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首款 Robotaxi 发布背后:Zoox 的「妥协」与亚马逊的「蓝图」

本文作者:大壮旅 2020-12-24 14:17
导语:亚马逊首款 Robotaxi 的 15 点不同与挑战。

首款 Robotaxi 发布背后:Zoox 的「妥协」与亚马逊的「蓝图」

新智驾按:就在大家猜测 Zoox 被亚马逊收购后是否会被雪藏时,这个曾经的自动驾驶之星冲出来对着所有人说了两个字:不会。

亚马逊独立子公司Zoox于近日宣布完成一款针对城市环境设计的无人驾驶电动车的开发工作。

它们带来了全新的车辆设计,毫不夸张地说,这款车不仅仅代表着车辆的未来,它甚至有可能彻底替代现有的车辆形式。 

大多数自动驾驶软件开发团队(无论是改造私家车还是走 Robotaxi 之路)用的车型都是市售产品。 

Zoox 与它们不太一样。 

创立伊始,Zoox 就坚定了要从零开始设计未来车辆的决心,仿佛这才是决胜于未来的真正杀手锏。

上周,Zoox 新车谍照流出,让大家纷纷开了脑洞。万万没想到的是,才短短一周时间,我们就等来了官方发布。

首款 Robotaxi 发布背后:Zoox 的「妥协」与亚马逊的「蓝图」

从外形来看,Zoox 的新车与其他共享出行定位的车型差别不大,它更像是一台穿梭车,比如 Cruise Origin。

此类车型的特点是高高的车顶与方盒子造型(或者梯形),配以侧滑门和较低的地台(方便乘客上下),以及更方便社交的“对坐”形式。

在 Zoox 看来,在这个实用大于一切的外观上纠结意义不大,它与其他厂商产品的不同在于以下设计元素:

1. 车辆完全对称,不分车头车尾,而且两个方向都能正常行驶。所有零部件都可共享,包括电机和传感器。

2. 传感器安装在四个角是故意为之,为的是让它们有更好的视野。Zoox 这款车每个角上都会安装两颗 LiDAR(禾赛与 Velodyne),一颗负责向远处看(主LiDAR),另一颗则向下看主要避免车辆盲区带来的风险。除了 LiDAR,车辆四角还各安装了 3 颗摄像头与 5 颗雷达,传感器配置绝对的豪华。

3. 主 LiDAR 探测距离 150 米,工作频段为 905nm,看起来性能稍弱,但足够应付城市行驶了。

4. 为了让乘坐更为舒适,Zoox 为车辆设计了四轮独立悬挂,由计算机进行精准控制。

5. 座椅设计成“对坐”形式,是为了让大家拥有更棒的社交体验。

6. 内饰设计走的也是简洁风,不像现在的车辆那样拥有复杂仪表和各种功能按钮,Zoox 只给大家留了一块小屏幕和充电口而已。座椅方面,也针对 Robotaxi 的任务进行了优化,更易清洁且相当耐用。

7. 电动车的特性让其拥有低重心优势,再加上尽量向四角转移的车轮,车辆内部空间非常宽敞。除此之外,四个车轮还都能独立转向,因此其转弯半径仅 8.6 米。别忘了,它可以两个方向行驶,有时候根本没必要转弯。

8. 该车车身并不臃肿,宽度和长度都非常适合城市游走。

9. 安全气囊整合进了座椅中,车辆四面也都进行了碰撞安全的加固。Zoox 宣称,车辆的安全设计已经完全脱离了传统窠臼,光靠座椅就能保证用户生命安全。

10. Zoox 表示,自家车辆已经通过了联邦车辆安全标准中的所有碰撞测试,而友商则因为无法通过测试正试图通过游说来降低标准。除此之外,Zoox 的车辆不会外卖。

11. 鉴于该车主要用于城市出行,因此其最高时速被限定在 75 英里/小时(约合 120 千米/小时)。

12. 计算机安置在地板中,而 133kwh 的电池则放在座椅下,足够用一整天了。

13. Zoox 的自动驾驶堆栈基于地图(除了特斯拉,其他厂商也这样),配合神经网络进行感知与预测。在正式部署前,Zoox 会先行绘制高精地图。

14. 为了增加安全冗余,Zoox 还在运营中心安排了远程监控员,授权他们解决车辆的战略问题。不过,这些人并不会直接远程驾驶车辆。

15. Zoox 依然坚定执行着自己的 Robotaxi 计划。用户能像打 Uber 一样召唤一辆 Zoox 自动驾驶汽车,也可与他人共享车辆(虽然新冠疫情后共享可能会成为一个伪概念)。有点遗憾的是,Zoox 并未谈及自己的运营计划,但它们在拉斯维加斯和旧金山已经有了不少斩获。

Zoox 面临的挑战

首款 Robotaxi 发布背后:Zoox 的「妥协」与亚马逊的「蓝图」

虽然大家都想要专门定制的车辆,但真让它们去做大家就会畏首畏尾,毕竟设计、制造和量产需要投入巨大精力。

特斯拉算是芯片、车辆与自动驾驶系统完全自产自销的典型,而 Cruise 则能充分利用通用强大的车辆设计与制造资源。Cruise 还一直在强调,Origin 并非概念车,它是照着量产设计的。

对被收购前的 Zoox 来说,实现自己的目标钱是最大的问题,而新东家亚马逊可不缺钱,它能整合到的资源绝对能与通用和谷歌匹敌。

不少人会说,Zoox 这款新车跟它们原来的设计相比完全是个妥协的产物。

不过,原本的设计真的就好很多吗?如果眼光放长远点,更好的体验又能给 Zoox 带来多少竞争优势?“有就更好”和“必须有”的实现门槛可不同,在竞争白热化前,竞争对手就能追上“必须有”这个门槛吗?

当然,我们也无法判断它们的选择是否正确。

举例来说,有些乘客不喜欢反向乘车(即面朝车尾)。即使按照他们的偏好提前进行安排,恐怕也难以避免这种情况发生,毕竟 Zoox 这辆车不分车头车尾。此外,Zoox 称该车能提升社交体验,但如果是陌生人拼车呢?会不会反而徒增尴尬?

Robotaxi 的竞争才刚刚开始。

眼下只有 Waymo 敢真正面向公众开放真无人自动驾驶服务,而且其运营范围还非常有限。未来几年里,那些有能力部署 Robotaxi 的公司可以继续独享某个城市,而旧金山可能会成为首个大家短兵相接的战场。

竞争并非一成不变,每个元素的提升可能都会带来一定的竞争优势。

在 Robotaxi 部署早期,大家肯定也愿意用补助来换市场,因为每家公司都知道,坚持下去才能胜利。毕竟它们可是承载着干掉私家车,变革整个汽车行业的历史任务。雷锋网雷锋网雷锋网(公众号:雷锋网)

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