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神秘无人车公司融资2亿美金,创始人以前却是个外行

本文作者:赵青晖 2016-07-07 18:37
导语:这家公司的创始人之前是做媒体行业的……

在美国加州,目前获得批准能够在公路上试驾无人车的初创公司只有很少几家,Zoox无人车公司就是其中之一。相对于很多项目刚刚启动就开始大张旗鼓做宣传工作的初创公司不太一样,Zoox显得低调了很多,各大媒体科技版很少能够见到Zoox的相关新闻,在人们的固有印象中,Zoox不过就是在Google、Tesla等巨头逐鹿的无人驾驶汽车领域夹缝中生存的小企业,不过,最近这家“小企业”可搞了个“大新闻”。

神秘无人车公司融资2亿美金,创始人以前却是个外行

今日,据外媒报道,无人驾驶汽车创业公司Zoox已完成了一轮2亿美元的融资,Lux Capital 和 DFJ 都参与了本轮融资,经过这轮融资,公司已经估值超过10亿美元,今天雷锋网(公众号:雷锋网)就为大家揭秘这个神秘低调的“独角兽”。

从没搞过自动驾驶的创始人

Zoox的创始人是澳大利亚设计师Tim Kentley-Klay和毕业于斯坦福大学的工程师Jesse Levinson,后者曾与Google无人驾驶汽车项目的联合创始人Sebastian Thrun一同从事无人驾驶汽车的工作。除此之外,Zoox新晋的几位董事会成员中囊括了高通实验室前总裁Laurie Yoler,以及苹果和甲骨文前顾问 Dan Cooperman等行业知名人士,阵容略显奢华。

一般尖端科技公司的创始人大多是技术出身,即便不是技术大牛,也应有过相关的从业经验,而Zoox的创始人Tim Kentley-Klay则是靠商业媒体起家。在开办Zoox之前的十几年,他开过动画工作室、数字媒体公司、视频制作公司等等,这些创业项目都与自动驾驶技术没什么太大的关系。

从媒体转型做无人车

直到2013年,Kentley-Klay突然受新兴的自动驾驶技术影响,转头做起了无人车。这一举动让旁人都觉得不能理解,而他自己的解释是:

“虽然这件事看起来很不靠谱,甚至有点疯狂,但是当你看到这种自动化科技的前景和目前移动出行存在的问题的时候,你要是不去做显得你鼠目寸光。”

Kentley-Klay当时表示,他做无人车的灵感来源于现代人驾驶汽车所受到的种种限制,比如酒后不能开车、开车必须全神贯注、不能玩手机甚至不能聊天等等。他觉得这种出行方式让很多人都很苦恼,他的目的就是让这些人可以随心所欲的开车出行,不用顾忌发短信、休闲和喝酒会带来什么影响。

神秘无人车公司融资2亿美金,创始人以前却是个外行

随后,Kentley-Klay就在澳大利亚墨尔本成立了一家名叫Zoox Pty 的公司,并且开始和世界上的科技公司、汽车公司进行沟通,并且游走在各个知名大学之间进行演讲和分享他的想法:汽车能够自动去接乘客;汽车的气囊可以设置在车外,这样更安全;人们可以在车内随意做任何事情,车子会全自动的把乘客安全的送至目的地……这些想法也受到了科技、商业、学术界等很多人的认可。

为挑战Google寻人寻钱

2014年年末,Zoox终于拿到了第一笔种子资金,据说这笔资金来自于一家实力很强的风投公司,具体公司名称和细节Zoox并没有透露。拿到钱之后,Zoox好像开启了隐身模式,拒绝透露各种事情的进展,据说这样是为了防止正面与各个竞争对手厮杀,从而能够专心搞研究。

早在2013年年初,Google为了能够快速启动自驾汽车项目,收购了自动驾驶汽车初创公司510 Systems,并随后就发布了Google的第一部自动驾驶出租车,但是有个细节受到了各个媒体的关注:在这辆自动驾驶车推出之前,前510 Systems创始人之一的 Levandowski曾邀请Kentley-Klay进行了一次深度交流,所以外界有些人士认为,Google的自动驾驶汽车的理念与 Kentley-Klay有很多重合的地方,可能跟这次交流有着至关重要的关系。

神秘无人车公司融资2亿美金,创始人以前却是个外行

由于Google在这方面抢占了先机,Zoox想要追赶就需要加快进度才行,这就意味着有两个至关重要的问题亟待解决:

一是要找到能造自动化汽车的工程师。

二是要找到愿意出大价钱的投资者。

这两件事情都不是一件容易的事情。于是,Kentley-Klay将目光瞄准了硅谷,那个地方不仅仅是科技的聚集地,也是大量资本的聚集地。

Kentley-Klay在硅谷找到了斯坦福的工程师Jesse Levinson,他在斯坦福大学花了将近十年的时间研究自动化汽车。Levinson曾帮助一款无人驾驶的大众帕萨特撰写导航程序,该款汽车名叫Junior,在2007年的城市挑战赛中夺得第二名,接下来就奠定了Google自驾汽车的基础。

Google无人驾驶汽车项目的联合创始人Sebastian Thrun就是Jesse Levinson当时在斯坦福做研究似的的博士生导师。并且Thrun对Levinson的能力一直都十分赞赏,可见Levinson的确实是一个有实力的工程师。

工程师电动问题解决了,没有钱 Levinson一样不可能凭空造出无人车。所以,Kentley-Klay又把目光投向了著名风头公司DFJ。这家公司也十分的传奇,他们的创始人Jurvetson 在上世纪90年代,曾经把价值一百万美元的Hotmail股份迅速增值到几亿美元,在特斯拉还没推出Model S的计划时,他就投资了1000多万美元,同样,在Space X发射猎鹰火箭之前向其投资了2000万美元。经过游说,Kentley-Klay拿到了DFJ的一笔不小的投资,但是双方都没有像外界透露投资金额。

万事俱备,Zoox的研发进度越来越快,今年3月Zoox从加利福尼亚州政府取得了无人驾驶道路试行权,6月份,Zoox拟融资2亿5200万美元的消息震动了业界。不过,该公司还是一脸高冷的表示没有必要对外透露任何公司信息,所以外界对该企业的具体计划和方向仍然一无所知。 

神秘无人车公司融资2亿美金,创始人以前却是个外行

说无人车都是土豪才能玩得起的东西一点都不为过,现在各大新闻媒体科技版头条上报道的都是Google、特斯拉等巨头企业研发无人车的消息,稍微小点的初创企业别说研发,资金的问题都很难保障,这也是为什么很多无人车初创公司被质疑实力不够的原因,所以很多初创企业选择了“做一辆PPT汽车先拉投资为首要目的”的创业道路,这种“曲线救国”的方式明显不靠谱的多,相对于这些“概念同行”,Zoox的神秘和低调似乎更印证了他们确实在钻研这个领域,在科技巨头环伺的无人驾驶领域Zoox会不会后发制人,需要未来来印证。

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