通过收购 HTC 让引领创新的 Nexus 概念更加到位。

爱否科技总编 Mr.厉害:

从指纹到 3D touch 到双摄,再到小米前不久提到的 18:9 全面屏,都是自下而上,由厂家推动 Google补齐的,这并不健康;甚至严重拖慢了 Google 自己的 Big Plan,比如 Mobile VR/AR 。在诸多选择中,HTC 的技术储备以及和 Google 长久以来的深度合作,以及较低的估值,让这笔买卖非常划算。

问题三:与几年前收购 Motorola 相比,Google 这次交易有何不同?

前原点手机 CEO 张伟华:

Google 收购 Moto 要的是专利,用完专利,转手就卖给联想了;但 Google 希望从 HTC 这里获取制造能力。

前豌豆荚 CEO、轻芒联合创始人王俊煜:

这个问题也是我第一时间想到的问题。不过具体来看,还是因为市场环境发生了变化,Google 现在已经不再担心与其他 Android 厂商进行竞争了。

乐蛙 CEO 赵力:

Google 收购 HTC 部分手机团队是一件好事。当年收购 Motorola,Google 要的是 IP 专利,解决当时的燃眉之急;而 HTC 对于 Google 的意义在于对手机类终端的理解。

问题四:拥有硬件能力与否,二者区别大吗?

前原点手机 CEO 张伟华:

如果做个公版的产品,其实无所谓;但如果想要做人工智能相关的芯片、特定的处理机制和指令集、特定功能点,差别还是蛮大的。比如华为 Mate 10 内置的寒武纪芯片,其实 BSP、Driver 都是自己重写的,只不过在 Kernel 和框架、库以及交互方面用的是 Android 的基础。华为号称永远不卡,实际上是做了很多改动,甚至改了 Android 的内存机制;这样才能最大限度发挥硬件的价值。所以做操作系统的同时,想做手机是正常的;虽然不是绝对要做,但是自己做肯定出来效果最好。

乐蛙 CEO 赵力:

“自己不做硬件,在软件方面也难有作为”这个观点在国内是非常盛行的,所有厂商也基本上基于此加大投资“全生态链(全生态链包括市场的销售拉动能力和市场容量)”最终获取霸主地位的。但是这是基于国内市场的特殊性决定的,美国人的玩法不是这样的,他们没有供应链基础怎么去控制这个“全生态链”,不能控制这个生态链,就肯定达不到以上效果。

前索尼手机产品经理连宁:

我最近在外面接触创业团队,感觉到一个明显的变化:单纯的软件或互联网创业少了,很多团队要做硬件了。原因很简单:软件创业是基于现有稳定平台如 PC、手机、Windows、Android 等,但应用层面经这么多年创业已经没有什么创新余地;现在需要底层平台的创新。苹果在 AR 上比 Google 有优势,就是在于苹果懂硬件。

爱否科技总编 Mr.厉害:

做系统的终极一定是做产品,硬件 + 软件才是完整的服务。iPhone X 的刘海一直被诟病,但是对于同行来说,全面屏 + 结构光 + A11 Bionic + iOS 11 是从硬件到软件到芯片级别的整合,对于整个 Android 阵营来说,是两年内无法突破的护城河。

雷锋网总结

总体来看,相对于 HTC,这次交易对 Google 的影响更大一些。毕竟在经历了 Nexus 的尝试之后,拥有深厚软件基因的 Google 对于掌控硬件的兴趣越来越强。而通过收购 HTC 的 Pixel 代工团队,Google 也开始像曾经的微软那样逐渐变“硬”了。

目前 Google 自有品牌的 Pixel 手机已经发布将近一年时间;而 Google 也将在 10 月 4 日发布会上推出新一代硬件产品。这些硬件产品,也许就是 Google 真正步入软硬件一体时代的前奏。

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