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视觉芯片疆场,合肥君正的「本分」和「定力」

本文作者:余快 2021-02-25 11:08
导语:Humbly Aggressive ,是流淌在合肥君正DNA里的商业哲学。

视觉芯片疆场,合肥君正的「本分」和「定力」

市场险恶,内卷当道,眼下这个浮躁的世界,增长成为唯一的真理。

行业内“三年赶超”、“五年第一”此起彼伏,合肥君正却坐在角落安静如斯。

当话筒递到面前时,它又语出惊人。

它说:我不想当leader;

它说:我并非不可替代;

它说:努力一辈子,追求的是自由和平等,企业也如此。

声量不大,却字字珠玑,它似乎一根筋地,只知追寻自己的信念。这个奇葩的企业,为何如此不同?

安防 C 端的「幕后」英雄

与当年海思恶战TI、安霸无二,消费类摄像头也经历过一场海外生死较量。

2015年前后,Arlo、Ring率先登场,产品在彼时惊艳四座,独占全球市场三年。

2019年开始,360领队,Wyze和Anker双面夹击,蛰伏已久的中国品牌梯度进场。

Wyze由下至上,主打性价比,产品迭代N次,打磨一年有余,一经推出,遂以超低价格霸榜亚马逊。

Anker由上至下,定位高端用户,以高性能和稳定性抢占市场,快速迭代,以精品制造收获粉丝无数。

2020年的中国品牌异军突起,出其不意地成为了黑马:Anker、Wyze包揽消费类摄像头冠亚军。

中国消费类摄像头的崛起,也是国产芯片的崛起,这个被海外垄断的市场,终于被抢回来了。

这场后来居上的商战精彩纷呈,背后的一个幕后英雄却少有人知晓——合肥君正。

合肥君正何许人也?

北京君正爱子,智能安防、智能视频领域芯片主力。

如果说海思聚焦头部厂商和高端市场,合肥君正则潜心碎片化需求和民用消费类领域。

它2014年诞生,入局稍晚,6年的田径式奔跑,一点点抹平差距,默默地从追赶到赶超。

诞生之初,行业前辈已硕果累累,合肥君正成立的第二年,拥有了第一颗芯片,而后是第2颗、3颗、4颗,它逐步补齐了高中低端芯片体系,产品覆盖面、市场占有率稳步前进。

2020年,芯片出货量突破几千万颗,比2019年翻一番。同时,获得了360、小米、海康等的认可,市场份额位列IPC领域全球三甲。尤其是电池类摄像头,合肥君正拿下了市场50%以上的份额。

年轻的合肥君正,是怎么拿下这个市场的?

面对这个提问,合肥君正消费类产品线总监李雅崑讲起产品研发过程中的琐事。

他提到,摄像头很多时候处于待机状态,摄像机通过人体红外传感器去触发设备唤醒,并进行监控录像。

人体红外传感器的原理,是当画面中出现黑体或者有热量的物体时,感知图像变化,从而触发传感器。

但现实中,除了人之外,阳光、植物、汽车尾气都有温度,都会造成误报,而误报会使待机时间成倍降低,这对电池类产品颇为致命。

这看似简单的一个小问题,合肥君正花了2-3年时间优化。

从传感器的数据处理,到启动后对图像的判断,从算法、软件开发与适配、硬件调试,到实地测试。

人从不同角度走进来,是否开空调,是否有树叶,每一个细节,每一项改变后的排列组合,合肥君正都不惜力气,逐一调试、反复测验。

700多个日夜,合肥君正的人就这样不知疲倦地,鏖战小小家用摄像头里的乾坤。

要知道,Arlo第二款产品,也是在第一款失败的基础上投入2年时间才出。

产品虽小,壁垒不低,明白这一点的合肥君正,从一开始就严阵以待,不惧艰难,并绽放出如今的异彩。

我们并非不可替代

对于行业盛谈的护城河、可替代性,北京君正副总经理黄磊先是阐述了自己的理解:

“大家都说护城河,我感觉这个概念其实是处于防守状态,在电子科技行业不可能防守,都是不断的进取。”

AI掘金志:那您觉得消费类现在还有没有可能有谁突然杀进来?

黄磊:我觉得随时都有可能。

AI掘金志:你们好像已经把这块打下来了?

黄磊:海思那么强,一下子就碰到巨大困难,我们更谈不上不可替代。

AI掘金志诧异于黄磊的这份直白。

“全世界无数人在做CPU,但是真正杀出来的很少,活下来的更少,特别不容易,我们一直处于针尖上跳舞的状态。”黄磊补充到,“消费类市场要一直跑,永远前有狼后有虎。”

黄磊提到,以最早的MP4市场为例,彼时多家企业之间刀光剑影,但最终无人取胜,只因产品被时代淘汰,而这,在消费类市场并不新鲜。

“非要说,加个时间线,三年之内我们还是有独到之处的。”

“低功耗、AI和行业认知。”黄磊如是说。

  • 低功耗

功耗,是智能硬件领域永恒不变的话题。

功耗的优化是IC设计里面一门极其精细的工艺。

需要软硬件结合,涉及到芯片设计、操作系统层、软件架构层等;需要针对各种场景对运行功耗和待机功耗等做优化,平衡计算各种场景下CPU的运算能力,更好地调度每个单元的工作,从而将功耗降到最低。

低功耗,正是君正的技术基因之一。据悉,君正是国内少数手持CPU核心技术的公司。

无论是华米多代手表,还是汉王的电子书,亦或MP4,君正此前做的系列产品均与低功耗相关。

一来,合肥君正自研CPU,低功耗作为CPU的核心之一,他们可以在SOC内部的每个环节上细扣优化;

“视频领域真的打下来,要靠核心技术,第三方拿不过来的,一定要自研。”黄磊说到,“你要知道know-how的问题,得知道码率做到最低,黑光全彩怎么做。”

二来,君正不仅在CPU上采用指令集授权,完全把握CPU内部设计,同时在SOC层面,协同自主设计实现,在功耗,性能,成本等方面优势明显。

“低功耗产品可能能够占到未来整体民用出货量的30%,并且还可能泛低功耗化。”

黄磊提到,目前头部品牌和伙伴,低功耗芯片成为第一选择。

合肥君正的T40,AI功耗做到了1.2瓦以内,低功耗已是标配。

  • AI

2014年成立之初,合肥君正内部的第一个部门,就是算法部门。

在合肥君正看来,彼时市场已有众多厂商,且大多鏖战成像和传输。

他们意识到,硬生生去打这个市场难以出头且毫无意义。

纵观市场中,合肥君正摸索出了“三个一”。

秉持一个原则:提供独特的价值;

发现一个现状:真正具备AI能力的芯片厂商不多;

预判一个未来:AI一定会成为趋势。

“在计算领域,最核心的是确定方向,剩下的就是行动了。”

但AI门槛极高,能不能攻克,他们并没有十足的把握,只是可以确定的是:君正对AI从始至终且重度投入的态度。

黄磊指出,一个AI算力标称4T的芯片,完成一个算法,依靠的不仅仅是算力,带宽、功耗都会影响到芯片的算力发挥。

“就好比一家工厂有100万生产能力,但进厂房的那条路(带宽),如果是一条乡间小路,原料(数据)都运不过去。”

带宽由网络的比特数决定,比特太大,带宽难以解决,比特太小,精度受影响。

如何用超低比特实现同样精度的算法,很大程度决定落地与否。

合肥君正在CPU、解码和SOC自研的基础上,经历了无数次大大小小的循环:客户反馈、迭代、反馈、迭代。

“1T和2T分别是个坎,算力特别高的时候就很难兼顾功耗。”

从2014年至今,合肥君正不停地投入巨大的资本,用于研发团队技术攻关与迭代。

而后,他们的判断果然得到验证,费类对AI需求大,人形检测成为标配。

而后,他们的付出终于遇见曙光,将拥有deep learning的芯片做到2美金以下。

过去两年间,合肥君正出货量5千万左右,每颗都是AI芯片。

性能上,以散热为例,T40在功耗1.2瓦基础上,无需额外解决散热问题。算力上,芯片内部迭代N次,一经推出即可提供4T甚至8T算力。

君正还开发出AI Magik平台,软硬结合,横跨君正所有芯片。用户在这个平台训练好算法后,都可以无缝落地到君正任何一款视频芯片上。

  • 市场理解、服务能力

民用消费类市场非常分散、碎片化,千奇百怪的需求,让其时间、精力、研发等的投入比传统安防更甚。

黄磊认为消费类的核心有两个,一个是快,一个是通用性。

消费类市场变化快,新产品层出不穷,反应机制要非常快。

合肥君正以消费类起家,可以做到一个月内针对市场出全套的方案,1.5个月之内推向市场。

而通用性,考核的是快速变通的能力。

传统安防行业,对于下游客户而言,一般按照生产规划支付成本。但很多时候,产业链各环节客户并不可控,用量难以提前预定。

君正的算法和云的关系高度灵活,直接与客户连通,采用先用后结算的方式,最后根据实际用量收费,极大增加了灵活性。 

“消费类的落地,本质上是管理问题。”

合肥君正每月出货量达几百万,每颗芯片的出库、测试、封装、分发等等流程,随着量越大挑战越大。

2020年活跃的客户有几百余家,落地时,每家都需要调效果、调码率。

如何调整组织结构,在不落下客户的同时,公司自身也向前发展,并不容易。

而这一方面,君正内部提炼出一套与客户配合的管理机制,在不断完善之中。

  • 待核心伙伴如朋友。

合肥君正选择核心伙伴极为慎重,但一旦选择了,会全力以赴,坚决维护伙伴利益。

这种务实、真诚的态度得到的回报,是客户同等的信任。

尤其在高端市场,对于下一年的具体需求,合作的头部品牌如实沟通,君正因而可将需求快速融入到下一代芯片中。

这场互相信任的扶持中,双方都是赢家。

如果说对行业的认知决定了能否进入行业,那么服务能力则决定了能否在行业有一席之地。这两者,相辅相成,缺一不可。

无论是低功耗,还是AI,还是行业认知,都需要一以贯之的勇气与决心。

电池类技术难啃、投入大、时间长,不少芯片玩家在步履维艰之时选择另谋出路,合肥君正却始终倾尽全力。

对新进者,成像、解码在不同行业不尽相同,君正走过的坑,他们同样会面临。

“但是这个世界不会等你从坑里爬起来,留给新进者的机会不多了。”

而所谓的“并非不可替代”,是一种生存态度,是一种居安思危的警语,也是他们得以立足的秘密武器。

一个本分的人能成什么事?

在与黄磊近3个小时的谈话中,他提到了不下10次“本分”。

黄磊如此看重的本分,到底是什么?

雷锋网AI掘金志从谈话中,梳理出一些蛛丝马迹。

本分是不拘泥于一时的胜负,着眼于长期战场的定力。

言谈间,黄磊对英伟达极为尊敬与欣赏。

2006年左右,英伟达的桌面GPU颓势明显,连续三年毫无起色,日子颇为难熬,但黄仁勋顶住业绩、董事会等的巨大压力,坚持数年,才得成如今的全球市值最高的半导体公司。

这种定力,非一般人所能为。

在钦佩行业前辈的同时,君正不知不觉中向偶像靠拢。

过去6年,合肥君正一直在坚持成立之初定下的民用消费类方向,摔过多少跤,吃过多少苦,未曾动过放弃之心。

定力背后,并非盲目前进:他们预判,随着通信基础设施普及,民用摄像类市场会普惠化。

这也是君正坚持自主CPU的原因,它带来的高性能、低功耗,是摄像头普惠的重要前提。

有意思的是,AI掘金志发现合肥君正的行业伙伴也都颇有个性。

当不少方案商今年IPC,明年电池,追逐短期红利时,Anker长线布局,放眼未来5年,Wyze反复迭代,瞄准极致性价比。

蓬生麻中,不扶而直;白沙在涅,与之俱黑。

每个公司各自的核心理念犹如动力不一的引擎,带领他们驶向不同的远方。

本分是对友商能帮一把是一把的胸襟。

“我们非常尊敬海思,”黄磊语气诚恳,“是它把这个产业留在中国。”

黄磊形容海思事件为“天灾”,天灾面前,应该跳出公司利益,合力度过难关。

黄磊提到,虽然君正因海思事件而新增的客户暂时还未形成实际出货量,但这是一个企业在行业遭难时必担之责任。

“他们每个月的需求,对于我们来说可能不多,对于人家来说就是身家性命。”

2020年全球的芯片短缺潮之下,原本君正的供应相对健康,且在稳定增长,经此事件,芯片供应稍显紧张。

“一个路人,碰到困难你也会想要去帮一把,何况行业遇难没了,大家都没了。”

黄磊表示,君正的核心是不作恶,能帮一把是一把, 2021年将竭尽全力,践行诺言:

“我们尽最大努力,不放弃任何一个客户,虽然我没法满供,但我不断货。”

本分是不盲从客户的原则,是顺着人性的产品理念。

当客户要求在人脸门禁上加配指纹模块时,合肥君正并不一味听从客户的要求。

“其实我也可以做,但是我会提醒对方,指纹模块成本不低,可以考虑二维码,对他们来说,软件不仅便宜,而且无接触。”合肥君正泛视频产品线总监毕京斌说道。

当客户考虑把监控摄像头和摄像机结合时,合肥君正也会直截了当地提出自己的建议。

毕京斌认为,反复把摄像头从高处摘下来这个过程,并不符合用户习惯,而且摄像头价格并不昂贵,无此必要。

“做产品一定要符合人性。”

人性二字好认,但真正从产品方方面面洞察到用户需求,却并不简单。

一个公司判断正确越多,活得越久,反之亦然。

正是这些一次次关于人性与产品的理解,让合肥君正在这条路上越走越稳。

一个本分的人能做成什么事呢?

大概是,他们走过某个机器时,发现机器发出的几乎不可察觉的声响,正是他们听了一万遍声音的时候,两个人的会意一笑吧。

一个不需要被世界记住的企业

君正这6年,从视频监控芯片到AI视觉芯片,芯片从1款到10款,从1颗到上亿颗,从低端T10的100万像素,到高端T40的4K像素。

合肥君正用它擅长的CPU和低功耗,培育起一个错落有致的芯片产品家族。

从一个小小的子公司,到拥有几百家客户的企业,从一个20人的小团队,到如今300人的大家庭。

合肥君正经历了太多不足为外人道的拓荒之路。

以前众人追逐互联网流量时,做实业的企业难得,而后在资本扎堆芯片的今天,合肥君正的这种本分难得。

一句悬挂在公司每个角落的“humbly aggressive”已经无声无息地镌刻在每个君正人心中,压着他们每一步都务必踩出坚实的步伐,也推着他们走向越来越宽广的道路。

这个时代青睐的是企业之间的你争我斗,可它依然选择退居幕后。

“我们想要的不是引领,而是解决行业问题,不停地解决行业前沿问题,这个过程中有些东西自然而然就出来了。”

“未来想成为一个什么样的公司?”AI掘金志发问。

“希望有视频的地方,客户至少能够考虑君正,用上君正能给它带来独特的价值,真实地至少不赔钱,能赚钱。”

“我们这么拼命,不是要世界记住我什么,而是希望切实给社会以价值。”

这个市场有很多企业,输在行业认知上,而后是知行不一,经受不住行业砂砾的折磨。

很多行业看似门槛高,其实沉下心未必不能成事,很多行业看似谁都可以插上一脚,但那些看不见的门槛,却能让同一起跑线的选手制造出那么大的分野。雷锋网雷锋网雷锋网(公众号:雷锋网)

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