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Waymo、Uber、Embark,卡车自动驾驶的万亿市场有哪些大玩家?

本文作者:胡晴 编辑:吴德新 2017-07-14 16:36
导语:目前,美国有近900万人从事货运业,其中有约350万的卡车司机,占据美国工作人口的1%,无人驾驶卡车可能对货运业的工作产生重大影响。

Waymo、Uber、Embark,卡车自动驾驶的万亿市场有哪些大玩家?

长时间远距离开卡车其实是一件劳神费力的事,越来越少的人愿意长期从事这样辛苦而危险的职业。无论从生理还是心理来说,卡车司机都是一个充满挑战的职业。根据美国一些专业协会的估算,美国每年平均4000起卡车或公交车的致命交通事故中,约10% - 20%的事故与司机疲劳驾驶有关。

如果无人驾驶技术能够全面替代卡车司机,100% 顺利完成货运任务,将为企业节省下相当可观的一笔开支;并且长途货运司机只需在城市道路的复杂路段控制车辆,在路况较为简单的高速公路等情况下则可由自动驾驶模式“代劳”,避免疲劳驾驶。

为此,雷锋网(公众号:雷锋网)对无人驾驶卡车公司进行了盘点,看看这些公司目前都有哪些进展。

Inspiration

Inspiration是戴姆勒公司在2015年倾力打造的第一辆自动驾驶卡车,它像是福莱纳货车(Freightliner)的高科技版,并且是世界上第一辆获得牌照的自动驾驶卡车。

克里斯蒂安·厄本是戴姆勒公司这个项目中工程师团队中的一员,他和团队一起花费6个月紧张的工作,筹备2015年5月Inspiration在内华达州的上路测试。Inspiration可以称得上是行业在无人驾驶方向迈出的一大步。

Waymo、Uber、Embark,卡车自动驾驶的万亿市场有哪些大玩家?

以戴姆勒 Inspiration 自动驾驶卡车为代表,大型集装箱货车已经朝着智能驾驶的方向迈进了。主动安全设施成为货运卡车上常见的配置,如盲点监测器,自适应巡航控制,以及车道偏离报警装置。这类自动化科技的根基——经济上的原因很明显,波士顿咨询公司的主管莫斯奎特表示“商业机动车的安全是一个巨大的问题,因而任何让这些机动车远离这一麻烦的尝试都极具价值。”

Embark

2017年2月24日,Embark发布了其自动驾驶卡车,它利用雷达、摄像头和传感器,能在无需人类司机的情况下运输货物。根据其设计目标,该自动驾驶卡车能“自行”从一个城市行驶到下一个城市。受法律法规限制,Embark卡车在城市中行驶时还需要人类司机驾驶,但自动驾驶技术能大幅提升工作效率,使司机每天可以运送更多货物。

Waymo、Uber、Embark,卡车自动驾驶的万亿市场有哪些大玩家?

根据Embark联合创始人、首席执行官亚历克斯·罗得里格斯(Alex Rodrigues)表示,通过处理海量的现实世界数据,Embark人工智能系统已经学会如何在耀眼的阳光、浓雾和黑暗中看清周围世界。

它可以安全地应对大多数情况,从意外中获得经验,并用于应对未来的新情况。当驾驶员在高速上需要休息时,选择启动并运行系统就能进行自动驾驶,减轻长途驾驶员疲劳。

Waymo

Alphabet旗下的Waymo上个月证实,正在研发自动驾驶卡车,并且开始了初步的测试。

在自动驾驶汽车领域,Waymo从2009年就开始研究,是这个领域的鼻祖。日前,有国外媒体拍摄到了Waymo自动驾驶卡车的照片。

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根据外观推测,这辆重型卡车很可能是由美国知名货运卡车制造商Peterbilt 型号为579的车型改造而来的。Waymo选用Peterbilt的579车型并非首例,初创公司Embark也曾用相同型号做自动驾驶测试。它就像乘用车领域的Lexus RX450h,是无人卡车改装的明星车型。

6月2日,Waymo发言人对进军自动驾驶卡车领域这样评论:“自动驾驶技术可以更安全地完成包括人和货物在内的的交通运输,每年可避免数以千计的大型交通事故。我们在自主研发自动驾驶软硬件解决方案上积累了8年的经验,我们希望将这些经验应用到卡车领域。”

Otto

Otto成立于2016年初,公司创始人莱万多夫斯基离开Google无人车团队之后,首先创办了一家自动驾驶卡车公司,初创团队的目标是改变现有卡车运输的模式。以实现Otto的自动驾驶技术最终能够取代人类司机,至少能够帮助长途驾驶司机减轻工作负担。

2016年8月份Otto以6.8亿美元被Uber收购,这是后者推进无人驾驶技术的重要一步。2016年10月25日,已经被收购的Otto宣布完成了全球首例自动驾驶卡车驱动的商业货运服务。彼时,Otto与啤酒厂商安海斯 - 布希公司(Anheuser-Busch)公司合作,用一辆18轮的自动驾驶卡车为安海斯 - 布希公司运送了5万罐啤酒,后者为此支付了470美元的运费。

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在Otto公布的实拍视频中,一辆18轮的半挂式沃尔沃卡车载着 51744 罐百威啤酒,从科罗拉多州的科林斯堡出发,途经丹佛市中心,最后抵达科罗拉多斯普林斯,全程以55英里的平均时速行驶了120英里(约193公里)。在从Fort Collins到Colorado Springs的长途跋涉中,司机只需要在高速公路上简单地按下“engage”键,这辆卡车就会在L4自动驾驶状态下运行。

Otto卡车在驾驶室和拖车上安装了三个激光雷达,在保险杠上安装了雷达,并在挡风玻璃上方安装了高清摄像头。

Uber

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由于与加拿大Otto Motors公司的商标争议,以及众所周知的与Waymo的知识产权纠纷,Uber的自动驾驶卡车很早就去掉了所有的Otto标识。

到今年7月份,Uber自家的技术团队“先进技术小组”(Advanced Technologies Group,ATG)全权接管了自动驾驶卡车项目,并将原来的Otto团队纳入旗下。ATG的团队还对卡车自动驾驶套件做了全面的升级,包括加装64线激光雷达,同时他们对系统组件和软件也都进行了更新,也对车辆本身进行了重新设计。

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图丨Velodyne生产的HDL-64E型激光雷达

接下来,全新的自动驾驶卡车将在旧金山及周边的高速公路上进行测试。ATG接手自动驾驶卡车项目后,又购买了一批卡车,并加装了最新的自动驾驶系统,未来在旧金山的高速公路上,人们会看到更多的自动驾驶卡车在进行路试,而且像自动驾驶200公里运送5万罐百威啤酒这种事可能会在将来习以为常。

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