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对话Makeblock王建军:用比赛普及STEAM教育和教育机器人的人工智能

本文作者:赵青晖 2017-11-30 22:18
导语:“我们不希望这些孩子成为这些AI的被服务者,我们希望他们成为AI的掌控者”。

我们只是提供最基础的砖,至于他们拿这个砖要去盖什么样的房子,是他们自己的事情。我们的工作就是把这些砖提供好,让这些砖质量可靠,放到那里不会倒、不会烂。

上周末,由中国人工智能学会主办,软银机器人公司协办,Makeblock创客工场发起并承办的第一届MakeX全国机器人挑战赛总决赛在深圳松岗体育中心举办,比赛期间,Makeblock 创始人&CEO王建军接受了包括雷锋网在内的多家媒体的采访,在采访中,王建军做了开篇的这个比喻。

对话Makeblock王建军:用比赛普及STEAM教育和教育机器人的人工智能

MakeX全国机器人挑战赛现场

深圳市创客工场科技有限公司成立于2013年,其主品牌Makeblock始于2011年,主要致力于STEAM教育领域,面向学校、培训机构、家庭的STEAM教育和娱乐场景提供硬件、软件、内容、赛事全方位的解决方案。在此前的媒体报道中,总有人把他们形容为「电子金属版的乐高」。其实从本质来讲,Makeblock和乐高做的事情是一样的,就是希望帮助人们把他们的想法创造出来,但是从产品层面来说,Makeblock还是和乐高有很大的区别的。

乐高诞生于上世纪五十年代,彼时电子和软件的技术并不发达,所以当时乐高很偏向结构外形的搭建,比如搭一个车子、建筑、场景等等,这是乐高的一些主要产品构成部分。这些在电子和软件技术不发达的年代,是能够满足人们对「创造」的诉求的,但是今天情况已经发生了一些变化,在电子、软件技术飞速发展的今天,人们利用这些工具「创造」出东西之后,更希望这些东西有运动能力、交互能力,Makeblock在他们的产品中加入了这些,为「创客」教育等领域增添了一些新的活力。

STEAM教育和机器人竞赛

随着技术的快速推进,人们也看到了机器人、人工智能、电子软硬件等方面启蒙教育对于孩子的重要性,直接促进了近两年STEAM教育的飞速发展,各种教育机器人品牌在近两年雨后春笋办出现,Makeblock作为较早进入这个市场的品牌之一,近两年增速也很客观。据王建军透露,Makeblock在2013年销售额是三百多万、2014年为两千多万、2015年三千多万,到2016年达到了1.26个亿,并且他预计今年相比去年应该还有两倍的增长。从这个增长速度也能看出,去年和今年两年整个STEAM教育大市场的发展速度也是非常喜人的。

不过,纵使发展飞速,STEAM教育对于很多人来说还是很陌生,普及程度可以说仍然处于一个萌芽阶段,为了普适性的推广,各家厂商也都开始举办自己的「机器人竞赛」,Makeblock也是其中其中之一。

根据官方介绍:

MakeX是Makeblock下属的一个赛事品牌,专为STEAM教育打造的全球性机器人赛事平台,自五月份发布以来,已经有来自全国近20个省份,300余所学校,超过3000名学生参与。

MakeX大赛采用“联盟对抗”形式,由参赛队伍自行设计机器人车,在3米x4米的战场中发射“工程球”击倒对方战场的保龄球进行对战;战场中设置“国王”、“王后”、“将士”和 “士兵”,4支队伍,分红蓝双方采用联盟对抗的形式,每局比赛限时6分钟,比赛结束时累计积分最多的一方将获得比赛胜利。

比赛中需要选手掌握机械设计、程序搭建的硬能力,也需要掌握问题解决、资源协调、策略制定和团队配合等软素质。

对话Makeblock王建军:用比赛普及STEAM教育和教育机器人的人工智能

MakeX全国机器人挑战赛现场

据悉,本次比赛Makeblock投入了两千万的资金,这对于一个本身还处于创业中的企业来说,可谓是一个高昂的投入,也足够显示他们本身对这个比赛的重视。说起举办这次比赛,王建军告诉雷锋网,和市面上层出不穷的比赛相比,他们不同的地方在于,市面上的比赛很多都是以独立的品牌存在的,而Makeblock的产品已经铺进了不少的学校,很多学校在用这些产品教学,对学生进行教学完之后再去参加比赛是一个很顺理成章的事情。

但是MakeX这个比赛并没有作为Makeblock器材的专属比赛,王建军说,MakeX的比赛其是开放器材的,Makeblock之外的其实任何的器材都可以参加比赛。但为了保证这种比赛的公平性,MakeX在非常核心的零部件上做了一些规定,其他器材方面都尽量不去做限制,并且是完全开放的心态来做这个比赛的。

据雷锋网了解,MakeX今年是第一届,在队伍选择方面大多数也都只是国内队伍,并且在赛项方面只分了小学组和中学组两个。对于这个比赛接下来的愿景,王建军告诉雷锋网(公众号:雷锋网),MakeX会持续的办下去,明年这个比赛会走向更国际化,因为Makeblock在海外也有很多渠道积累。另外明年除了中小学之外,还会加一个普及型的比赛,并且进一步把参与这个赛事的门槛降低。

此外,王建军还表示,希望这个比赛未来的走向能够商业化和有足够的影响力。

对一个商业公司来说,也不能无止境的往里面投入。其实这个比赛如果自己能做到有足够的影响力,像一个商业赛事去运作它其实能够做的更大;相反的,如果只是有某个公司来支持他去做,通过这种资金的形式它永远也做不大。像英超联赛,NBA的联赛,其实都是商业化运作很成熟的比赛,只有这样它才能够有影响力,比赛规模才能做大。并且,商业化和教育并不冲突,随着商业化让这个比赛本身会有影响外,它也能建立起品牌在公众之间的影响力。

教育机器人的2C市场和人工智能

此前,学校、教育机构等B端客户是Makeblock面向的重要群体,今年11月中旬,Makeblock推出了编程机器人「程小奔」,于此,王建军在采访中表示,未来对C端的投入也会加大。

对话Makeblock王建军:用比赛普及STEAM教育和教育机器人的人工智能

王建军认为学校的这块机会很大,但C端的市场其实增长的潜力会更大一些,他表示,STEAM教务并不仅仅是局限于是一个学校的教育,教育是可以发生在学校、也可以发生在培训机构、也可以发生在家庭里的。

其实我们是想让这些孩子掌握这些技术,他不一定非要在学校的场景中的去掌握,在家庭中这种产品可能会更加自然一些。如果产品做得很有趣,像一个玩具一样很好玩,而且在玩的过程中孩子也学到了很多东西,这是我们想看到的一个过程。

所以,我们会出很多面向C端,但同时也适用于B端的一些产品。一方面,我们希望在整个社会层面加大对STEAM教育的认知,这也是为什么我们希望做一场MakeX的比赛,像足球比赛带动足球产业一样。另一方面,我们也希望提供这种门槛非常低的产品,让整个C端用户,无论是学生,还是学校里面都能够大规模的去运用,去接触这样的一些产品。

STEAM教育推进的过程中,不单单是普及就能解决的,教育本身的形式也需要与时俱进,在人工智能概念火热的今天,教育类机器人需要人工智能技术加持,但是,如何把人工智能技术融入在教育机器人中,王建军有他自己的看法,在访谈中他表示,Makeblock并不是去开发某项技术,而是要把最新的这些技术整合到一起,包装起来,给需要教育的人群使用。

对于我们来说,我们希望把这些人工智能相关的技术或者开发的手段以及工具提供给学生去用,可能很多现在在做人工智能相关的公司是让人工智能技术作为人的服务者,但是我们认为教育不是这样的,我希望这些孩子掌握这门技术,所以我们会把所有的技术都看作是一个工具,人工智能就是其中一个非常好、非常先进的工具,如果这些孩子能使用这些工具去发挥他更强的创造性,去做出更不一样的东西出来,这个是我们在把人工智能融合到我们产品里去的一个大的思路。

简而言之,就是我们不希望这些孩子成为这些AI的被服务者,我们希望他们成为AI的掌控者,技术的使用者这样的一个角色。所以,我们会在软件编程里去提供一些AI相关的接口,比如让他使用人脸识别、语音识别等一些技术,举个简单的例子,孩子可能使用人脸识别的技术做一个门锁,能够识别到这个人是家里人锁就自动打开,那这个就是是他在使用这个技术的一个过程。我们只是一个桥梁,人工智能很多技术可能很先进,也许都是一些之前只是实验室里使用的一些高高在上的技术,通过我们这个桥梁做好封装、做好必要的开发,给这些学生使用,这是我们对于教育机器人和人工智能技术结合的理解。

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