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通用十年磨一剑 失败的 Volt 为 Bolt 杀出了一条血路

本文作者:大壮旅 2017-01-03 14:42
导语:通用从 Volt 到 Blot 的历史是一面镜子,其中不只包含通用的血与泪,这十年的时间还是整个汽车行业发生深刻变化的历史性阶段。

通用十年磨一剑 失败的 Volt 为 Bolt 杀出了一条血路

十年前,通用汽车曾经一度泥足深陷。不过,当时的 CEO Rick Wagoner 却在 2007 年的底特律车展上保持了一贯的自信,而给他以信心的就是展台上那辆雪弗兰 Volt 插电混动概念车,这辆车预示着通用还有光明的未来。

“Volt 并非通用的科学研究项目,”Wagoner 在发布会上说道。“这款车的意义在于为未来打造一款人们真正想拥有的环保车型,而我们将借助 Volt 找到未来的道路。”

不过,在金融海啸袭来的大背景下,Volt 没能让通用摆脱破产命运,Wagoner 也黯然下台,另外从市场表现来看,消费者对通用画下的大饼也不感冒。不过,通用在 Volt 上的心血并未白费,这款概念车的血脉成功延续到了上个月发布的雪弗兰 Bolt 上。Bolt 从插电混动改成了纯电动,是通用为零排放、自动驾驶时代准备的重磅炸弹。最关键的是,Bolt 将成为分享经济的排头兵,不再专属于个别用户。

通用从 Volt 到 Blot 的历史是一面镜子,其中不只包含通用的血与泪,这十年的时间还是整个汽车行业发生深刻变化的历史性阶段。

CES 结束后不久,底特律车展就将正式开幕,而今年的车展将不再注重传统的车辆发布,相反,汽车厂商开始围绕科技新创公司、硅谷软件人才和网约车公司“大打出手”。

Bolt 有领跑优势

作为一辆电动车,虽然外形不张扬,但 Bolt 续航相当强悍,充满电可以行使 238 英里(约合 383 千米)。在上月 13 日的交车仪式上,前三位车主从雪弗兰弗雷蒙工厂将车辆开走。这次的交车仪式也是象征意义十足,因为十年前 Volt 发布时,通用还在生产着过时的庞蒂亚克汽车(该品牌已经消失)。由于通用破产,这家工厂有一部分已经进了丰田和特斯拉的口袋,前者是夺走通用世界销量冠军宝座的仇敌,而后者则是电动车领军厂商,Model 3(与 Bolt 配置和价格都类似)还未正式上市就拿走了 35 万张订单。

Bolt 这次的重要性可比 Volt 大多了,通用密歇根工厂已经开始生产 Bolt 组成的自动驾驶车队了,未来通用的自动驾驶 Bolt 将利用 Lyft 的网络在美国提供拼车服务。

在 Volt 诞生的时代,自动驾驶简直是个梦想,而智能手机刚刚开始普及的背景下,拼车服务也不可能诞生。不过,Bolt 的研发思想已经完全不同,它的诞生就是为了验证并提升新技术成熟度。

“作为汽车产业的老牌超级巨头,我们体量庞大,资金充足,技术储备深厚,这么好的牌在手,通用不可能袖手旁观放弃定义未来交通形态的好机会。”通用 CEO Mary Barra 去年 11 月接受采访时说道。

“出气筒”

为了让 Volt 正式上市,通用付出了四年时间,吞下了破产并接受政府 500 亿美元救助金的苦果,但最终这辆被寄予厚望的车并未给通用争回面子。

当时的用户不了解 Volt 的工作原理,他们经常会因为车辆电池问题被困在路上。同时,由于美国政府握有通用 33% 的股权,因此这辆不成器的车最终成了“出气筒”,此后三起自然事故更是让 Volt 的销售雪上加霜。

2010 年担任通用汽车 CEO 后,Akerson 大胆的预测称 Volt 一年能卖出 6 万辆,这一数字比前三年的销量总和都高。不过,虽然 Volt 价格不低,但通用依然是在赔本赚吆喝。

虽然在市场上惨败而归,但 Volt 在通用内部并非失败的项目,它不但帮助老通用完成了历史使命,还给新通用留下了业界领先的电池技术,没有 Volt ,Bolt 不可能两年就从概念进入量产。

眼下,福特也在研发续航可达 200 英里(约合321千米)的纯电动车,但其量产计划已经排到了两年后。而一只押宝混合动力的丰田,则也开始对纯电动车动心。

“如果没有 Volt ,Bolt 就是镜花水月,”通用全球电池系统和硬件工程师 Bill Wallace 说道。“第一代 Volt 研发时通用完全是白手起家,我们需要解决实验室、测试方案和人才招募等一系列问题。在 Bolt 上,凭借过去的经验,我们速度快了许多,对自己的要求也严了许多。”

特朗普成了不稳定因素

虽然并未彻底点燃消费者的热情,但 Bolt 的用户接受度可比 Volt 高多了。眼下,电动车技术比当年成熟多了,它们价格降低、可靠性提高、用户也不再将此类车辆当成异类看待了。不过,近些年来油价低位徘徊和充电速度较慢的问题依然在困扰着电动车的大规模普及。此外,几周后新总统特朗普走马上任,现有的 7500 美元清洁能源车辆补贴很有可能会成为历史。

这次,通用不再事先预估 Bolt 的销量了,不过分析师认为其年销量将保持在 3-8 万辆左右。虽然这一数字已经可以轻松超越 Volt 的巅峰销量,但与 Model 3 明年40万辆的年产量相比,实在是有些底气不足。

虽然通用官方对 Bolt 的前景挺有信心,但它们也不得不承认该车市场前景不明朗。“用户手中掌握最终决定权,我们无法控制油价,特朗普的政策我们更是左右不了。”Bolt 产品经理 Darin Gesse 说道。

由于 Bolt 重要性十足,这次其发布节奏更像一辆传统汽车,跳票不再伴其左右,这也意味着通用不再将 Bolt 当成救世主了。

在生产上,Bolt 已经可以在密歇根工程与雪弗兰 Sonic 共用生产线了,而当年的 Volt 很多工序都要手工完成。

当然,Bolt 与 Volt 一样都是“赔钱货”,分析师认为卖出一辆车通用就会赔 9000 美元。不过,这样业界良心的售价并不能完全打动消费者,因为特斯拉的经验告诉我们,如果车辆没有全方位的竞争力,用户可不会为一辆紧凑小车里的新技术买单。

“通用在每辆车上都有自己的配方,随着市场的变化,这个配方也在发生变化,”通用自动驾驶和电动车总工程师 Pam Fletcher 说道。“不过,这个配方里唯一没变的是,通用一直在制作用户真正需要的车,这一点是真正的核心。”

Via. AutoNews

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