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Uber无人车再遭重创,被判归还窃取谷歌1.4万份机密文档

本文作者:大壮旅 编辑:易建成 2017-05-16 15:43
导语:美国法院对 Waymo 与 Uber 之间的诉讼作出判决。

Uber无人车再遭重创,被判归还窃取谷歌1.4万份机密文档

雷锋网按:本周一,美国旧金山地区法官 William Alsup 对 Waymo 与 Uber 之间的诉讼作出判决,今后 Uber 前自动驾驶部门负责人莱万多夫斯基不得再接触与激光雷达相关的工作,同时打车巨头还必须尽全力在本月 31 日前归还原属于 Waymo 的 1.4 万份机密文档。

法官认为 Uber“可能已经知道或者应该知道”自己花重金请来的 Anthony Levandowski 拿走了 Waymo 超过 1.4 万份机密文档,而这些文档可能含有一些商业机密。

据雷锋网了解,此前 Levandowski 已经宣布辞去领导职务,其副手 Eric Meyehofer 现在负责 Uber 的自动驾驶业务。

不过,这次判决 Waymo 并非大获全胜。法官认为,它在诉状中称“ Uber 侵犯 121 项所谓的商业机密”与事实不符。此外,法官并未支持 Waymo 的专利侵权起诉。

Levandowski “出逃”大事记

Waymo 和 Uber 是自动驾驶领域的竞争对手,双方都在打造自家的激光雷达系统,而这项让自动驾驶汽车“开眼看世界”的技术成了双方诉讼的焦点。

2015 年夏天,Levandowski 对同事 Pierre Yves Droz 表示,自己有兴趣打造一家全新的自动驾驶新创公司,而当时他已经秘密接触了 Uber 高管,后者表示自己有兴趣买下“Waymo 负责激光雷达研发的团队。”Alsup 法官在判决中写道。

同年 12 月 3 日,Levandowski 在 Waymo 的内网搜索了“chauffeur svn login”和“chauffeur svn eee setup”等词条,而当时“chauffeur”是谷歌自动驾驶项目的代号,“svn”则代表“设计文档、图表和其他机密信息的保密仓库”。Waymo 会定期对 SVN 仓库的授权用户名单进行审核,审核通过的用户才能使用 TortoiseSVN 软件进行登录。

仅仅 8 天之后,Levandowski 就将 TortoiseSVN 装在了自己的工作笔记本上,同时从库中下载了超过 1.4 万份机密文档。据悉,这部分文档容量高达 9.7GB,其中有 2GB 都与激光雷达有关。

12 月 14 日,Levandowski 给自己的工作笔记本连上了移动硬盘,整个过程持续了约 8 小时。四天后,Levandowski 直接格式化了自己的工作笔记本,把它清理的一干二净。

第二年 1 月 5 日,他又告诉 Droz 他会在自家新公司“复制”Waymo 的激光雷达技术。一周后,Levandowski 就发邮件与 Uber 高管商谈,这次交流的核心是一份名为“NewCo Milestones v5”的文档和 Uber 收购 Levandowski 万新公司的相关事宜。

Uber无人车再遭重创,被判归还窃取谷歌1.4万份机密文档

*Anthony Levandowski

1 月 27 日,Levandowski 突然向 Waymo 递交辞呈,2 月 1 日,他的自动驾驶卡车公司 Otto 宣告成立。

短短一个月后,Uber 就开始对收购 Otto 进行评估。四月份,Levandowski 与 Uber 签署了一份联合防御协议。“换句话来说,Uber 在对 Otto 进行评估时,就考虑到了未来可能发生的知识产权诉讼。”Alsup 法官写道。

2016 年夏天,另外两名 Waymo 雇员 Sameer Kshirsagar 和 Radu Raduta 也利用内部密码从 Google Drive 导出机密文档。虽然法庭并未透露这些文档的内容,但这两位员工均在 7 月末离开 Waymo 加盟 Otto。Kshirsagar 誓言自己离开 Waymo 时并未带走任何文档的拷贝,他当时的一切行为都是 Waymo 的工作需求。

不过,这一系列人事变化让 Waymo 起了疑心,后者开始调查员工接连出走的原因。2016 年 10 月份,谷歌一位安全工程师发现了莱万曾经下载过机密文档。今年 2 月,Waymo 将 Uber 告上法庭,称它窃取自家商业机密和侵犯专利权。

疑点多多

Alsup 指出,Uber 并未否认 Levandowski 偷拿了 Waymo 的文档,同时 Uber 提前用收购来引诱 Levandowski 离职也并非空穴来风,Uber 甚至已经预知挖走 Levandowski 会引来 Waymo 的“报复”。在这些问题上,Uber 好像也懒得自证清白,它甚至连证明自己预防过 Levandowski 携带对手知识产权“投诚”的录取通知书或其它文档都拿不出来。

相反,Uber 的律师只是着重强调经过详细调查,自家的服务器上并未出现过这 1.4 万份文档的踪影。

“辩护律师呈上了一份讲述 Uber 的激光雷达技术为公司独立研发的证明。”Alsup 写道。“不过,这份证明刻意忽略了对 Levandowski 工作的调查,这位 Uber 自动驾驶部门一号人物直接从公司的自动驾驶发展历程中被抹掉了。”

Uber 在 Levandowski 身上“花了大价钱,同时还将他塑造为公司自动驾驶部门的领军人物,”但在本次诉讼中,Uber 却对这位关键一号只字不提,如果 Levandowski 是个庸才,Uber 为什么要将他推到如此高位?同时,Uber 一再否认公司曾接触过被窃文档也无法说服 Alsup 法官。

“Uber 这样辩护很可能就是因为它原本就知道 Levandowski 拿到了不少机密文档,而且它还故意不让 Levandowski 归还这些文档。”Alsup 法官总结道。

Alsup 法官认为,虽然 Waymo 对 Uber 的侵权行为有所夸大,但从这些文档透露的信息可知,Waymo 的技术确实已经渗入到了 Uber 的激光雷达研发过程中,而有些文档确实涉及商业机密。从一些记录可知,Levandowski 现在依然手握那些机密文档,“如果继续错误使用那些文档,可能会对 Levandowski 不利。”Alsup 法官写道。

此外,Alsup 还表示 Waymo 在商业机密这个问题上追得有些太紧了。由于最终判决结果经过了修订,因此 Alsup 法官到底支持了 Waymo 的哪些申诉(诉状中共有 121 项商业机密)我们不得而知。

判决结果

首先,这次判决直接对 Levandowski 进行了“封杀”,未来他都不能再与激光雷达的研发有任何瓜葛。不过,最近 Levandowski 已经在压力下自行辞去原职位,不再涉足激光雷达领域。同时,Uber 还必须在本月底前将拿到的机密文档交还给 Waymo,未来它们也必须与这些文档绝缘。

同时,法官还要求 Uber 在公司内部进行一次彻查,列出那些曾经接触过机密文档的员工名单。Uber“必须对员工进行详细梳理,找出那些曾与 Levandowski 探讨过激光雷达项目的员工。”这一统计表必须在 6 月 23 日之前上交法庭。

这还没完,法院还想拿到 Levandowski 口头和书面会话中提到激光雷达的部分。为了防止 Uber 再次侵权,Waymo 的律师和一位专家还被授权监督 Uber 未来在激光雷达上的工作,包括“原理图、源代码、注释、工作指令和电子邮件。”这就意味着,Uber 未来会戴着“镣铐”搞自动驾驶了。

当然,此次 Waymo 并未得到想要的一切,Alsup 法官并未对 Uber“赶尽杀绝”。

在诉讼中,Waymo 指控 Uber 侵犯了自己两项与激光雷达有关的专利,不过法院发现 Uber 最近代号为“Fuji”的激光雷达系统并未使用与 Waymo 类似的设计,其更早的“Spider”激光雷达系统则根本没有原型产品诞生。

“竞争应当来源于实验室中的创新,而不是通过非法行为,”Waymo 发言人对判决结果回应道。“我们对法院的判决结果感到满意,Waymo 终于可以夺回自己多年努力研发的技术了, Levandowski 先生也正式与激光雷达断了联系。同时,法院还授予了 Waymo 重要的权利,未来我们可以凭借这项授权更好地保护自己的知识产权。”

Uber 发言人表示,“我们对法院的判决结果感到满意,Uber将继续制造和利用自家的自动驾驶汽车技术,这其中就包括我们围绕着激光雷达技术做出的创新。未来我们会继续测试和展示 Uber 在自动驾驶方面的实力。”

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