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福特、Argo、Lyft 联手搞事情!Robotaxi 服务即将推出

本文作者:苏珊珊 2021-07-23 09:44
导语:一笔多方共赢的好买卖。

福特、Argo、Lyft 联手搞事情!Robotaxi 服务即将推出

外媒消息,本周三,自动驾驶技术公司Argo AI、汽车制造商福特、美国第二大叫车服务平台Lyft宣布达成合作:福特与Argo共同打造的Robotaxi车队即将接入Lyft的打车平台,并计划于今年年底前在迈阿密推出面向公众的Robotaxi服务。

据称,Lyft的用户可以在特定区域内呼叫并乘坐Robotaxi前往目的地,运营期间车内将配备安全员。

这将是福特、Argo首次邀请普通公众乘坐他们的自动驾驶汽车。

按照计划,运营初期,Argo只会投放适量的自动驾驶汽车。

到2022年,这一Robotaxi服务的业务范围将会拓展至得克萨斯州奥斯汀市。

尽管明年在迈阿密、奥斯汀这两座城市的Robotaxi总数不会超过100辆,但在未来5年内,其车队规模将进一步扩充至约1000辆,运营范围也将扩张到美国的其他城市。

此次合作并不止于此。

根据协议条款,Lyft还将向Argo开放访问权限,使后者能够访问Lyft整个网络平台中的驾驶数据。同时,Lyft还借此置换了Argo 2.5%的股权。

据新智驾了解,Argo是福特与大众共同控股的自动驾驶汽车初创公司,由曾担任Google自动驾驶项目(Waymo前身)硬件研发总监的Bryan Salesky、曾担任Uber高级技术中心工程主管的Peter Rander于2016年联合创办。

2017年,成立还不到6个月的Argo就收获了来自福特的10亿美元投资。

两年多后,大众集团也宣布向Argo注资26亿美元。

自此,福特和大众拥有Argo的同等比例股权,双方分别持股40%左右。剩下的股权则归Argo的联合创始人和员工所有。

自成立初,Argo就一直专注于开发包含传感器、软件、计算平台等在内的虚拟驾驶系统(virtual driver system),并专门研发了为福特的自动驾驶汽车设计的高精地图。

目前,Argo主要在迈阿密、奥斯汀、底特律、帕洛阿尔托、匹兹堡、华盛顿特区等地开展自动驾驶测试。

Argo的CEO Bryan Salesky告诉TechCrunch,Argo现在最感兴趣的是两个领域的数据:一是APP中有关人类司机的安全信息,二是整个城市的出行情况。

而Lyft平台不仅可收集急刹车、车辆碰撞等驾驶数据,还提供相关的出行数据,能帮助Argo分别划分出公共交通资源充足、稀少或完全缺失的区域。

Salesky认为,Lyft的数据可以帮助他们全面了解用户的需求,这有助于Argo在此基础上做出准确的车队部署计划,从而获得更大的收益。

Argo并不是唯一的受益者。对Lyft来说,此次合作同样划算。

此前,Lyft内部也曾设有自动驾驶技术研发部门。不过由于亏损、财务负担过重等因素,Lyft已于今年4月以5.5亿美元的价格将其自动驾驶业务出售给了丰田。

尽管剥离了旗下的自动驾驶部门,但Lyft似乎并未放弃Robotaxi这块市场。

眼下,Lyft有意通过与各家自动驾驶公司合作,以实现其目标:成为所有Robotaxi商业服务的首选叫车网络和车队管理平台。

在与福特、Argo合作前,Lyft已经与其他自动驾驶公司建立了合作伙伴关系。目前已有Motional(现代汽车与安波福合资成立)、Waymo两家自动驾驶公司选择接入Lyft的运营平台。

其中,Motional接入的是Lyft位于拉斯维加斯的叫车网络,而且双方已经达成协议,将于2023年在Lyft的叫车网络中部署完全自动驾驶车辆。

值得一提的是,彭博社指出,由于此次与Lyft达成合作,Argo的估值已被提升至124亿美元。

若Argo按计划以这一估值上市,那么这次交易对于置换了Argo 2.5%股权的Lyft来说,无疑是一笔一箭双雕的好买卖。

参考来源:

1、https://www.theverge.com/2021/7/21/22585764/ford-argo-lyft-autonomous-vehicles-robotaxi-miami-austin

2、https://techcrunch.com/2021/07/21/argo-ford-to-launch-self-driving-vehicles-on-lyfts-ride-hailing-app/

3、https://www.cnbc.com/2021/07/21/ford-and-argo-ai-to-launch-self-driving-cars-with-lyft-by-end-of-year.html

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