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一年三收丨苹果5000万美元吞并AI视觉公司Vilynx

本文作者:张栋 2020-10-29 11:12
导语:不差钱的苹果又开始买买买了。

一年三收丨苹果5000万美元吞并AI视觉公司Vilynx

不差钱的苹果又开始买买买了。

据彭博社报道,苹果今年早些时候已以5000万美金的价格收购了一家计算机视觉初创公司。

这家AI初创公司名为Vilynx,成立于 2011 年,总部位于巴塞罗那。

据悉,他们约有50名工程师和数据科学家已加入苹果,其中包括Vilynx的联合创始人兼首席技术官Elisenda Bou-Balust。

这50名员工会继续在他们位于巴塞罗那的总部进行办公,该地址也有可能成为苹果在欧洲的主要人工智能研发中心之一。

关于本次收购,苹果没有否认也没有承认,依旧给出了那套标准地回复模板:Apple会不时收购较小的科技公司,我们通常不会讨论我们的目标或计划”。

这家人工智能初创公司的最核心本领是可以通过AI技术分析视频中的内容,并为视频建立多个可检索的标签,使其更容易被搜索。

换句话说,假如你某天想看某部电影但你一时想不起名字,你可以直接告诉Siri视频中的关键画面,Siri就会进行快速检索。

譬如,你说有“撞冰山”的画面,大概率就可以检索到《泰坦尼克号》。

电影之外,Vilynx的技术还可搜索用户自己拍摄的视频,这类视频通常没有字幕且明星参与,但可以通过拍摄时间、地点、内容进行检索,譬如“10月在海边烧烤”。

于苹果而言,这项技术的引进,可以更好地改善Siri的功能,从而优化常规搜索工作。

收购狂魔

这并非苹果为改善Siri易用性进行的首次收购。

今年1月,苹果以大约2亿美元的价格收购了初创公司Xnor.ai,后者是一家专业致力于研究低功耗设备的人工智能(AI)技术公司。

根据领英(LinkedIn)的数据,Xnor成立于2017年,总部位于西雅图,有54名正式员工。

被收购前,Xnor从西雅图的Madrona Venture Group等投资者那里筹集了约1,460万美元。

Xnor从艾伦人工智能研究所(Allen Institute for Artificial Intelligence)分拆出来,该研究所是微软(Microsoft)联合创始人保罗•艾伦(Paul Allen)创建的一个研究实验室。

这家初创企业的专长是在计算资源较少的设备上运行其软件,而不是在功能强大的计算机云集的数据中心。

他们开发的产品可以在智能手机、摄像头、无人机甚至嵌入式低功耗移动cpu等设备上运行。

消息人士指出,苹果可能会将Xnor的技术整合到未来的iPhone机型中,改进Siri以及其他基于人工智能和机器学习的任务,或者用于苹果为应用程序开发者提供核心边缘计算能力。

此前,Xnor还建造了一个自助服务平台,让开发人员更容易在他们的应用程序中使用人工智能代码和数据。

值得一提的是,在《福布斯》所提列的美国最有前途的人工智能公司名单上,Xnor排名第44位。

他们给出的理由是:Xnor具备非常优秀的边缘计算能力,他们开发的独立AI芯片可以在一块装有硬币大小太阳能面板的设备上运行多年。

今年4月,苹果还收购了爱尔兰都柏林的公司Voysis,这家初创公司致力于改善虚拟助手中的自然语言处理能力。 

据彭博社报道,Voysis开发了一个自然语言处理平台,专门开发部署在线购物应用程序中的语音助手。

通过更好地理解客户的自然语音模式,可嵌入技术能够提供更准确的搜索结果。

Voysis能够通过处理“我需要一台新的LED电视”和“我的预算是1000美元”等与零售相关的短语来缩小产品搜索结果。

有效的语言处理允许用户更自然地与人工智能语音助手进行交互,消除了记忆关键命令短语等障碍。

据雷锋网(公众号:雷锋网)了解,该公司的解决方案基于WaveNet技术,该技术是由谷歌的DeepMind项目在2016年引入。

WaveNets被描述为“原始音频波形的深层生成模型”,可用于生成模仿任何人类声音的语音,从而提供更自然的虚拟助理体验。

在被收购之前,Voysis将其自然语言解决方案推广给那些在零售领域布局的公司,这些公司希望改进集成在App或网页端的语音助手。

据报道,该公司将其解决方案的内存减少到25MB,可以方便地与现有的人工智能系统集成。

此外,苹果过去五年还收购了包括Turi、VocalIQ、Perceptio、Emotient等一系列初创公司。

至于为何进行频繁收购,道理也非常简单。

一直以来,包括谷歌、亚马逊、微软、脸书等科技公司都比较钟意于利用收购来扩充人工智能人才储备。

特别在机器视觉等技术方面,一直以来Siri语音助手都被评价不如谷歌和亚马逊的竞品。

同时,机器视觉技术如今又已成功应用到工业机器人当中,并成为一项核心关键技术。

虚拟现实、自动驾驶汽车、机器人、智能城市和物联网等应用领域不断的加速发展,全球互联网和半导体巨头纷纷布局计算机视觉领域。

苹果当然不想被落下。

此举被视为突破科技圈现有人工智能格局的一次努力,进而与谷歌、亚马逊等企业进一步抗衡。雷锋网雷锋网雷锋网

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