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最贵“概念”公司,Magic Leap会如何把魔法带进现实?

本文作者:黑匣 2015-12-11 15:36
导语:这是一家野心勃勃的公司,虽然还没有任何成形的产品,虽然其展示给投资者的只是一堆代码和Demo,但它宣称,可以把魔法带进现实。

最贵“概念”公司,Magic Leap会如何把魔法带进现实?

是一家神秘低调的公司,在2015年10月发布一款让人惊艳的Demo视频之前,很少有人知道它是谁、从哪里来、往那里去。

这是一家出名趁早的公司,成立四年,融资超过15亿美元,公开报道中,对其最保守的估值都超过了45亿美元。要知道,阿里巴巴成立五年后,融资也才刚刚过亿。

这是一家野心勃勃的公司,虽然还没有任何成形的产品,虽然其展示给投资者的只是一堆代码和Demo,但它宣称,可以把魔法带进现实。从创造到发现,从学习到分享,这一切都将被革新。

它是Magic Leap,相信魔法铸造现实的Magic Leap,它说:“是时候将魔法带回世界了!”

如果你和黑匣一样,是未来派技术的拥趸,此前你一定看过Magic Leap那段风靡一时的视频。这个Demo出自Magic Leap。

最近两年,Magic Leap成为Oculus Rift之后的又一颗深水炸弹,一边缔造VR领域前无古人的融资神话,一边留下一地悬疑与人们的满满期待。

没有产品的魔法师战队

Magic Leap成立于2011年。四年后的今天,这家公司的估值已超过45亿美元(另有媒体称其甚至超过120亿美元)。

2014年,Magic Leap获得谷歌领投的5.42亿美元投资,美国传奇电影公司、高通、Weta Workshop等公司参投,一夜爆红。2015年,Magic Leap启动新一轮10亿美元融资,Recode援引匿名消息人士的话称阿里巴巴可能会在此轮融资中向Magic Leap投资2亿美元。

最贵“概念”公司,Magic Leap会如何把魔法带进现实?

(MagicLeap宣传语“如果我们用技术把魔法带回显示会发生什么呢?| 图片来源:Magic Leap)

一个初创公司能如此吸金已是奇迹,更神奇的是,Magic Leap展示给投资者的只有一堆未成熟的代码,并没有任何成形产品。可以说,Magic Leap凭借一个“是时候将魔法带回世界”的史无前例的愿景让风投们乖乖掏了钱。

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(Magic Leap招聘页面“我们需要奇才”| 图片来源:Magic Leap)

资本并非是天真相信童话故事的小孩,Magic Leap的团队堪称精英。创始人Rony Abovitz曾是MAKO外科手术机器人公司的创始人,这家公司最后作价16.5亿美元卖出。知名游戏设计师Graeme Devine、著名科技市场首席营销官Brian Wallace、Beats公司前CFO Scott Henry、Google三号人物Sundar Pichai等都是Magic Leap的成员。

至于科幻传奇小说作家Neal Stephenson ,据说是被Magic Leap员工拜访时带去的《指环王》宝剑打动,亦加入了这个魔法师战队。除此之外, Magic Leap的团队成员还有“火箭工程师”、“电影死忠粉”、“音乐爱好者”等。

魔法师的杀手锏

产品尚未问世,但Magic Leap胸有成竹地宣称自己就是虚拟现实的未来。Magic Leap 的杀手锏是用光纤向视网膜直接投射整个数字光场 (Digital Lightfield)所产生的 Cinematic Reality(电影级的现实)。它可以让人眼自动对焦,虚实与现实生活高度一致。理论上,在这种虚拟现实里,孰为虚拟,孰为现实,用户已经傻傻分不清楚。

Magic Leap 称能够制造拥有“Cinematic Reality”效果的软硬套件,当人眼调整焦点时,光场角度和深度会随之转换,效果堪比光场相机。“这种体验既不是虚拟现实,也不是增强现实,而是一种 30-40年后的计算技术。” Magic Leap如是说。

最贵“概念”公司,Magic Leap会如何把魔法带进现实?

图片来源:胡伯涛 Botao Amber Hu

目前市场上的VR设备,往往都有“眩晕”痼疾,而光场投影是治“眩晕”的关键。在Stanford 的一个宣讲会上, Magic Leap 负责感知研究的高级副总裁Gary Bradski 以一幅图片为例讲解了这个原理:当你看图片上的猫时,你会觉得远处的物体显得大。这和你的传统认知不一致,看久了你的大脑就会非常累,于是产生眩晕的感觉。而 Magic Leap 投影了整个光场,因此你可以选择主动对焦。这样,这个虚拟的猫就被放在了近处,你看猫的时候它就是实的,你看城堡的时候它就是虚的。这与真实情景相似,所以你不会晕。

猜想:Magic Leap的产品是什么? 

看了Magic Leap的Demo,我们可以知道,如果它成功了,那么鲨鱼可以在体育场里畅游,小象可以在你手心卖萌。那么它究竟要做什么样的产品呢?

黑匣发现,虽然Magic Leap没有产品,但它已经申请了150多项专利,包括3D 虚拟与增强现实系统、符合人体工程学的头戴式显示器、触觉手套、紧凑型成像系统、可让用户互动的 “大型同步远程数字存在技术”等。

据此,我们预测,Magic Leap将在未来推出这些产品。

  • 眼镜

《纽约时报》编辑 John Markoff 在2015年7月提到Magic Leap希望做一款眼镜。 再联系此前Magic Leap申报的专利,黑匣认为Magic Leap的第一款产品将会是眼镜。                                        

Magic Leap于 2015年1月申请了眼镜专利。看上图构造,这款眼镜很有可能内置光学系统,光线经过棱镜多重折射之后直达视网膜。

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(Magic Leap眼镜专利设计图 | 图片来源:Business Insider)

据Business Insider报道,这款眼镜还将配备可以识别用户位置的系统,可根据用户移动的位置随时上传数据到云端。通过这种方式,任何虚拟内容都可以适配当前环境,与用户互动。

该报道还曝光了一系列Magic Leap眼镜的专利设计图,展示了它的使用场景:

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(图片来源:Business Insider )

在超市里,孩子如果在和妈妈购物时感觉无聊了,只要带上Magic Leap眼镜就可以在货架上召唤出怪兽玩游戏消遣,妈妈再也不用担心逛超市时捣乱的熊孩子了。

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(图片来源:Business Insider)

在房间里,用户可以观看多媒体内容并与之互动,就像《黑镜》中的场景一样。

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(图片来源:Business Insider)

患者躺在医院里,只要戴上Magic Leap就可以到海边度假。系统从云端获取和海滩相关的数据,对房间以及室内的物品进行测绘,使两者环境实现无缝对接。

  • 手套

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(Magic Leap 的触感手套专利| 图片来源:Business Insider)

黑匣判断触感手套也会是其产品之一。从专利描述和产品外形来看,手套是一款体感输入设备。未来,手套可以与不同的媒介整合,用户只要换个手势就可以实现不同功能。

至于“黑魔法”将于何时问世,Magic Leap并没有给出确切答案。唯一确定的是,当这些魔法照进现实,我们这一代人的生活方式将会变得别有洞天。

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