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“双减” 政策下,教育机器人行业的春天来了?

本文作者:梁程敏 编辑:李帅飞 2021-08-12 07:50
导语:K12 受限,素质教育等必然成为下一个热门话题,这也许是教育机器人企业的机会。

悬在教培行业头顶的 “达摩克里斯之剑” 终于挥下。

在“双减政策”发布后,一夜之间,涉及到 "学科类培训" 的上市企业在资本市场遭遇了灭顶之灾。

然而,在 双减政策的寒风过后,教育市场并非是寸草不生。

有一个教育细分赛道,似乎正在酝酿一场新的变革。

下一个风口是教育机器人吗?

“双减政策对教育机器人的行业影响不大”,长期面向学校、机构和家庭提供 STEAM 教育产品的童心制物( Makeblock)GR 总监RICK告诉雷锋网,“但不否认存在阶段性的间接影响。整体来看,教育在变,素质教育未变,以STEAM教育为主的素质教育或许会迎来春天”。

来自康力优蓝机器人的汪晴也告诉雷锋网,虽然公司也部分涉足教育机器人业务,但双减政策暂时对公司业务没有直接影响。

值得一提的是,面对现有 “双减政策”,童心制物( Makeblock)GR 总监RICK也建议广大K12机构,利用现有生源,通过短期体验课扩科编程,扩展甚至转型做素质教育。

如此,还能够为教育机器人行业补充更多的师资力量,缓解行业师资缺乏的弊病,从而形成更好的行业生态。

针对教培转型需求,童心制物推出了《编程教育扩科教育方案》,提供包括课程、软件、硬件、平台、师训、赛事出口的一体化解决方案,无需加盟,助力 K12 教培 30 天快速扩科素质教育。

5500亿市场背后产品、设计、人的缺失

5500 亿元。

这一数字来自北京师范大学的研究报告《2019 全球教育机器人发展白皮书》,该报告预估至 2023 年教育机器人市场规模将达到 5500 亿。

在这一个千亿市场的里面,已有优必选科技、童心制物机器人(Makeblock)、科大讯飞、商汤、大疆等等大批玩家。

从市场规模和玩家来看,教育机器人市场将会更加蓬勃发展。然而,未来可期的教育机器人行业在今天的发展却不那么令人满意。

“尽管目前教育机器人正处于快速发展阶段,且未来发展前景较好,但是在行业发展过程中仍存在一些限制发展的痛点需要解决。”广州英荔教育市场总监陈海权告诉雷锋网(公众号:雷锋网)

从产品来说,教育机器人研究关注的七个研究方向是:外观、听觉能力、视觉能力、认人能力、口说能力、同理心与情绪以及长期互动。其中,外观是教育机器人设计的重要问题,也是目前研究最为普及和深入的领域。

优必选科技基础教育解决方案总经理崔宁也提到:“教育智能硬件,尤其是机器人硬件,需要很强的软硬结合能力和工业设计能力。”

因为特别是对儿童而言,外观会影响儿童对机器人好恶的评判,不良的外观甚至会让儿童产生恐惧感与梦魇,从而直接反映在教学效果上。

听觉能力、视觉能力、认人能力、口说能力方面的研究得益于人工智能的飞速发展,在近几年已有所突破;但是同理心与情绪以及长期互动的研究还处于相对初级的阶段,是未来技术需要突破的重点。

其实,教育机器人已在外国进行推广多年,但国内师资缺乏、政策推动不足等原因,在学校内推进缓慢,大部分仍是通过课外活动、社团或补习班等非正式教育的方式进行学习。

用教育机器人上课,要求教师需要懂机器人学,机器人学本身是物理、化学、电子、机械等多学科的交叉学科,对教师的要求比较高——然而,国内目前教授机器人课程的老师大多不是科班出身。

另外,由于缺乏简易的课程管理平台,对教师而言,在教学中使用机器人意味着必须重新学习与适应机器人,容易使教师产生抗拒使用的态度。

因此,有必要提供完善简易的课程管理平台以便教师能轻易上手,使教育机器人发挥最大功效,成为教师在教学与管理上的利器。

教师问题之外,还有课程的问题。

“硬件本身的技术不是关键,关键是要通过硬件为学生提供好的服务或内容资源。”优必选科技基础教育解决方案总经理崔宁一语中的。

教育机器人需要相关课程支撑,然而行业内没有明确的课程标准。目前每个教育机器人公司编写的课程都是按照自己的想法进行的。有些课程内容还存在中小学学段的内容与大学的机器人教育难以衔接的问题。

“另外,目前部分 AI 教育市场的产品虽然融进了教学内容,但是缺乏专业的 AI 知识,很难形成完善的 AI教育内容体系。”优必选科技基础教育解决方案总经理崔宁补充提道。

恶性竞争下,枪口要抬高一尺

一位资深从业者陈三木告诉雷锋网:一家企业要发展,其实行业生态很重要——目前教育机器人企业之间存在一种求大求全、恶性竞争的风气。

目前各家教育机器人公司似乎都希望把所有利润收入囊中,所以推出的产品都是封闭的,必须全套使用统一设计的软件、硬件、课程。

封闭的结果就是,两个不同公司品牌的教育机器人单纯因为商业原因无法在同一个情景下协同的,每一个品牌的产品都只能用自家的 App 或者平台进行控制或编程。

更有甚者,各家机器人公司为了覆盖所有年龄阶段,推出多套教育机器人,自家产品之间都无法协同。

如此状况,最后导致整个行业没有形成一个良性、互补的开放生态,资源没有用在发展自身最有优势最创新的部分,反而形成内卷,从而导致影响每个企业的发展。

“这些问题由于商业策略等原因,很难寄望于企业自行改变,需要国家、行业协会、企业等多方的合力。”陈三木谈到。

他表示,国家应当与教育机器人产业发展相结合的政策,提升教育机器人产业的竞争力。同时,必须有明确的教育目标,规定教育机器人所要培养的核心素养,并设计相应的课程内容,培养师资力量。

不仅如此,企业应当更加关注感应技术、辨识技术、控制语言、机器人结构、无线网络、云端科技和仿生技术等技术;因为具有分辨语意能力且具备如同真人一般的互动性是机器人理想的发展目标,能够实现跟企业是否在技术上有所突破息息相关。

他还强调,企业还需要从教育机器人的系统架构、教学平台管理移动设备与管理端的关系进行规划,使教育机器人发展更健全完备——另外,企业与企业之间应该通力合作,致力于建设行业生态,共同将蛋糕做大。

投资人看好这门生意吗?

高瓴资本创始人张磊曾说道,“教育是让人有幸福感的投资,也是不需要退出的投资。”但是如今,对投资人而言教育这门生意已经变得不再那么“幸福”——尤其是在 7 月下旬的“双减政策” 落地后,针对 K12 在线教育的一级市场大额融资将面临更大规模的“退潮”。

不过,至于谈到教育智能硬件的投资,多位投资人表示看好这个赛道。

长期关注教育领域的投资人高俊表示:校外学科培训被压缩后,学生的时间分配发生了变化。过去在教培机构的时间会被分配到校内或者家庭中,这就是意味着,用户对校内/家庭的教育产品的需求将会变大,必然一波新的机会。

行业资深从业者吴磊也同意高俊的观点,他补充道,教育硬件市场既包括教育机器人赛道玩家,也包括其他诸如一些智能台灯,翻译笔等智能学习赛道玩家。

但他也强调,当前教育机器人的很多技术问题依然需要突破。

“例如,市面上的陪伴教育机器人噱头较多,两三千的产品,功能缺不多,虽然装了很多传感器,但是没有太多实际用处。有很多公司写了商业计划书来融资,想打造教育+娱乐一体化的陪伴机器人,实际上一年都生产不出来产品。”吴磊谈到。

另一位投资人陈静表示短期内对所有关于“教育”行业的投资都会更加谨慎,包括教育机器人。

“当下教育机器人市场的竞争,早已不限于硬件层面的竞争,更在于硬件和软件内容,服务的深度融合。投资人不再单纯为硬件买单,推高市值。但是,从长期来看,教育机器人企业依然被资本看好。”陈静分析道。

优必选科技基础教育解决方案总经理崔宁、童心制物 (Makeblock)GR 总监RICK两位行业高管和投资人陈静的观点如出一撤。

崔宁表示,机器人硬件可在不同程度上满足学生陪伴、上课、辅学和助学的工具需求,会在未来迎来更大的发展机遇。在教育领域,硬件不能只是一个教学工具,它背后的整体方案和与之配套的课程体系才更重要。

“短期来说,教育机器人也属于大教育行业,投资人短期内会变得比较谨慎。但长期来看,预测教育机器人企业依然会很受资本的青睐。我们是硬件、软件、课程内容、机器人竞赛以及服务为一体的STEAM教育综合方案提供商,这也是公司发展过程中被红杉、深创投、中金这些一线投资机构看好的关键所在。”RICK也给出了类似的观点。

总结

“K12 受限,素质教育等必然成为下一个热门话题。”童心制物 GR 总监RICK如是说道。

在可预见的时期内,随着在线教育机构的转型,素质教育的玩家会变多,竞争加大是必然的;作为素质教育领域的“原住民”,教育机器人企业必然也要面临新的竞争局面。

对于教育机器人企业来说,这固然是一个挑战,但反过来看,也是它们 “共同把蛋糕做大” 的难得机遇。

毫无疑问的是,尽管没有受到“双减”政策的直接影响,教育机器人企业将势必加大以教育机器人和 AI 教育为切口的素质教育方面的多方面投入——这符合相关企业的自身发展方向,也在某程度上顺应了国家素质教育发展大势。

至于未来谁将是教育机器人行业的头部玩家,这个行业本身又能够获取到多大的市场空间……要回答这些问题,还为时过早。

还得让子弹再飞一会儿。


*文中提及的汪晴、陈三木、高俊、陈静、吴磊均为化名

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